法学LLM专业如何申请?
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法学LLM专业如何申请?

2018-06-25...

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说起律师这个职业,大家想到的往往是这个职业非常吃香,薪酬很高,于是乎很多的家长或学生往往会为此就读法律专业。美国的法律硕士LLM学习时间短,没有固定的专业方向,且只需要申请者拥有托福成绩和雅思成绩即可申请,深受广大留学生的欢迎,伴随着市场竞争的加大,越来越多的职业律师也加入了LLM的申请行列。接下来,申老师就来给童鞋们扒一扒LLM这个专业。

LLM 是一个一年制的法学进阶课程,相当于硕士学位。全称是 Master of Law。美国非法学背景学生基本上以读 JD 为主。

 

凡具有法学学士或以上学位者可以申请美国的 LLM,但通常读 LLM的主要有两类人。

 

一是有工作经验的律师。由于在外资所,没有外国律师执照,基本上不可能从法律助理升到 associate。所以很多律师都选择去美国镀金,用最快速、经济 的方法获得外国律师执照。

 

二是一些本科刚毕业的学生。为拓展国际视野,学习美国法。

 

由于法律学科本身拥有很多方向,律师也有自己的执业领域,因此在申请时,学校会提供一些分支项目供学生选择,但大多数应届本科生,以申请 general的LLM为主,以纽约大学为例:

Traditional LL.M.

• Competition, Innovation and Information Law

• Corporation Law

• Environmental and Energy Law

• International Business Regulation, Litigation, and Arbitration

• International Legal Studies

• International Taxation

• Legal Theory

• Taxation

 

每个学校的方向不一致,而每个学校法学院的师资都比较均衡,对各个领域的法律都有所涉猎,而给出的方向更多的是说明学校擅长这个领域,因此学生不用担心自己感兴趣的方向学校没有开设而影响录取。

 

另一方面,很多学校会给出 “general”或“American Law/US Law”的选项,这些就是专门为国际生开设的普及美国法知识的项目,因此大部分学生选择这个方向即可。

 

同时,税法、房地产法、卫生法等 specialized 方向,属于专门的分支,在美国一般是 JD 毕业生为了在相应的领域的工作需要而就读的项目,不适合国际生申请。

 

因此,建议应届本科生或工作时间不长的申请人,选择 general program,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,general program 可以自由地选课。

 

其次, general program 的申请相对难度偏低,许多 specialized program 都需要相关的工作背景,本科生在申请这些方向时没有优势。

 

由于法律本身在美国属于热门专业,因此 LLM 项目的学费普遍较高,学费和生活费加在一起,最低在 45000 美金,最高可至 85000 美金。学费和生活费的差异由学校的教学水平和地理位置决定。

 

就业概述

有些学校 LL.M 的学生和 J.D. 学生一起上课,所以一年的学费也差不多,但要求不一样。 LL.M只要一年就可以拿到学位。

 

现在有个别留学生说自己是美国法学硕士,吹嘘自己拋弃了国外的优厚待遇然回国云云,其实只有 LL.M 学位在美国法律界就业比较困难,不仅是学位问题,更是能力问题。

 

总的来说, LLM 的前景主要有以下三个方向:

 

 (1) 回中国发展 ,这个是大多数 LLM的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。

 

而没有工作经验的 LLM 在美国更加找不到工作,所以还是要回来。具体而言, 在中国 LLM 可能获得的工作职位和工资水平有以下几种情况。

 

(2) 外所 Associate 职位在外所( 即知名美国、英国律所) 获得associate的职位 ,根据个人情况、地理位置的不同,会有不同的待遇。如在美国办公,香港办公室,中国大陆办公室。

 

(3) 外所可转换为 Associate 的职位部分外所的中国办公室不会直接提供 Associate 职位 ,而是给予 Consultant、China Law Consultant、Chinese Consultant、Chinese Associate、International Associate 等职位, 其起始工资也较 Associate 低一些。

 

但是,律所会在招聘时明确说明,经过 2-4年的工作后, 会转为 Associate,并提供与其他 Associate 等同的工资。

 

(4) 外所不可 / 很难转换为 Associate 的职位部分 LL.M. 由于毕业法学院的排名较低、成绩偏低、工作背景较弱等原因,只能获得不 能转换或很难转换为 Associate 的职位,如 Legal Assistant、Paralegal。

 

部分律所的 Legal Assistant 是可以转换为Associate的,但绝大多数律所的 Paralegal 不能转换。当然,关于这个问题的做法,各个律所差异很大,而且都在慢慢探索如何建立适应中国特色的转换制度, 最近几年可能会有所改变。 

 

(5) 中国律所职位 进入中国律所 , LL.M. 一般会获得 Associate 职位。

 

申请准备

LLM 项目的申请要素有以下几点:一个法学学位,TOEFL 成绩、工作经验、本科院校档次与 GPA。

 

首先,由于 LLM 项目不需要 GRE 或 GMAT 成绩即可申请,因此托福成绩成为各学校考察申请人英语水平的唯一标准。所以,对于志在冲刺名校的申请人,取得优秀的托 福成绩无疑是首要任务。

具体说来, Top14 的学校,对申请人的托福成绩的最低要求是106分, 而 Top30 的学校,申请人则至少达到 96 分左右的托福成绩,才能在申请中占据有利的位置。

 

其次,由于 LLM 是针对法学毕业生和律师开设的,因此工作经验对于申请更加重要。 比如 Top14 中的耶鲁大学、斯坦福大学和哥伦比亚大学,几乎只招收有工作经验的申请人,西北大学在面试时也会着重考察工作经验,甚至在申请面试时会让申请人填写工作时长,对于应届生,则会以 leadership 代替工作经验。

 

同时,有工作经验的申请人,托福的要求也会更低一些,会在申请中占据更有利的位置。

 

最后,是本科院校的档次与 GPA。对于有工作经验的申请人,工作时间越长,这个因素的影响就越小。

 

而对于应届申请人,毕业学校则对申请结果有比较大的影响。美国的法学院校会对中国的法学院校划分不同的等级,学校会根据这个等级来对申请人进行考察。

从 金吉列 2018年申请者背景来看,申请者主要来自北京大学、清华大学、复旦大学、 上海交通大学、中国政法大学、华东政法大学、西南政法大学、中国人民大学等。 所以能看到本科院校背景对于申请成功率也是有一定的影响的。

 

奖学金申请

法学院的硕士项目相比较其他硕士项目而言,奖学金发放应该是比较多的,但是 Top14 奖学金还是非常有限的,一般情况下只有十分优秀的申请者可以拿到 Top14 学校的奖学金。

 

而 Top 20-30 之间的学校一般在发录取的时候都会给一定的奖学金,比如南加州大学、圣母大学、波士顿大学、明尼苏达大学双城分校等等。

 

一般奖学金不需要单独申请,学校在审理申请人材料的时候会根据不同申请人的具体情况发放不同比例的奖学金,而且基本都会在发录取的同时告知学生具体奖学金的情况。

 

总体而言,虽然随着中国留学生申请该项目人数的不断增多,含金量有所下降,但其仍旧不失为一个留学热门专业。

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