消除误解 ‖ 美国留学全面观
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詹艺扬

消除误解 ‖ 美国留学全面观

2018-03-07...

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留学能给一个人带来多大的收益呢?对于这个问题,想必不同的人自有不同的答案。而主人公和当事人也将会用一生的长度去书写这个问题的答卷。

在多年以前,“海归”这个词语是自带光芒的华丽尊称。改革开放之前,只有少数高精尖的人才能拿着“公费”跨国接受西方教育,他们大多是个中翘楚,领域内的佼佼者。21世纪的今天,可以拿出几十万甚至过百万给孩子留学的家庭日益增多,留学渠道也日益开阔,“浸咸水”经已不再是土豪阶层和顶级学霸们的专利。

 

以致于有人吐槽,现在的“海归”都快成为“海带”了。

甚至还有一些信息不够通达的三四线城市的家长认为,只有在国内“混不下去”的学生,才会选择出国留学。那么,真实的情况是怎么样的呢?今天,我们就来消除误解,解开美国留学的“神秘”面纱。 

 


● 为什么坊间会流传着“只有在国内混不下去的学生才会选择出国留学”这样的传闻呢?

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在2005年以前,中国学生自费出国留学这部列车开往的主要目的地是以英联邦为主的以教育作为产业的国家,而美国留学还不那么普及。在2005年以后,美国逐步打开了对华的签证政策,并且经过2008年金融危机的冲击,美国的一些优秀大学也萌发了吸纳国际学生以缓解自身经济压力的想法。在美国成为主流的留学国家之前,国内的一些学习成绩较弱,竞争力不足的学生,其家庭想通过另辟蹊径的方式,让子女躲开国内各种大考小考的独木桥,于是乎会选择送他们出国深造。因为信息的不透明,国内的社会,群众包括企业主也不太清楚国外教育和学校的具体情况,于是乎过洋“镀金”的作用就显得非常有效。原本在国内竞争力不那么强的孩子,通过留洋的包装,加上西方教育的补给,也成了罕有的人才。当然,也有部分以挣国际学生学费为主要目的学校,甚至所谓的“野鸡大学”,在无底线无节操地吸纳中国留学生,录取门槛水降船低。慢慢的,很多留学生回国后竞争力低的劣势凸显,经过市场的大浪淘沙后,留下了不好的口碑。因此,大部分国人对留学的误解都是根源于此。


● 我读的美国大学,是野鸡大学吗?

首先我们来了解一下野鸡大学是什么意思。传统意义上野鸡大学是指没有被中国教育部承认学历的大学。无论是在海外,还是在国内,每年都会有部分不具备招生资格的野鸡大学被曝光。在中华人民共和国教育部教育涉外监管信息网(http://www.jsj.edu.cn),可以查到被中国教育部承认的所有高校的名单。不过客观的说,目前出国的学生,无论是哪个国家,都不至于沦落到“野鸡大学”。目前国际上主流的世界排名有四个,USNews,QS,TIMES,ARWU。其中,前三个参考排名被参考的更多一些。大家可能会发现,在不同的排名上,学校的表现差距很大,甚至完全相反。这是因为每个排名参考的因素以及因素占比不同,学校之间的优势劣势也不尽相同,所以在不同的排名上表现也就有差异了。总体而言,只要是在榜上有名的学校,都是在国际上有一定知名度和声誉的学校,就读这一类大学的话,不需要担心学校文凭不被国内教育部所承认。反观国内大学的表现,在世界大学排名榜上就不尽如人意了:以USNews为例,清北大概世界排名50-60,复旦在120后,中山大学在200名后。当然,无论是任何排名,都只能作为参考。选校要根据自身的实际情况和需求出发,有全局观和批判性思维,才能从复杂的信息中挑选出对自己有利的,从而做出客观的判断。


●  去美国读本科有什么优势?

虽然几个热门的英语系留学国家,都同为西方资本主义发达国家,但是国家之间的教育模式,体制,以及现实情况都是非常不一样的。分析出合适的留学国家,也是留学的首要任务。从前,去美帝留学的人群,大多为优秀985的本科学生,前往美国进行研究生阶段的深造。这一两年来,去美国读本科的学生数量,首次超过了去美国读研究生的学生数量,而且日益有低龄化发展的趋势。一是因为,随着国内经济的发展,家庭财力的积累使得能够拿出一百万以上给子女读书的家庭变多了;二是因为,大家也逐渐认识到去美国读本科的优势:

√ 美国本科教育最大的特点是通识教育。在国内偶尔会遇到有的学生在国内读到大二,发现自己实在不喜欢目前的专业,无奈之下退回高三重新高考这样的案子。由于国内的本科教育是职业教育,我们在高考过后就要选择专业,并且在大学里面转专业的空间相当狭窄,可操性很低。一旦学生发现自己的专业不是自己喜欢的,要么忍痛读四年,要么重新高考,实在残酷。因此,因为不喜欢专业这个原因从而转学去美国的学生越来越多。相比之下,美国学生平均换2-4次专业,转学换校的可行性也相当高。

√ 由于通识教育的特点,学生有机会接触到更多的课程和领域,也有最大限度换专业的自由。所以在美国转学制度非常灵活。学校内部转学,跨专业,跨学院转学,跨国转学,综合性大学转综合性大学,社区学院转综合性大学,文理学院转综合性大学,等等都属于转学的范畴。美国本科教育阶段的灵活特点,是世界上其他所有国家都不具备的。为此,我特意用了一章篇幅讲转学,在这里就不再累赘了。

丰富的奖学金制度。虽说国际学生想要拿奖学金的难度是远高于当地学生的,但是美国是世界上对国际学生最慷慨的留学国家。只要学生能力足够强,学校就愿意出这个费用邀请学生来读书。所以一般来说在美国拿到奖学金并非特别难的事情,不过要拿到冲刺档次学校的奖学金就比较难。而奖学金/助学金在美国有过百种分类,也并非每个种类的奖学金项目都适合国际学生申请。


●  去美国读研究生有什么优势?

首先研究生分为研究生硕士和研究生博士。博士的申请相对小众,因为本来博士就是小众群体。对大部分中国学生来说,无论去美国读硕,还是去美国读博,无疑都是学生和学者在工业领域和学术领域最佳的选择。学术层面上来看,美国在很多领域上,仍然保持着世界领先水平,以绝对的优势霸占全球之首。就业层面上来看,美国能够提供给国际学生的就业岗位数量和就业机会,要远超过其他主流留学国家加起来的总和。国际学生毕业后会自动进入OPT,其中STEM(理工类)专业OPT时长一共3年,OPT期间每年的4月可以进行H1B工作签证的抽签。目前很多商学院里面的专业,也都进入了STEM的列表,比如商业分析,以及很多学校的金融硕士项目,都已经能提供3年的OPT了。


● 谁的文凭含金量最高?

和几十年前的海归档不一样,当年的留学生,无论是美国回来的,还是埃塞尔比亚回来的,都是头顶光环的海归。随着出国留学人群的增加,国内工业界和民间对留学生的认识也逐步清晰,慢慢有了客观的判断。在国内不同领域以及行业,企业的HR心中,也逐步树立了对不同国家留学海归的看法和标签。

(某证券公司校招笔试入围名单)

以上是某证券公司校园招聘的笔试名单,可以看到除了一位北京大学的硕士生,其余的候选人均是美国名校的硕士生。分别是:哥伦比亚大学#5,斯坦福大学#5,麻省理工学院#5,约翰霍普金斯大学#11,康奈尔大学#14,范德堡大学#14,南加州大学#21,密歇根大学#28,纽约大学#30,波士顿大学#37,杜兰大学#40,伦斯勒理工学院#42,乔治华盛顿大学#56,福特汉姆大学#61,德雷塞尔大学#94。

由此可见,在国内很多领域(如金融)的高层阶段,美国毕业生的表现非常强势,处于相对垄断的地位。


● 先进的录取体系

美国大学的录取体系非常复杂和系统,但是纵观下来,不难发现这套体系的高明之处。和中国“一刀切”“唯分论”的调调不一样,美国大学的录取系统遵循“综合评定”“择优录取”。无论是本科招生,还是研究院招生,学校通过一系列系统化的审核流程,确保招回来的学生无论在学术能力,意志品质,还是个人潜力上都是最优秀最适合的候选人。 并且通过灵活包容的学术体制,丰富的奖学金,良好的就业政策,浓厚的商业氛围以及强大的工业界产业链,把人才留在国内,为自己所用,并且形成良性循环。 无论是留美的中国学生,还是学成归国的海归,都继承了这份把优秀坚持到底的血统。

▶To Sum up◀

在个人发展日益多元化的今天,出国留学是一个大平台。我看到很多学生 通过这个平台获益良多,也看到有学生碌碌无为,混混日子。平台终究不能改变我们的本性和本质,而只能提供给我们机会。决定我们未来以及高度的,终将是我们自身。所以,不要神话出国留学,也不要把它妖魔化。 看准自己的定位,找到自己的需求,以开放的心态和批判性的思维接受专业人士的建议,并做出不让自己后悔的选择,是我们对自己人生负责的第一步。

留学能给一个人带来多大的收益呢?对于这个问题,想必不同的人自有不同的答案。而主人公和当事人也将会用一生的长度去书写这个问题的答卷。

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