我眼中的美国教育
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我眼中的美国教育

2018-03-07...

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崇尚美国的人,可能会认为美国拥有地球上最优质的教育;反感美国的人,可能会认为美式教育也不过如此。很少人会静下心来认识一国文化,真正了解一个国家教育的由来,特点以及发展。在这里,我想以一个留学咨询师的身份,谈一谈我眼中的美国教育。

【题记】

很荣幸,作为一名国际教育工作者,能够尽可能在工作和生活中,感受到西方教育浪潮对本土的冲击;作为一名曾经站在基础教育金字塔顶端,却无缘中国顶尖高等教育的边缘人,作为一名应试教育曾经的受害者,多年来我也随波逐流般批判着引人诟病的中式教育。

 

崇尚美国的人,可能会认为美国拥有地球上最优质的教育;反感美国的人,可能会认为美式教育也不过如此。很少人会静下心来认识一国文化,真正了解一个国家教育的由来,特点以及发展。在这里,我想以一个留学咨询师的身份,谈一谈我眼中的美国教育。

 

【关于小学教育】

美国人对幼儿教育和基础教育的重视,可能是国人无法理解的。在国内,家长们崇尚的是“不要让孩子输在起跑线上”。你可能会看到幼儿园的孩子在学小学低年级的东西,小学低年级的学生在学高年级的内容,高年级的在学初中的知识。害怕落后,永远要比同龄人抢先一步从而占据先机,是国内家长的思维。而在美国,低龄化教育,教师和家长更关注的是学生的健康成长。之前我帮一个九岁的孩子做申请,和美国很多私立学校的招生官进行了比较深入的交流和沟通。我深刻地感受到,美国学校在意的东西和国内家长在意的东西是截然不同的。比如,在这个小学的案子中,因为学生不会英文,辍学两年半,年龄小,申请难度非常大。在被一所纽约州的私立学校拒录后,家长强烈要求和学校 Argue 。在 Argue letter 中,我着重强调了学生的才艺,学习潜力和适应能力,希望能博取学校芳心,但仍被干脆地拒绝。甚至在家长表态愿意额外捐款给学校作为支持后(该校学费一年 6W+ 美刀),仍然无动于衷。招生官和我说“让这么小的孩子进入我们的学校,我们担心这会对她的健康成长不利,最终将不利于她日后成为一个成功的人”。另外一所德州学校的招生官也在拒信上说道“ We are concerned that, if we were to accept her,she would only become discouraged and that we would be putting her in asituation where she would not have an opportunity to be successful. ”学校至始至终关注的是学生的“安全”,“成长”,“快乐”,而不是学生学术能力多强,未来是否能拿高分为学校争取荣誉,家长是否有钱能给学校捐款等。

 

【关于中学教育】

美国中学教育和国内中学教育很大的一点不同就是: 对天赋的理解。

 

在美国初中教育阶段,仍然延续着小学教育的某些特点,相比之下会更关注学生的兴趣,快乐和健康成长。这一点,我在和几位美国私立蓝带高中的校长和招生官面对面交流过后,更加坚定了自己的想法。美国是一个很重视个人独特性的国家,美国的学校也非常注意培养学生的特长和特点。你的天赋在哪里,你的梦想是什么,你的位置和价值在哪里,这些都是学校要引导学生去探索和发现的。无论是各种社团活动,俱乐部,还是社区比赛,课外活动,即使是学术以外的东西,也都可以成为学生引以为豪的天赋和优势。你可以做自己热爱的事情,并坚持把天赋发挥到极致,不管是体育,音乐,设计或是各种各样与众不同的事情,都可以成为你独特鲜明的标签,都是区分你与芸芸众生的符号,都是你在写大学申请文书时可圈可点的闪光之处。

 

美国学校非常重视体育,区别于中国体育界的职业化培训,美国人更多的是欣赏体育带给人们精神上的塑造以及健康的体魄。在中国,数理化优异的乖乖学生会得到老师的青睐,但是在美国,一个成绩好但不爱运动的 Nerd ,肯定不如一个成绩一般,但是阳光向上,擅长体育的学生受欢迎。在国内,体育只有在两种情况下会得到足够高的重视,一个是在职业体校里,一个是当体育分数被计算在中考和高考总分之内时。这两种情况,恰好反映出国内教育的功利心。

 

另外, 团队精神,公共演讲能力,社区责任心,批判性阅读和思考能力 ,这些都是美国高中重点培养学生的品质。而在国内,学生们无法摆脱分数论英雄的桎梏,无法打破一考定终身的枷锁,高考似乎成为了学校存在的唯一理由。

 

对天赋和个性的尊重,对多元化的热衷,对独特性的包容,这些都与国内的唯分数论和成功唯一论等调调背道而驰。

 

【关于本科教育】

高等教育体系下的本科教育,个人认为是美国教育最精华的部分,同时也是美国素质教育,博雅教育登峰造极的体现。这一点,美国不止区别于国内的教育,也区别于同为西方发达民族的英联邦国家。

 

正因为对个性和天赋的尊重,对多元化的热衷,对独特性的包容,美国的本科教育同样延续了这种包罗万象的大熔炉文化。美国本科录取学生的选材标准,就是没有标准。对美国学校来说,自己的招生委员会的录取原则就是唯一标准和权威。高分被拒,低分被录取,排名低的学校被拒,排名高的学校录取,这对美国申请来说太常见不过。正因为每个学校都把守自己的录取原则,而每个学校又那么的与众不同和风格迥异,录取规则繁琐多变,习惯用分数征服一切和标准化操作的中国学生在面对美国这套为所未闻的申请体系的时候就会迷失了方向。

 

在美国读本科,学生在大一大二可以不定专业,同时转专业或者双专业现象也相当普遍。选课系统上,学校也会尽可能的开放,让不同专业的学生能体验到其他领域的知识,从而对未来考研和进入职场,有更大的自主选择权。

 

如果说,小学教育是对学生健康成长的保驾护航,中学教育是对学生完整人格的培养,那么本科教育就是对以上教育阶段的总结和升华,也是对学生世界观,价值观的塑造阶段。在这里,学校培养的是学生的知识体系,思维模式,学习能力,以及人文素养沉淀。在本科教育阶段,有一类区别于综合性研究型大学的小规模学校:文理学院,又称博雅学院。精细的校园规模,优质的精英教育,优良的师生比例,以及对博雅教育淋漓尽致的贯彻,文理学院是很多美国上流社会和贵族后裔的首选。大家比较熟知的华裔歌手王力宏,当年就拒绝了耶鲁大学和普林斯顿大学的橄榄枝,选择了威廉姆斯学院。可以说,文理学院是对美国 liberal arts education 的完美诠释。

 

Education is what remains after one has forgotten everything he learned in school.

当一个人把在学校里学的东西全忘光以后,剩下的就是教育。

 

【关于研究生教育】

美国的研究生教育,分为硕士和博士。与本科教育不同,研究生阶段是职业教育,专业教育。其中,硕士是以清晰的职业规划为导向的,而博士则是以科研和学术研究为导向的。作为美国高等教育体系里重要的角色,我眼里的美国研究生教育,是校园衔接社会的桥梁, 把大量优质的人才从象牙塔顶端输送到工业界,学术界和科研界,帮助学生完成身份的转变。

 

美国的研究生教育,沾了这个超级强国在工业界的光。选择到美国读研究生的学生,通常都是带着比较明确的职业规划和工作憧憬的。读金融的学生,无限崇尚着纽约曼哈顿华尔街的金碧辉煌;读计算机的学生,被加州硅谷日新月异的创造力所折服。诚然,美国的研究生教育和科研实力在世界上当属个中翘楚,但是吸引到世界各地精英学子趋之若鹜的,我认为更多的可能是这个国家所带来的附加值,例如浓厚的商业氛围,大量的就业致富机会,和强劲的理工科产业链。你很难在这个世界上找到另外一个国家,每年能够提供十几万个就业岗位给国际学生,理工科毕业生(包括电子,计算机,统计等)可以拥有近三年的 OPT 合法留美实习时间,以及那么多愿意给国际学生办理 H1B 工作签证的世界五百强企业。

 

【美国梦】

American dream. 自美国建立以来,世世代代的美国人都深信不疑。只要经过努力不懈的奋斗便能获得更好的生活,即人们必须通过自己的勤奋、勇气、创意和决心迈向繁荣,而非依赖于特定的社会阶级和他人的援助。虽然不是每个深爱着这个崇尚努力,自由和平等的国家的人,都能够通过不懈奋斗获得最衷所想,但是这个国家会给任何人成功的机会,在教育上尤为是。

 

SAT 不理想,可以考两次,三次;高中毕业没能申到满意的大学,可以先去社区学院修两年通识课程,大三跳板到更好的综合性大学(像我们有一些优秀的学生来不及准备本科申请,从而先去到社区学院,然后转学去到了 TOP30 甚至 TOP10 的常春藤);或者直接从综合性大学拿着教授的推荐信,转学去到更高的平台,抑或本科毕业后申请更好的研究院; GPA 不够高,可以用高 GMAT 证明你的学术能力,用丰富的实习,活动经历证明你对专业的热情……

 

You are more than your GPA.

英雄不问出身,只要你足够优秀,只要你有潜力,只要你肯努力上进,只要你能向周遭的人证明你成功的可能性,美国会给任何人足够的机会。只要有勇气,你永远有重新来过的可能。

在浮躁,功利的社会影响下,教育圈子也难以幸免。或许我们应该多静下心来思考一下,问问自己追求的是什么,最终的归宿在哪里。剩下的就是酣畅淋漓的努力。

 

念念不忘,必有回响。希望 申请季的孩子都有好的结果。

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