美国博士申请面试如何应对?
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美国博士申请面试如何应对?

2020-03-04...

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在申请美国博士项目的面试环节我们该怎样应对呢?

面试的形式

①面对面面试

个别老师因为机缘巧合,可能来中国开会或者旅游,顺便跟学生面对面面试。已经在申请国的申请人,有时候会被要求到学校面试,如果路途遥远,有的学校财大气粗,甚至会给你报销路费。

②电话/视频面试

更多的老师只能进行phone/skype interview,在电话/视频里谈谈。

值得注意的是 ,对于现在准备招人的中国老师来说,当年就是他们发明了把面试问题答案贴在墙上,然后照着念对付电话面试的招数。现在大家看的某些经验帖子就是他们当年混过了interview后欣喜若狂写的,什么墙上贴答案找人代替等等这样的把戏人家都明白着呢。

面试的种类及应对策略

面试说白了就是talk,一对一或者一对多的对话,这也意味着老师们理论上可以提任何问题,防不胜防。如何掌握控制人与人之间的对话,是个很大的挑战,这种能力也不是短时间内可以培养出来的。

简单点说,老师们的目的主要有三个。

1)更详细的了解你的背景和经历,

2)审核一下你的英语交流能力,

3)看看你对他们学校是否感兴趣,是否会接受他们的offer。

他们的问题一般会紧紧的围绕着三个主题来。申请人的目的比较简单,少数比较牛的人也许会觉得是个了解老师的机会,但是对更多的人来说,其实是老师你快点给我offer吧。

绝大部分interview是老师先跟你email联系,大家商量一个时间,然后老师给你打过来。部分老师则会一声不吭突然搞袭击。遇到这种情况, 如果觉得自己没有任何准备,心里慌张的话,就告诉对方,说自己准备出门或者马上要考试等等,现在没有空跟他另约个时间,然后就挂。

总而言之,如果你觉得自己准备的很充分,那可以很高兴的继续谈,毕竟是你求人家给 offer;如果觉得比较突然,千万别被人家拐的顺口就说下去了,推迟一下无论如何都比当场搞砸要好很多。背景如果不是很强的话,phone interview你可能就这一个,搞砸了也许你跟offer就彻底bye bye了。收到要求phone interview的email,先搞清楚有几个人,可以回email问都有哪些老师会给你面试,对方应该都会告诉你。然后可以制定相应的策略。

1) 如果只有一个老师

一般就是你未来的advisor对你感兴趣,要进一步了解一下情况。这种情况下,老师考察的范围很广泛,但是考察的中心就是了解你的相关背景,看你是否有能力做好research,所以往往老师会要求你更详细更深入的介绍你以前的projects/paper,然后老师会不断的提问要你回答,老师要弄清楚你对这个方向到底了解多少。

如果老师对你有信心了,他/她会给你ra或者帮你争取ta。个别时候,一些小学校的graduate admission chair在决定给ta之前也会给你打电话,因为系比较小,这种事情就是他一个人说了算,这种情况下,除非正好是同一领域的,否则老师更关心的可能是你的general background和你对他们的program是否有兴趣,所以在科研问题上可能不深入。

2) 如果有多个老师

那么有可能是车轮战。这个时候要注意,你跟前一个老师讲的东西,下一个老师未必知道,所以可能需要重复,而在这种情况下,老师们之间少了相互的实时配合和监督,不排除有的老师对你有成见或者敌意,故意出问题刁难。

不过现在更多的一对多面试是以“群殴”的形式进行的,也就是老师们一起坐在视频电话旁跟你谈话,你要同时面对好几张嘴和好几个大脑,这个时候老师们会相互被inspired,也就是说你要花更多心思来对付。有时候老师们自己也会就某个话题陷入讨论,如果你这个时候很安静,什么话也插不上嘴,形象就很负面了。

实在不行,最后的时候要自己抢着总结发言,把大家的观点总结一下,变相的告诉老师们,尽管我没能力跟你们一起讨论问题,但是我有能力听懂哎~~~~ 千万别自始至终的keep silent ,让老师们觉得你英语听力太差什么都没听懂,或者没有 参与科研讨论的能力。

一点小总结:

interview前要作好功课,研究好老师们都是哪个方向的,他们在系里都是什么职务。跟你同一方向的,很有可能问很深入的问题,因为他懂你的领域,而且将来很有可能就是你的导师。如果是系主任发问,更要小心,这种身份的人一般在系里地位很高,如果他不满意,很有可能你就over了。 interview的过程很微妙,一些蛛丝马迹都需要你捕捉。比如说有的学校在其他学校都没有确认申请材料complete的时候,一月份就要求给你interview,这说明你很有可能在他们的most wanted list上是前几个,老师非常想要你。

再看一下面试的老师名单:

①方向的老师

②graduate admission chair/graduate

coordinator

③跟你方向无关的老师

如果如上,interview就存在走过场放水的可能性。

你的未来导师想用系里的ta来公款养你,因为他觉得你是目前所有候选人里最好,如果这个interview砸了,系里可能就不要你了,ta offer可能就给另一个老师的学生,因此有可能老师只是点到为止,科研问题不深入,其他的老师只是来捧场走形式的,这种情况下,不需要你回答的多么精彩,只要中规中矩offer就是你的了。

有的interview是要进行差额挑选的,换句话说就是2个offer给中国人,他们要面试最好的6个,然后给前2个offer,如果被拒绝,就再挑2个给。即使是一对一的情况,也有可能是这样子。有的同学说,我interview答的也很好啊,或者有的人觉得老师就是浅浅的问了一些问题,都不难,然后就挂了电话对我不积极甚至再也不跟我联系了。要知道老师们并不是只有你一个人可以面试,他可能面试3-4人,然后给最好的一个人offer,然后再等回复的同时吊着你候选。遇到这种情况,你无能为力,只能等。

面试的时候,不要一味被动的回答,也要想想如何展现自己的长处,如何把话题和注意力引到你的强项上。 比如说我知道有的人因为在外企工作,英语口语很好,口音比较纯正,老师讲了什么东西,他立刻给按照自己的理解讲一遍,问老师是不是这个意思而不是简单的恩恩啊啊,老师当场对她的理解能力和口语表达能力表示非常赞赏。 you impress this professor by some of your strong qualifications; he may call you back later.

面试的背后

interview涉及到奖学金分配,涉及到系里哪个山头有多少博士生小喽罗的问题,背后可能有 politics—-i am not kidding, harvard medical school。

举个例子,一个美国老师和一个印度老师要一起招一个学生,美国老师喜欢中国学生,interview是车轮战的形式。印度老师的一个问题是,你上了 college physics了吗?学生说,是啊,我还考了98呢。印度老师问,那你都学了什么东西?哪个中国cs的学生要是能立刻用英语专业名词讲清楚物理课学了什么,那可真的是神仙了。这个学生回答说,我学习了物理学基本知识,但是我的课本是中文的,我不知道英文怎么说。印度老师表示just try it。他没办法,只好尝试着讲,他连作用力和反作用力英文怎么说都不知道,结果当然是乱七八糟了。

当然这种属于小概率事件,大多数老师在面试时都是很友好的,就算是有暗地里的竞争,在绝大多数系里,都是私下的,不会出现在面试过程中。 我们能做的,是作好最坏的准备,争取最好的结果。

tips和注意事项

1、有的老师要求读paper写review谈看法。

这个大多是在interview之后,但是有的老师也会跟你电话讨论他指定的论文。这种事情常见于中国老师给新生ra的情况。这个其实可以理解,老师们拿funding不容易,给没见面的新生ra当然要仔细挑选。

我就遇到过很过分的老师,interview问完了,给了一个接近20多篇论文的reading list,要求尽快读完,并写出 phd research proposal。这个要求就很变态了。很多人来美国念完了第一年以后,才在老师指导之下写research proposal,有的甚至需要很长时间才能写出来。

国内的申请人,没有任何指导和研究氛围,有几个人能写好。提这种要求的,一般是一些牛校毕业的 assistant professor,以为人人都能像他当年那样子牛气逼人。如果你觉得读20篇论文写proposal不可能,就不要浪费时间了,就算真的给了你offer,到了美国你准被这种办事没谱的人活活逼死。

2、有时候老师会问一些看似无关的问题。

比如说谈谈你最喜欢的历史人物,你最喜欢的诗歌。这些基本就是老师们想考察你的口语和随机表达能力。也有的老师会假设一个topic让你现场分析解决,比如中国的春运,是世界上规模最大的人口年度迁移,老师要求用从经济学的角度分析一下春运现象。that’s it,没有其他任何要求,老师就是要看看这个学生都能想到哪些东西,考察一下思路和基本功。 


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