美国热门生物统计专业浅析
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美国热门生物统计专业浅析

2020-09-23...

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生物统计这个专业对于很多学生来说,还是比较陌生的,但这个专业也在逐步走更多学生的视野,因为这个专业的交叉性,就业前景非常看好。

生物统计是美国新兴热门专业,生物统计学就是用统计方法研究分析生物、医学上的数据,属于一个跨学科专业,跟生物统计信息,尤其是 data mining等关系密切。

尽管这个生物统计专业以bio(生物) 开头,其实需要的生物内容是很少的,即使是要求高的学校,研究生上几门分子生物学之类的入门课程就可以了。这个学科重视 Quantitative skills(定量数学分析能力),所以纯粹生物或者医学类出身的,反而不特别受欢迎。

生统一般都在 Public Health 或 Medicine下面,常和数学或统计专业联系紧密,有些老师也是两边兼职。生物统计(Biostatistics)专业在美国和中国大都设在公共卫生(Public Health)学院或系。在中国Biostatistics又时常被称为“卫生统计。”由此可见生物统计和公共卫生之间的密切关系。今天我就来简单谈谈生物统计是如何为公共卫生事业和科研服务的。在讨论之前首先我从生物统计员的角度来定义什么是公共卫生。生物医学的研究对象是人(及其包含的细胞和器官)。而公共卫生研究的对象是人群以及其所处的环境。狭义上来说,前者关注的是疾病在人体水平上的治疗,后者关注的是疾病在人群和社区范围内的控制。广义上来说,二者关心的都是健康,只是角度和范围侧重点不同。

公共健康学院(SPH,School of Public Health) 里面一般包括很多系比如生物统计,营养Nutrition,传染病Epidemiology等,通常情况下SPH周围还会有Medical School和医院,这些机构/专业混合在一起提供了一个良好的科研环境。以Harvard为例子,Harvard School of Public Health(公共健康学院),Harvard Medical School(医学院),Brigham Women’s Hospital(医院),Children’s Hospital,Dana Faber Cancer Institute(DFCI,全球顶尖癌症研究机构) 全在一起,很多老师同时在好几个单位任职。其他的学校比如华盛顿大学,John Hopkins University等等都是如此。也有些学校不单独设置生物统计系,但是他们统计或者应用统计系的很多老师实际上是研究生物统计的,比如 Stanford,这个系优势之一是允许学生们4年博士毕业(UCLA also 4yr) ,大多数program还是需要至少5年的。

Public Health主要分以下学科:流行病(Epidemiology),社区健康学(Comunity Health Sciences),环境和职业健康学(Enviornmental and Occupational Health Sciences),和健康服务(Health Services)等。 当然了,也有很多其他的学科(例如妇幼保健,卫生政策,健康教育和促进,卫生经济学)也算公共卫生的范畴。现在你该明白了,公共卫生是一个很大的范畴,不是仅仅用“预防医学”就可以概括的。

在治药和临床研究中,在很多情况下我们可以将临床实验的参与者随机分配到对照组中(例如吃降压药的一组和吃安慰剂的一组),这就保证了疗效在组间的不同是由不同的治疗方式。来决定的,而不是由其他混淆因素造成的(比如说一个组的年龄偏大等等)

在研发领域,Biostatisticians可以起重要的作用,帮助药厂和医生发明更好的药物和治疗方法。从生物统计的角度讨论一下西医中最核心的一个思想,那就是Evidence-based Medicine (EBM).




生物统计专业申请难度大吗?

生物统计专业申请难度用脚趾头也能想到了。在理工科有全额奖学金的专业里面,生物统计算是最难的。

首先生物统计offer数量很少。以Harvard department of Biostatistics为例,他们以前每年只有两个phd全奖名额给中国学生,他们喜欢北大和中科大的,Harvard 生物统计系有的老师号称他们系是全世界最好的 (实际上应该是U of Washington 齐名),但是也只有两个名额而已,比理工科其他竞争激烈的专业比如EECS的顶级学校差多了。 BTW,哈佛生物统计系从前年开始,不招中国学生读 phd了,据说是因为很多funding没有了,现在的一些funding不能给外国人。他们的硕士program还招自费的中国学生,有2 年的MS学位和9个月的MA学位,但是基本都是些在美国国内转学甚至是有绿卡的人。

其次,生物统计最大的竞争来自于美国国内。因为就业形式好,工资很高,美国这里很多中国人转到生物统计专业。每年国内的人等offer的时候, 美国这里也有数量众多的人聚集在mitbbs上焦急等待,也是人山人海。以前F2们喜欢cs,现在都改成Biostat了。这些人在美国,可以很方便的interview,immediately available,不用担心签证,有的人甚至有绿卡,他们对国内申请人的冲击巨大。这些人当中很多人有丰富的经历,有的人的背景很适合这种跨专业的学科,想比之下,国内的申请人,基本是清清白白的学生,除了上课,没有什么特殊的东西。比如说UMN 的生物统计,这个是很不错的学校了,也像哈佛一样,有很大的 SPH 的环境,他们每年也只给中国学生2个offer,除了中国大陆顶尖学校的优秀学生,他们还有无数美国的F1和F2/H4。生物统计专业的申请人,好学校毕业,高gpa ,高托福,高gre的一堆一堆的,如果在硬件上有缺点,是很难拿到offer的。For example,如果你ibt 口语分数低,美国老师就要挑剔,觉得他们这么好的program,你这么差的英语,来了没法survive,但是美国这里的申请人练了好几年口语甚至作了好几年TA了,还有美国学位,可以免托福考试,这个优势国内的申请人怎么比? 如果只有分数高这一点优势,也是很难杀出重围的,生物统计专业不缺高分申请人。

为大家介绍一个成功申请生物统计学专业的小伙伴的背景及申请过程,希望对想要申请生物统计专业的小伙伴有所帮助

就读学校:北京大学

就读专业:药学(统计学的双学位)

申请专业:生物统计

托福:105;

GRE:317;

录取学校:

申请PhD: UCLA, U of Minnesota-twin cities, UNC, BU, Brown U, U of Pittsburgh, Florida U, UB

申请Master: Johns Hopkins U, Duke U, Emory U

录取学校:布朗大学、杜克大学、埃默里大学、明尼苏达大学双城分校、纽约州立大学水牛城分校

生物统计不像CS。CS 除了众所周知的学校之外,还有很多学校也有offer。但是有能力设置生物统计专业,有能力创建SPH + Medical School + Research Institute的学校就那些,不申请它们,还能申请哪里?

其实生物统计专业申请前些年也不难的,知道这个专业的人也很少,所以以前也听说有人没有什么相关背景,也成功拿到全奖,这几年形式全变了。看这个帖子的人,跟我们那个时代的人相比,上大学容易,来美国当然就对手多困难大了。

再过几年,生物统计的就业应该也不会向现在这么红火了,不过,有2001的IT泡沫提醒着,肯定不置于crash掉,应该会很稳定的保持,毕竟生物统计的program 跟EECS 这样的专业相比,还是很小的。


什么样的人可以申请生物统计?

学统计的最合适,其次是数学尤其是应用数学出身的,计算机的也凑合特别是研究data mining的。

尽管这个专业bio( 生物) 开头,其实需要的生物内容是很少的,即使是要求高的学校,研究生上几门molecular biology之类的入门课程就可以了。这个学科重视 Quantitative skills ,所以纯粹生物或者医学类出身的,反而不特别受欢迎了。

我认识的学生物统计的,大多是学应用数学或者计算数学出身的。PS/Resume写作里,没有生物背景没有问题的,最重要的是突出自己的Quantitative Background和编程基础,如果自己会简单的统计软件,申请RA 的可能就加强了很多。

统计是一种万精油学科,只要掌握了方法,在很多地方都能用,目前统计系出来就业情况也很好,特别是生物统计领域。下面这些学校在生物统计领域可以说在全美享有盛誉。

  1. 华盛顿大学的生物统计和JHU、Harvard属于最顶尖的行列,统计系也能排进前五。

  2. 杜克大学地理位置也好,有大量的制药厂、软件公司、科研机构和银行,统计系的统计计算不错。

  3. 加州大学洛杉矶分校的统计系在UC系列中仅次于Berkeley,比较不错,做偏计算机方向(信息论,计算机图形学)的老师比较多。地理位置非常理想,就业机会多。

  4. 威斯康辛大学(UWM)的统计系非常厉害,前十之列,不过偏生物统计,和新泽西的药厂联系紧密。不过学校奖学金不多。

  5. 明尼苏达大学的统计系不错,招的人多,和工业界联系比较紧密。

  6. 哥伦比亚大学的学术水平一般,正在上升中。不过地理位置极其理想,适合有志于投身金融界的申请人考虑。

  7. 斯坦福大学的统计学领域的泰山北斗,毫无疑问的第一。硕士项目时间比较长。统计系下面有一个金融数学硕士项目,很强,但是课程设置比较灵活,需要自己把握。可以用一年半读完,中间做一个暑期实习。

  8. 密歇根大学的统计偏工业方向,生物统计系非常强。

  9. 芝加哥大学的名气毋庸置疑。商学院十分厉害(商学院下面有统计/计量经济学PhD项目),统计系也非常强,方向很全,硕士要读两年,有很多方向,包括生物统计和金融,出来就业机会也多。

  10. 北卡州立大学的统计系号称全美最大的统计系,方向很全,和工业界联系紧密(特别是SAS),正在全面发展中,有赶超UNC-Chapel Hill的气势。


生物统计回国就业前景如何?

biostatistics这个专业的主要去处是制药公司(Pharmaceutical industry/companies,俗称药厂)和biotech(生物技术公司)。life science, biomedical的科研机构也吸收一部分,此外,还有一些生物医学器械公司比如Boston Scientific,Royal Phillips(飞利浦)等的一些部门也需要接受生物统计培训的人。或者简单点的说,只要有significant amount of biomedical data需要统计分析,就需要biostatistian。这里面药厂是主要出路。

biotech 一般都比较小,都是靠各种风险投资或者某些基金赞助的,东西做出来就上市或者被大药厂买掉,否则就死掉。年初的时候调查显示,全国40%多的biotech年底之前如果没有新的funding,会关门。 biotech公司里最大的两头牛,一个是洛杉矶附近的Amgen,另一个是san francisco的genentech。

生物统计的就业现在还是比较好的。这个专业的硕士和博士就业差距很大,硕士毕业的,一般是从事低层次的工作,大多是statistical programmer的样子,重要性也比较低;博士就不同了,大公司还是很需要博士层次的做深层次的研发。

生物统计就业的最好地区是东北部和加州。东北部从new jersey/new york一带一直到massachusetts,有很多药厂,很多大公司的总部也在这一带。massachusetts的科研机构也非常多,可能是美国生物医学方面科研机构最集中的地方了,美国NIH10%的钱都被boston周围这巴掌大的一点地方拿到了。哈佛和麻省理工所在地cambirdge城里制药业巨头分支和小生物技术公司遍地都是,不少生物技术公司就是这两个学校的老师们创始的。哈佛的一些科研机构,每年也招一些生物统计的毕业生来工作,而且很多工作招的是master层次的。New Jersey上个世纪80年代是制药行业的统治中心,后来衰落了,公司们逐渐转移到San Diego和Boston,再加上wyeth和shering-plough被兼并,地位肯定是完了,不过药厂应该不会在这个地区消失的。北卡据说也很不错,因为便宜而且人力资源丰富,一些药厂选择在那里开设分支。

此外,CS里有些人做bioinformatics/computation biology的,或者是data mining,也有人选择做biostatistician,尽管比较少见。


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