美国药学专业介绍及申请解析
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美国药学专业介绍及申请解析

2020-09-12...

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去美国留学,选择跟健康护理相关的专业,向来是不太容易的一条路。如果有想法读医的话,即便是绿卡持有者,至少也需要10年才能拿下来。不过,医药自古不分家,学不了医,还可以选择药学。

  药学在美国绝大多数情况下,属于研究生教育范畴。美国本科设置药学专业的,只有极个别名不见经传的学校,想来也没人感兴趣。所以读药学,基本上是要拿研究生学位的。

  研究生阶段的药学学位,又分为职业学位药学博士 PharmD ,即 Doctor of Pharmacy ,以及学术型的研究生学位 graduate degree 。学术型学位,又以哲学博士 PhD 居多,即 Doctor of Philosophy 。 在美国,拿到药学博士 PharmD 的学位,才有资格考取药剂师的职业证书,就好像从医必须要 MD 学位,当律师必须有 JD 学位一样(由于这些学位的就业导向十分明确,因此被称为职业学位 professional degree ,而不是研究生学位 graduate degree )。

   药学博士 PharmD 的培养周期,至少需要 6 年。美国本土学生或者是出国读美本的学生,可以选择从大一开始,修读药学的预科课程, pre-pharmacy 跟 pre-med , pre-vet 等,都是一个原理,读完职业教育学位所需的课程,就可以直接进入职业学院继续深造了,不需要非得读完本科毕业,再去申请。当然,对于国内读本科的同学来说,想拿药学博士的学位,就只能老老实实读完本科,再去申请修读 4 年的药学院了。也就是说,学习周期是本科 4 年 + 药学院 4 年,一共需要 8 年时间。 

  学术型的药学学位,除了药物管理这种对学术要求不高的分支方向,会设置 Master 学位以外,其它的药学分支方向,都只设置 PhD 学位。当然,和其它常规专业的 PhD 学位一样,如果药学 PhD 攻读到一半,因为种种原因要中断学习,或者说被学校判定为不能达到培养要求而被强制退学的话,多半情况下,学校一般会授予 Master 学位聊表安慰。

   由于 PharmD 的项目申请,需要考取与之对应的选拔考试 PCAT—— 就好像申请医学院,需要考取 MCAT 考试一样 —— 这个考试对于国内学生来说,难度还是非常大的,所以申请读 PharmD 的学生,或者能够满足 PharmD 申请条件的学生,并不常见。以下主要分析学术型的 PhD 药学学位。


   专业分支 

  最最常见的药学分支方向有制药学( Pharmaceutics/Pharmaceutical Sciences ),药物化学( Medicinal Chemistry ),药物管理( Pharmaceutical Administration )或药物政策( Pharmaceutical Outcomes and Policy ),以及药理学( Pharmacology )。 

  · 制药学主要研究药物释放 / 投放系统;

  · 药物化学是纯化学的东西,研究新药的合成,一般都是有机合成;

  · 药物管理涉及分析病人数据、决策医药成本等方面;

  · 药理学主要研究药物在细胞层面上的作用机制。 

  申请相关 

  药学 PhD 的申请,与常见的理工等专业一样,需要 GRE 考试成绩,以及语言类考试 TOEFL 或 IELTS 等。熟悉美国研究生阶段的申请的同学都知道,研究生阶段的申请录取决定权,主要在学院乃至目标专业所在系。

  美国的药学院是单独的学院,并不存在药学和医学合并成一个学院的情况。所以通常来说,药学 PhD 的申请,决定权在于药学院。 但需要格外注意的是,药学下的药理学分支方向,经常会设置在医学院下,而不是药学院里。而且有些药理学项目还会与其它生物医学类的 PhD 项目合并招生,也就是说,在申请的时候,多个甚至有时候达到 10 多个项目统一成一个大类项目来申请。

  除了药理学外,这种大项目通常还可能包括分子生物学、生理学、免疫学等项目。不仅申请的时候,是以大项目的所有申请者为录取审核整体,而且入读第一学年的 PhD 课程设置,也是在大项目范围内自由选择。整体上来说,申请难度比较大。录取审核环节多包含校园面试,只有通过面试,才有可能被录取。 

  常规药学院下的药学 PhD 项目申请,多要求化学或生物相关的本科专业背景。而对于国内本科就是基础药学等专业的学生,专业匹配度就更高了。更具体来说,制药学和药理学方向,更看重生物和生物化学基础;而药学化学方向更看重化学背景,通常来说,建议学生准备一个 GRE Chemistry 的考试,对申请会有很大帮助。申请药物管理方向,建议有一定的统计学基础。 至于三维,当然越高越好,药学名校的话, GRE 每个单项,至少 80% percentile 以上,才叫有竞争力的分数。 GPA 和 TOEFL ,就更不用说了。 TOEFL 小分尤其要关注口语和写作,这点和其它专业的 PhD 申请是一样的。 

  科研准备 

  既然药学大多设置是 PhD 学位,那必不可少的申请软实力就是科研了。没有什么比科研背景,更能让申请简历出彩的了,尤其是大幅度提升常用实验技能的科研经历。比如说 Western Blotting , ELISA ,免疫组化等,都是药理学方向常用的研究技能。 在科研方面,一定要明确的一点是,经历比结果更重要!即便是最终没有什么出彩的实验结果,但如果通过多段科研经历,积累了丰富的实验技能和实验方法,在申请的时候,依然是非常有帮助的。 再者,不知名的一作科研论文,比挂名 N 作的高质量论文,更有含金量。在任何论文中担任第一作者,就表示在该研究中起主导作用,在向录取委员会展示你的实验设计能力、独立研究能力、以及论文写作能力等,这些都是美国教授十分看重的素质。 

  择校建议 

  药学 PhD 的申请,本质上是在向具体的教授提交申请,而不是向一所学校或一个项目提交申请。也就是说,教授在药学 PhD 的申请中,决定权很大。择校择项目,首先其实是选教授,其次是选实验室。 教授手里有名额,才有可能招收新的 PhD 学生。所以套磁很重要。正确的套磁姿势,绝对是学术套。在深入研究教授的课题项目之前,非常不建议匆忙开展套磁。建议最好能够研读教授近期的论文,真正理解教授的研究之后,再进行套磁。 实验室比学校更重要,是因为 PhD 能否顺利开展研究,科研资源的丰富程度,都取决于具体实验室的设施,而与学校的名次无关。具体到跟自己的研究相关领域的实验室,如果设施齐全,入学后的科研开展,就能够更加平顺,往往也能够更早毕业,而不至于限于科研条件,要拖到 7 、 8 年之久,所做出的科研成果才能达到毕业要求。 

  毕业前景 

  总体上来说,在药学领域选择就读 PhD 的学生,走学术路线的比例不低。相对来说,学术界是最唯才是用的,只要学位够含金量,走这条路,跟美国本土的竞争方面,不太会有什么劣势。工业界的话,除却签证问题之外,也有一定的选择自由度,大型的药厂都会设置多个研究分支和实验室。而美国政府部门的职位,仅限于本土学生,对国际生是完全不开放的。 

  总结 

  总体上来说,美国的药学 PhD ,只要软硬件准备充分,套磁环节精心准备,并非不可逾越的高度。想申请顶级学校,自然需要前期付出更多。但如果不介意名气稍逊的学校,其实药学 PhD 的招生需求还是不错的。在药学申请上,付出和回报,绝对成正比。把所有的努力都放在前期软硬件的准备,合理认真做规划,全面提升自己的竞争力,而不是到了申请季才去临时抱佛脚,申请结果还是能够有所保证的。 

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