刚到美国的新人,该如何适应呢?
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褚倩雯

刚到美国的新人,该如何适应呢?

2018-06-08...

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大家一定会很担心刚到美国,我如果不适应怎么办,不用担心,小编来帮你!

对美国来说,外国留学生已经成为其一大产业。据美国公共广播电台的报告,每年留学生给美国经济贡献 240 亿美元 ( 约合人民币 1476.48 亿元 ) 的学费收入。可是留学生在美国, “ 水土不服 ” 甚至失败的情形屡见不鲜。例如,应试思维、学术诚信、生活适应等。

今天和广大留学生讨论一下,在去美国的时候提前,需要了解的美国各方面的资讯。以助于大家尽快适应环境融入当地圈子。

 

事前的准备 

中国留学生来美国之前,总害怕美国有东西买不到,故而参考比较笼统的 “ 攻略 ” 和清单,把吃的喝的锅碗瓢盆清凉油消炎药春装夏装秋装冬装都带上。

其实,事前不妨上网了解以下目的地的环境,相应去准备可能更有帮助一些。大一点的城市,很多中国食品都能找到。

偏远的地方,带上两箱子也管不了多久,迟早得适应,所以无论怎么看,都不用去操这心。很多消费品,如衣服,可能在美国买还便宜一些。手机与电脑,窃以为在美国买,维修更方便。你应该预备一些美国不易找到的东西,尤其是不会有人大批量购买的 “ 精神食粮 ” ,如图书和影像资料。当然影像资料要带正版的,千万不能带盗版的任何东西,否则海关查到问题可就大了。

 

 

如何解决生活问题

刚来的学生需要应对时差、找房、找车、银行开户等问题(美国人有些地方习惯用支票,办完银行卡的时候,可以让柜员附送几张支票。之后留学生可以在沃尔玛等网站上以更优惠的价格定制更多支票簿)。有些不可一蹴而就,但最好趁开学前尽快熟悉和办理,解决衣食住行、银行开户、申请社会安全卡 ( 如果在校内工作 ) 等基本需求。 

大部分人刚过来,解决这些问题,还存在一个快速获取信息的问题。在这时候,不要忌讳找中国学长咨询,缓解一点认知负担,少走些弯路。不妨多看留学生组织提供的相关信息,尽早加入其论坛,了解个大致情况。当然日后也不能永久性地呆在这个小圈子里不出去,否则会形成 “ 留学生气泡 ” ,和本地学生和社区绝缘。

 

水土不服要调整

理想和现实之间差了多大的鸿沟?之前预想中的留学生活真是风景无限好,但是当你真的开始的时候,才发现两者之间巨大的反差。这种 “ 水土不服 ” 最先体现在新留学生身上。

最直白的例子就讲中国人最关注的一点 —— 吃。

在国内觉得外国人每天吃快餐是一件多么幸福的事情,当真的轮到你将汉堡薯条当作主食的时候才发现简直痛不欲生。所以给大家的建议是:若有时间以及基本的厨艺基础,可以尝试自己做饭。

    另外,中国学生刚到美国的时候信息会来得很密集,尤其是入校培训 (orientation) 期间,美国人常说这叫 “ 对着消防水龙头喝水 ”(drinking from the firehose), 不免有被淹没的感觉。

即便这样,还需迎难而上,不要错过学校为了让留学生 “ 软着陆 ” 而组织的各种 orientation 活动,也尽量去参加一些社区活动,接触关于移民、工作许可、学籍管理、社区资源、人身安全、学习方法等诸多有用信息。开学之后,除非你转学重来,否则很难再有类似的机会,集中去了解周遭小环境和美国大环境。

最后,批判思维要养成:什么是对的什么是错的?

对于一个成年人来讲是需要自己来判断的。与传统的中式记忆型的教育不一样,独立思考的能力是美国的教育体系所注重的。

在美国大学,讨论课上对阅读材料进行批判性地讨论,写论文的时候对各种证据进行论证评估都需要批判性思维。批判性思维是美国大学生必须掌握的技能,不仅对其学业有重大帮助,而且也会影响到未来的工作。

 

学习方式需转换

中国学生向来是应试能力极强的, SAT 满分不在话下, TOEFL 也可以考取 110+ 的分数。但是在实际中的语言使用能力却是最大的问题。这对美国学生来说都是巨大的压力,更别说英语不是母语,阅读速度慢的中国学生了。

中国人是世界上公认的最勤劳的!但是在学习上中国学生的勤奋是建立在应试教育的皮鞭之下鞭策出来的。而美式教育则更多的出于学生 initiative 。刚刚到美国课堂上的留学生往往会给别人留下 “ 上课不愿发言、沉默,下课抱团 ” 的印象。

中国学生开始时候都很难参与到课堂讨论中,但是一般讨论的参与情况都会成为成绩的一部分。在讨论课上不发言,分数当然也不会高。

国外教育制度上课方式习惯与国内大不相同,对于刚出国门的留学生来说会有些不习惯。很多学生会因为语言问题,上课老师语速一快,就听不大懂,从而消极怠工,逐渐放弃。其实上课时间,也是增长语言能力的时间。

国外课堂,一半时间教授授课,一半时间教授听学生汇报成果。教授一般会在课程开设之初,会把学生分成四五人一个单位的学习小组。

一般从第三周开始,每次上课会有一场精心准备的学生主题报告,小组成员轮流向全班同学汇报各自负责的部分,一人大概 5-10 分钟,之后,全班一起研讨、互动,小组成员负责答疑,最后老师点评,前后大概一小时左右。

从整个主题报告的课前准备、课堂陈述以及师生互动、答疑的过程来看,课下小组成员必须一起交流研讨、准备汇报材料;课堂上,要面对全体师生公开陈述研究结果,并接受大家的质疑,整个过程,都是学习语言的机会。既可在课下向小组其他成员学习、交流有关专题内容,也可在课堂上公开展示自己的语言学习状况及研究成果,并接受全体师生的质疑和监督。总之,是在高强度、高压力下进行语言学习,因而,学习效果好,进步快。

所以,我们中国学生务必在每门课前都要提前看书预习,在每学期开始的时候就查看教授的教学计划,了解要提交的论文,要读的书籍,提前准备。留学生们要适应美国课堂。在课堂上主动积极与教授和同学们互动,不要怯于表达自己的观点和看法。

其次,大家在课余有时间的话可以多参加集体活动或者社会实践。不仅可以帮助自己交到更多的朋友拓展自己的交友范围,还可以历练自己的口语。

 

 

主动寻求建议

开学时信息集中,或许你最关心的情况没有说到。你个人存在的问题,他人也可能难以知晓。他人也可能忙着各自的事,选的课和上课的时间都不一样,不一定和你在同一轨道上行驶。不要等着有人来找你,应该主动去预约时间,和留学办公室顾问 (international advisor) 、学术顾问 (academic advisor) 去谈论自己关心的问题。

你甚至可以主动和导师 (advisor) 或是结伴的对象 (mentor) 约定定期见面。约好见面时间,要写好在日历上,准时到达,准备好自己要了解的问题,甚至可以在见面前先发过去,或是打印好了带上,要做好自己的 “ 功课 ” 再去和人见面,否则浪费双方时间。找人建议这时候就可以有的放矢一些,比如不要去拿签证问题去咨询你学术的导师。

另外,美国有两种类型的大学,一种是以教学为中心的文理学院,一种是以研究为中心的研究性大学。在文理学院中,小班环境会让教授和学生有更多的互动,甚至每个学生都有自己的学业指导老师。内向的学生在文理学院会得到老师更高的关注。在研究性大学就读的学生平时要想接触到教授其实是挺困难的,因为教授们都很忙。

生活上的压力和心理上的问题,可以去找心理咨询中心 (counseling center) ,这在国内可能大家会忌讳,但是美国司空见惯。很多美国学生因考试前压力过大而去找心理咨询中心求助。很多学校还有义务法律咨询,你可以在这里得到一些基本的法律建议。绝大部分学生服务是免费提供给学生的。

 

 

制定时间管理计划

美国大学更加强调学生的自主学习能力,所以除了在课堂上花费的时间,美大学生还需要花费更多时间在课外阅读和自习上。但是时间规划不仅仅限于学习上。

因为你的留学生活包括学习以及生活等。合理的安排好自己的课外活动、社交活动、旅游、日常琐碎事宜都是十分必要的。主页菌的建议是,一定提前计划好,并且分清楚主次。

在这里也提一下,美国名校本地学生很多都非常优秀,不仅仅参加的活动多,成绩也好,这里要有一个心理准备。不要认为美国本地学生学习就不好。

 

中国学生学者联谊会

CSSA 的全称是 Chinese Students and Scholars Association 也就是我们的学生学者联谊会。联谊会会帮助留学生解决很多问题:信息交流平台,包括租房、旧书、交友等。

另外,在学校里,任何人都有权利参加自己喜欢的社团、俱乐部、学生会,千万不要因为自己是个留学生,就四处忌讳,不要因为语言不过关就把自己锁在一个角落。不要把自己当外国人,通常根据自己的特长加入不同的社团,加入之后自然而然的会有一种荣誉感,找到了一种归宿感。

在中国内向不爱说话在一定程度上是懂事听话的表现,但是在国外尤其是在美国这样的国家,缺少主动地和他人交流的能力是一种性格缺失。咱们一定要有意识地学习如何与人沟通的技巧,提高自己适应异国生活和解决问题的能力。要是在国外遇到问题或与别人发生争端和矛盾的时候,良好的交流和沟通能力则会帮助到留学生。

除了学校内的社团,还可以定期与朋友组织短途长途旅行,参观当地博物馆景点,品尝不同地方的美食。每栋楼,每块路牌,每件商品,每种食物,都认真的看看,这种沉浸式学习语言,每一口呼吸都是英语,让英语成为生命必需的养料,或许一切问题都将迎刃而解。当然多多走动,除了长见识,也积累了日后的谈资。当然也能丰富人生经历,毕竟以后像这样的近距离旅游海外的特色城市的机会就很小了。

还有体育运动,如果你在美帝,更应该借此机会多了解一项运动,比如橄榄球,比如棒球等美国国民运动。当你在超级碗的赛场观众席上同伙伴一起为场下球员的野性冲撞而呐喊的时候,当你坐在纽约洋基体育场与朋友谈笑风生之间接住飞出场外的全垒打的时候,你会庆幸自己坚持了选择的。

而如果你在德国,意大利,阿根廷等国,不会提脚射门的你说不定就 out 了哦!

 

 

了解中美生活和文化的差异

除了学习方式的转换调整,他们面临的最大挑战是对新环境和中外文化差异的适应。如果想尽快融入美国,多了解一些中美日常生活和文化上的差异是非常有必要的。在与当地人交往时,最好多了解当地的文化传统和一些日常禁忌。

在与当地人沟通时,尽量学习当地的语言表达方式。但是即使熟络之后,并不能代表开玩笑没有底线:殊不知,美国的 “ 自由 ” 是相对的,美国人虽然相对比较开放和自由,但也有自己的生活和文化禁忌,比如:个人隐私,信仰等。

另外,像闯红灯公众场所大声喧哗以及开车无理由变道,以上行为都是不道德甚至违法行为,甚至是要受牢狱之灾。在美国留学时,不但要了解中美文化和生活上的差异,还要多了解一些法律常识,以免无意中触犯了该国的法律。

 

了解当地治安和医疗状况

 

在美国留学无论是住校还是在外租住,都需要有较强的安全意识。每个社区都会有专门负责安全的警察,他会将近年来发生在该地区的安全事件汇报并公布于众。需要了解的学生可以在 US News 上进行查阅。同时各种渠道了解各种安全知识,主动向校方索阅相关安全资讯、手册和紧急联络电话号码,以防患于未然也是相当有必要的。医疗机构,急救室,医院等,在到校报告之后需要及时了解。

不能说美国没有坏人,任何地方都有生性恶毒的人。遇到这样的人和这样的事情,大家最好将学校的紧急联系电话、住地附近的报警电话号码、中国驻当地使领馆的电话等号码随身携带,以便及时寻求帮助,在发生任何紧急事件时能第一时间发出求救信号,得到快速及时的救助。

与中国不同的是,美国的犯罪报警、急救、火灾等事故的紧急号码只有一个: 911 。美国应急系统非常强大,并且提供全方位帮助,在美国遇到困难时,如果有电话,在遇到紧急情况时应迅速拨打 911 。所有的电话,包括未付费的公用电话,拨打 911 都是免费的。一般来说警察反应非常迅速,几分钟之内就可以到达,可以协助处理各种困难。

相信刚到拿到 offer 的你,在充分了解美国各方面情况后,一定能够更快速地适应美国的学习和生活!

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