布兰迪斯大学
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褚倩雯

布兰迪斯大学

2018-06-08...

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全美综排34 的布兰迪斯大学,美国研究性院校中的后起之秀。

 

犹太人希望有一所他们自己的精英学校,于是在 1948 年创办了布兰迪斯。如今,该校的犹太学生比例降至 55% ,并不断吸引着各种信仰的优秀学子。特色专业包括自然科学、中东文化与犹太研究。神经科学课课程代表着小型综合性大学的顶尖水平。与同处波士顿地区的塔夫茨大学相互竞争。布兰迪斯大学的建立是为了让饱受种族歧视的学生有接受教育的机会。学校以具有强烈的进步思想而著称。如今,它已成为研究型院校中的后起之秀。布兰迪斯是全美唯一一所由犹太人资助的非宗派大学,在坚守自己的犹太特质的同时,吸引了许多全面发展、兼收并蓄的学生。

布兰迪斯大学坐落在距离波士顿往西 9 英里的小山上,周围是一片恬静宜人的住宅区。景色迷人的校区占地 235 英亩,拥有很多特色建筑,例如外形酷似大钢琴的音乐大楼,还有外观像顶大礼帽的剧院。全天开放的卡尔与露丝沙皮罗校园中心里有学生剧院、电子图书馆和书店。亚伯拉罕沙匹罗学术大楼拥有尖端的远程学习课室、会议室、国际事务中心(用于研究伦理、司法和公共事务)、中东研究中心、曼德尔犹太教育中心,以及教授办公室。 2014 年,学校对施瓦茨大堂和利沃夫大堂进行了大范围的翻新。

生物化学、化学、神经科学和物理学是该校最出色的专业,而生物学、心理学、商科和保健专业的学生数量最多。学校对医学预科生进行手把手地教学,配备专业指导员,并提供实习机会。此外该校还配备自有的医学预科中心,内设专门的实验室供准医学博士们进行课题研究之用。布兰迪斯大学在近东地区研究和犹太研究方面的造诣无人能及。在这两个领域,该校拥有除以色列之外规模最大的教员团体;希伯来语也是布兰迪斯的特色课程。东亚研究专业让学生对东亚的历史、政治、经济、艺术与语言有更宽广且深入的理解。受欢迎的跨学科专业越来越多,包括商科、新闻、法律环境科学、拉丁美洲研究、和平与性别研究等,俨然成为该校学术大餐的调味香料。同时,布兰迪斯大学对创新艺术的追求从未停止,设有优秀的戏剧专业,以及由已故的雷纳德 ·伯恩斯坦( Leonard Bernstein )创设的音乐基础理论课程。该校 60% 的课堂规模不超过 20 人。

 

本科生在文理学院接受教育,该院共设 40 多个主修专业和近 50 个辅修专业,全部由院内各学系或跨系合作提供。布兰迪斯的核心教学大纲力求培养出具备优秀的写作能力、外语水平、数字推理能力、跨学科及跨文化视野的学生。学生要学习的科目包括:写作、外语、体育、数字推理和非西方对比研究。越来越多的大二和大三学生通过在暑期从事与专业相关的实习来获得学分。另外,学校还在全球 70 个国家开设了 350 多个海外交流项目,每个大三班级中有 40% 的学生可以获得交流机会。希夫本科研究员项目安排 10 名优秀学生协助教授进行科研和教学。 TYP 项目是一个为期一年的学术项目,来自市区的学生或来自师资不足的高中或家庭社区并且经济能力有限的学生均可以参加该项目,这个项目以小班形式开展,专注学术学习,并提供足够的学术支持。

学校 23% 的学生来自于马塞诸塞州。此外,很多学生来自东西海岸地区,尤其是纽约州、新泽西州和加州。这群聪明的学生有 89% 读高中时排名前四分之一,而教授依然会敦促他们更加努力学习。学生称这里的学习氛围很紧张,“布兰迪斯非常重视学术诚信。”一位创新写作与英语专业的学生说。当然,紧张的学习也需要有喘息的机会:如果某个学期里有一门必修课特别艰涩,根据弹性选课政策,学生在该学期可以只修三门课程,而在下一学期修五门课程,这样就可以确保学生仍然能在四年内完成学业。布兰迪斯学期项目让学生以 12 至 15 人为小组,开展诸如民族志实地考察、环境公平与合法权利、社交网络网页编程等课题,并获取学分。该项目的相关课程都以野外考察、实习或由教授指导研究等形式进行。教授们“都很投入,而且充满智慧,更重要的是,他们都很关心学生”,一名英语专业的学生说。

虽然超过半数的学生都是犹太人,但校区内有天主教、犹太教和新教三种小礼拜堂,各自独立,互不影响。学生们认为,这是校园群体在建筑上的反映。另外,学校更为两百多名在校穆斯林学生设定了专门用于祷告的地方。在布兰迪斯的学生中,非裔占 5% ,拉美裔占 7% ,而亚裔学生则占 12% 。一位大四学生说:“布兰迪斯的学生都非常热情,积极投身到学生生活中,学生们外向、友好,喜欢突破常规思维,智力超群。”同性恋者们在校园里面站稳了脚跟,并积极举办一些活跃的聚会。校园里,一些非正式的但已经“占山为王”的兄弟会和姐妹会都在呼吁校方认可自己。其他的社交热点包括话题包括政治正确性、防止性骚扰的意识和环保事业等。虽然布兰迪斯是全美学费最高的高校之一,但校方并不保证全额满足每个申请者的经济资助需求——当然,按时申请的学生或多或少都会获得资助。有学生透露,通常一名学生四年里获得资助的标准都是一样的。学校为符合条件的学生提供优秀奖学金。

 

为了顺应学校敢于打破常规的传统,布兰迪斯大学的学生可以住在苏格兰式古堡楼里,里面有曲径通幽的楼梯 ——这在全美大学里面是独一无二的。当然也有更正常的选择,如传统的方形宿舍楼,里面有新生和大二学生住的双人房套间和大三学生住的单间。福斯特住宿中心提供男女混合宿舍。学校还有联排住宅提供给大四学生。其他住宿选择还有学生村,里面有单间和套间,内设家庭厨房、半独立卫生间和客厅。学校保证为新生和大二学生提供宿舍,而大三以上的学生就必须在学校附近租房。“学校的住宿条件随着年级的升高而越来越好。”学生如此评论道。布兰迪斯的学生饮食号称是波士顿地区最好的,饭菜的卖相也是最讲究的,让人胃口大开。学生们认为这多亏了校方外包餐饮服务的决定。学生可凭餐票到快餐部、酒馆、商场、犹太餐厅(设有素食餐),以及林荫大道餐厅(里面有个巨大沙拉吧)购买午餐或晚餐。

“在校园里,你总能找到事情参与。”一名学生欢呼道,“包括舞蹈、电影、大草坪上的聚会。”布兰迪斯拥有 250 多间俱乐部,活动类型多种多样,既有各种服务活动,也有运动活动或宗教活动。最大的学生组织包括学生活动中心(校园策划委员会)、 WBRS 100. 1FM 学生广播台、沃尔瑟姆志愿组织、 Triskelion 、 BEMCo 已经学生性信息咨询中心。星期四开始便是周末,学生会到校园的斯泰恩酒馆狂欢。学生可以在宿舍里举行聚会,只要他们不至于玩得太过疯狂。严格来说,宿舍套房里是禁酒的,除非里面大部分学生都超过 21 岁。校历上的主要活动包括热带夜舞会(二月份举行,参加者须以泳装出席)、布龙斯坦周末(在春季学期期末之前隆重举行),另外还有“捉弄室友误会”,在这个舞会中你可以为你的室友安排一场与陌生人相亲的活动。另外,每年的返校节足球比赛以及与隔壁镇本特利大学之间进行的长曲棍球比赛都会吸引一大批观众。

因为学校邻近波士顿和剑桥市,学生有丰富多彩的校外消遣娱乐活动。免费专线巴士和附近的通勤列车极大地方便了学生们额出行(自驾车就太麻烦了,不值得)。那么,布兰迪斯所在的沃尔瑟姆镇如何呢?学生对这个镇并没有多少热情,一位地球科学专业的学生说: “如果波士顿就在咫尺之遥,谁还需要在沃尔瑟姆找乐子?”

虽然学校没有组织橄榄球队,但男子棒球、游泳,以及女子游泳、击剑和越野队都是布兰迪斯大学的强项。学校近几年在这些项目上都夺得过区域冠军。学校的 “审判官”体育项目因为其在第三级别赛事的 UAA 会员身份而得到提升。该联盟的会员包括新常春藤系列的顶尖学术强项,如芝加哥大学、埃默里大学、纽约大学和卡内基梅隆大学等。布兰迪斯大学的运动员在 70000 平方英尺的格斯曼体育集会中心参加比赛,许多校内的比赛项目也在这里举行。由于戈登草坪才刚刚翻新,换上了人工草皮,也完善了灯光照明,这一年 IM 比赛几乎都在这里进行,此外,这里也是布兰迪斯足球队的训练场地。

几乎没有哪所私立大学能像布兰迪斯这样发展神速 ——从 270 英亩大小的空地(一所倒闭的兽医学院的烂摊子),摇身一变成为一座现代研究型大学——如今,这里拥有超过 100 座大楼、 7.66 亿美元的捐赠,以及源源不断的学术机遇。园林景观、餐饮服务、卫生服务和校园计算机网络在过去几年里都大大改善,学生对此赞叹不已。一位学生总结:“来布兰迪斯读书是超赞的,不仅如此,它的开放性让所有人都有宾至如归的感觉!”

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