除了成绩好,申请美国名校还需要什么?
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除了成绩好,申请美国名校还需要什么?

2020-02-17...

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很多学生和家长问我,当三高(GPA高、托福高、SAT高)并不能保证录取时,申请者如何备战才能获得招生官的青睐呢?

首先,我们可以从美国大学的官网了解到一些学校的招生要求和特点:
哈佛:

哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生「Harvard welcomes students from across the country and all over the world, with diverse backgrounds and far-ranging talents and interests.」
耶鲁:

75%申请者在学术上是满足要求的,但是被录取的绝大多数学生是能在人群中脱颖而出的「the great majority of students who are admitted [are those who] stand out from the rest.」

普林斯顿:

我们的任务是确保普林斯顿的学生群体尽可能保持多样化、能激发智力和思维的发展「It is our mission at Princeton to ensure that our community is as diverse and intellectually stimulating as possible.」
哥大:

哥伦比亚致力于创造并支持一个在每种意义上都具有多样性的群体「Columbia is committed to creating and supporting a community diverse in every way」

多样性、能在人群中脱颖而出,靠的不是标化成绩,而是课外活动。但课外活动不像标化那样存在固定评价标准,也往往被学生所忽略。课外活动应该怎么选择,如何参与?接下来给大家分享关于课外活动如何参加的一些建议。

一、 质量重于数量
美国的大学更看重学生参与课外活动的质量和影响力,而不是数量。你必须把课业放在头等重要的位置,尤其对中国高中生来说。 不需要拼凑一堆活动来塞满你的活动列表 。
换句话说,如果在申请材料里豪迈地说自己花大量时间做过这样那样的课外活动,精彩繁忙得像一线明星赶通告似的,则只可能让招生官生疑--你是如何幸存下来的?

再者,招生官们通常要在一两个月时间内完成动辄上万份申请材料的审阅。有信息显示,他们初审一个申请者全套材料(申请表、成绩单、文书、推荐信等)的时间,也许只有半小时甚至更短。太琳琅满目的课外活动大概只会让招生官们看得头晕,找不到申请者的核心亮点在哪儿
英语里有一句话说得好:“Everything means nothing.”。很多时候,Less is more(更少了反而是更多了)。乔布斯当年毅然砍掉苹果公司的多条产品线而只留下以iPod, iPhone再到他去世后上市的iPad、iWatch为代表的“i系列”,最终让苹果以更简明有力的形象被全世界熟知和喜爱。
同样道理,对待课外活动,应该forget about数量,care more about质量,用两三个核心亮点加深招生官对你的印象。

二、不追逐「名头有多大」,要重视「收获与影响力有多大」
课外活动,不是一个拼“名头”的游戏。有所谓“高大上”经历的申请者做不到高枕无忧,而仅有所谓“普通无新意”经历的申请者,只要做对了一件事,就有敲开名校大门的机会。这一件事,是用脑用心地对待和参加一项课外活动;是通过课外活动的积极影响来获得成长和进步;是在课外活动中展现能力、创造价值、做出有意义的贡献。
简而言之,可以用这几个英语词来概括:
Passion(热情),Dedication(投入)Growth(成长)Impact(影响力)
如果能把上面这几点很好地呈现在申请材料中,就有可能打动招生官们、争取到录取机会。
一位被常青藤大学录取的小城女孩,在读大学前弹了十多年钢琴,没有一天间断。虽然小学时便过了钢琴十级,但她弹琴绝不是为了单纯的练技巧拿证书。钢琴是她传递善意和帮助别人的媒介,尤其是弱势人士。
初一时的每个周末,她都会请邻居家的盲人大伯来家听自己弹琴。没多久,大伯又介绍了他的盲友一起来女孩家听琴。从一开始的两三人逐渐变成十多人。女孩手指间流淌的钢琴曲让盲人们感受到了世界的美好。后来,“为盲人弹琴”的女孩在她的小城连开数场小型独奏音乐会,免费让盲人和其他残障人士入场欣赏。再后来,女孩拓展了她的“公益产品线”,除弹钢琴外,还组织几位同学拉小提琴、手风琴和二胡,甚至为盲人们同声解说好莱坞电影。

女孩将这段经历写成了大学申请文书,感动了招生办的官员们。上大学后,女孩坚持在回国的假期里为盲友们弹琴。她说,会一直这么做下去,因为“给他们弹琴,我也很高兴。这早就成了一个习惯。”
“弹钢琴”,纵使听上去再朴实不过,却因为被赋予了别样的意义,也能秒杀空有大名头但并不走心的课外活动。

那么该如何选择课外活动呢?建议综合以下五个方面做出决定:
1、有兴趣,有热情
这个必须是大前提。如果你对一项活动压根没积极性,参加了恐怕也只会折磨自己、浪费时间
2、不能影响学业
这个是根本要求。如果因为课外活动的喧宾夺主而导致成绩下滑,实在是得不偿失。任何时候都绝不能怠慢了“校内成绩+标准化考试”这两项硬指标
3、能学到东西
参加课外活动最大的目标是get到新知识新技能,从而提高自己。没必要花太多时间在一项不能让你有进步的活动上。适当尝试和探索一些有难度和陌生感的领域,也许会让你有意想不到的收获
4、已经擅长,或具有熟练掌握的潜力
这个也很重要。如果所做的活动完全是自己不擅长的,只会平添挫败感,得不到什么收获。
5、能做出成绩、产生积极影响
前面提到了,最好能通过课外活动证明自己,并凭借自己的努力对周围的人和事带来积极影响。没有人不希望得到成就感,申请美国大学的同学们也不例外。更何况,在课外活动中取得的成绩还可以是申请文书的最佳素材之一呢
总之,“课外活动”完全不可怕,反而可能是申请道路上最充满乐趣和惊喜的一段旅程。抛开功利心,塌心、潜心、专心、用心、走心地参与课外活动,你会让自己变得更优秀,而你的申请材料,也将发光发亮。

如果还想了解更多,欢迎咨询深圳金吉列留学张靖敏老师。张靖敏老师从 2011 年开始从事教育行业,多次获得咨询之星、金牌顾问、最具责任心顾问奖,最佳客户口碑奖。成功帮助学生获得MIT、耶鲁、哥大、宾大、加州大学伯克利分校等全美 Top30 名校的录取。用我的专业和责任心,全力以赴你的留学梦。

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