美国留学——环境工程硕士解析
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刘宇赫

美国留学——环境工程硕士解析

2020-07-26...

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环境工程硕士专业解析

环境工程(environmental engineering)这个专业涉及的范围极广,涉猎的学科颇多。

往大了说,它研究全球气候变化,海平面升高,温室气体排放等等全球性的课题,往小了说,它又需要知道每一种有毒有害污染物的特性以及如何治理修复。

根据研究的介质不同,环境工程可以分为固液气三大块,有专门针对固废污染、土壤修复的,有针对水资源管理、污水处理、污染水体修复的,也有专门研究大气污染(雾霾、山火灰等)修复的。然而,不管是土壤、水体还是大气的污染,污染物永远都不会只是一种,针对污染所采取的修复手段也必须是一套综合的可持续的方案。

所以身为一个环境工程师,必须具备多学科的知识储备,最基本的就是理化生全面发展,就算是上了大学,也逃不过天天要面对理综的命运。

很多想要来美国读环境工程的同学们在申请过程中一定也注意到了,环境工程往往都和土木工程在一个学院里。

以西北大学为例,专业名称就叫做civil and environmental engineering。

在这个大的专业下,分了五个方向

环境工程与科学(environmental engineering and science)
岩土学(geotechnics)
机械、材料与结构学(mechanics, materials, and structures)
结构工程(structural engineering)
交通系统分析与规划(transportation systems analysis and planning)

起初我也是非常的不解,总觉得环境工程和土木工程似乎八竿子打不着,但在你真正了解环境这个行业的时候,才会恍然大悟。

如今我们挂在嘴边的节能减排,入手点就是两大块:建筑与交通。

如何减少建筑对能源、水资源的消耗,如果实现建筑物的低排放甚至是零排放,都是近年来很热门的课题。同样的,减少出行带来的能耗和碳排放也是炙手可热,油电混合的汽车已经在慢慢的占据市场,很多大城市在交通规划上也是想尽办法地鼓励人们使用公共交通。建筑与交通是环境问题的最大来源,同时也是我们环境工程师改善环境、改变人们生活方式的最佳入手点。

环境工程师可能每天面对的是历史遗留的问题,比如几百年前开的矿严重了污染了地下水,或是一块废弃的场地想要再利用时突然发现深层土壤被重度污染。

环境工程师每天面对的,也可能是一些闻所未闻的新科技,比如发现了一种廉价的可降解材料可以替代塑料的矿泉水瓶,或是什么全新的治理雾霾技术。

我相信大多数选择读这个专业的学生,一定都是对环境问题有负担也有抱负的,但在真的进入到这个专业的学习或是这个行业的工作后,可能或多或少会感到失望,觉得自己所学的所做的不足以改变整个大环境,不足以改变整个地球的命运。

所以我们需要做好充分的心里准备,一旦投身这个事业就不要气馁。环境保护是一条很艰难的路,需要所有人共同的努力,要相信这世上有许许多多像你一样的环保人在为这个地球贡献着力所能及的力量。

学校在就业方面的关注 & 未来职业的规划

说到就业,那就是环境工程这个专业最心酸的地方了。

特别是作为一个女生,不管你未来是想做科研还是做项目,你总是要接触到污染物、垃圾处理厂、废水处理厂等,总之就是哪里脏去哪里。

就算你想就在办公室里做做设计写写报告,但永远都无法保证你不需要去现场、去工地跑一跑。就算是在咨询公司,也是不停地出差去实地考察。

但话说回来,环境工程算是工程类中女生人数比较多的了,就我们在西北大学的这一届男女比例是2:5,女生比男生还多。

一方面,女生心善,想要保护环境是天性,另一方面,可能也是男生嫌弃这个专业不赚钱,纷纷转去计算机啊什么的啦。

总之,在这个行业想要赚钱是很难的,回国的话有留学背景找个相关的工作并不难,但大公司的起薪非常低,想要有好的平台,就不得不放弃对工资的追求。

而且这是一个非常需要经验的行业,刚毕业出来还是平台比较重要,要接触的项目够多,未来才能够自己立足,也就会挣得稍微更多一些啦。

但如果想要留在美国,那就是难上加难了。

第一,这个专业在所有工程类专业中是最需要语言表达的,这么多年工科学下来早就不太会与人沟通说场面话,再加上有语言的屏障,很难和政府和客户和民众好好沟通。

第二,环保相关的很多项目都和政府挂钩,政府相关的工作又很少招没有身份的留学生。

所以能留在美国的环境工程的留学生都是费劲了很大的力气的,就算留下了,平均工资也是一样完全比不上湾区的那些码农和纽约的那些白领们。

可尽管如此,让我能够继续留在这个行业留在美国挣扎的理由就是,在我所有实习过的公司里,我都看到了老板对自己事业的热情。

当你坚持下去,当你所做的事情真的能够对这个社会有影响的时候,你应该就会发现这个行业的美妙了。因为你是实实在在地在做着有意义的事。环保事业在国内蓬勃发展,国家开始极度重视这个事情,全球气候变化也是事实,人们每年都在经历着大大小小的极端天气,我们能做的很小,但我们不能放弃。

说了这么多丧话,接下来就用我自己的血泪史给学弟学妹们一些找工作时的经验吧,希望你们能早日加入这个一起奋斗的大团体。

总的来说,西北大学是个很重视就业的学校,可能是学校够好,所以即便是本科毕业也都能够找到很好的工作,整个学校不太有很重的学术氛围。

每个quarter都有各种组织举办的career fair,有全校的,有工学院的,也有我们自己专业学院的。

所以一定要准备好一套正式的衣服,所有的career fair建议大家有时间都去参加。

我听说一些在career fair聊聊天直接拿到面试的例子,但对我来说或者对我们这个专业来说是几乎不可能的。

即便如此,career fair也是一个很好的锻炼如何在美国与别人net-working的场合。既然不是抱着拿到面试的目标去的,那你就大可放心地跟你感兴趣的公司聊一聊他们是做什么的,他们需要招有什么样能力的职员,也可以问他们在那个公司工作感觉如何,氛围怎么样。

这些问题都是可以随意问的。最重要的就是通过这个机会联系怎么向别人介绍自己,怎样的自我介绍才能激起别人继续深入聊下去的兴趣。我自己就是因为刚来美国的时候太害羞,鼓起勇气聊了几个之后都觉得不太聊得下去,就放弃了继续调整继续练习,这也是我后期找工作的时候困难重重迈不出去的主要原因。因为在美国找工作,networking真的真的非常重要。

学校里大型的career fair可以成为你练习networking的场合,那么学院自己办的小型career fair就是你扩展在环境行业人脉的的地方了。这种小型的career fair可能只会来十几家公司,但都是环境行业的龙头公司,来career fair的也都不会是公司的人事,而是一些专业相关的员工。和他们聊天的主要目的是取得他们的联系方式,能要到名片是最好的,说明他们愿意与你有更进一步的交流。

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