英国大学博士申请全攻略?
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英国大学博士申请全攻略?

2018-03-13...

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相比较英国大学硕士的申请,博士的申请颇为复杂。我在这里以问答形式简单介绍一下博士的申请流程。

英国大学的博士该如何申请? 相比较英国大学硕士的申请,博士的申请颇为复杂。我在这里以问答形式简单介绍一下博士的申请流程。

1. 我到底适不适合读博士?

这个问题其实也困扰了许多在读博士,我觉得对那些在英国读硕士或本科有读博士意向的同学,先问自己几个基本的问题:我是否能独立而且轻松地完成老师布置的作业(尤其是那种需要800-1000字书写量的作业)?我能否顺利搞定毕业设计吗?我喜不喜欢看文献,做研究(对于工科生,喜不喜欢编程、画图以及做实验)?我的家庭经济能力能否承担得起我的博士开销,或者说家里急不急着要我去挣钱?先搞懂了这些基本的问题,再考虑申请博士的事情吧。

2. 博士录取得有什么要求?

我觉得这个问题的具体答案得去学校官网上找postgraduate research一栏下的入学条件,一般来说在英国读书,平均成绩70以上(即拿到一等荣誉学士学位)是博士申请的硬性条件。那些平均分70以下的同学不是没有机会读博士,只不过你可能会被那些更优秀的学生淘汰,而且,你可能很难申请到博士奖学金。

3. 一般什么时候开始申请博士?

如果我们以9月份入学为例子(英国的博士入学还有其他时间,这里不作讨论)。我认为一般圣诞节bank holiday之后就可以开始申请了。不过,考虑到英国的大学是圣诞节之后放三周假,然后才开始期末考试,我建议在学期期末考试分数下来之后再申请。这样,一来你对自己毕业是否能拿到均分70以上的成绩心里应该有谱了,再者这时候导师阅卷结束,有心思来思考一下自己的研究小组招新的事情了。所以说,我建议那些想读博士的同学(尤其是想申请奖学金的同学)先别急着在圣诞节过后找导师,先把成绩考好再说吧。

4. 怎么联系未来的博士生导师?

我的建议是直接礼貌客气地发邮件,但是发邮件之前你得做下列功课: A. 调查导师 你得去学校官网导师的主页下面了解每个导师的研究方向,如果实在看不懂他们研究方向,建议问一下那些在读的博士生,那些博士生可能是你做实验的辅导员demonstrator,或者是你的室友flat mate(从这里看出在读生申请本校博士的优势了吗),或者你可以在导师的Publication list 里面下载几篇发表的文章,看看这位导师是做什么(直选看看文章的title,key word以及abstract即可,无须深究)。实在不行你可以去网上看看这位导师一般都带一些什么课程,部分所带课程应该跟他的研究方向相关联。 注意,这一步是你去选择未来的导师,至关重要!而且,本校学生(尤其是本校同专业在读博士生)提供的调查资料会有非常大的参考价值(内部人了解导师的就业情况,性格,资金项目等)。 B. 询问导师 我觉得你可以客气的发一个邮件问一问导师是否有博士项目,如何找到导师的邮箱地址就看你上一步功课做得如何了。询问导师的时候得注意一点,如果你是想拿奖学金的话得问“Do you have funded project this year”之内的话,如果你仅仅是想自费读个博士,就直接问“Do you have any PhD opportunities”之内的话。一般来说,在外国白人导师眼里,读博士是学生给导师打工,不给钱就是“耍流氓”。因此,对于那些想自费的土豪同学,你可以在邮件里面附上“I could afford my tuition fee”或者“I could afford my living expenses”。但即使你是土豪,我也不建议你过早地打出这张底牌。因为,当你说出了这句话的时候,你就跟全额奖学金无缘了哈哈(廉价的劳动力谁不想要呀)。 一般来说,如果导师手里有博士项目,会考虑回一封邮件来安排面试,所以说,不想在这轮筛选中被淘汰,请附上你自己的CV简历在邮件的附件里面。要是导师不回复我的邮件怎么办?那个……你过一段时间在周一早上(英国时间哈)再发一封,一般导师可能周一刚上班会查看一下之前的邮件。要还是不回复呢?这……我也没办法了。那你得去导师的办公室问导师了,记得带上打印的CV并在合适的时间递给导师哈。国内的同学,你看出英国在读学生申请本校博士的优势了吗?

5. 如何应对导师的面试?

这个过程绝对是英文,即使导师是中国人。我当年面试的时候,会先安排3分钟的英文自我介绍。然后老师看着我的CV来问我的经历。比如,“你CV上写着你当年做了什么项目,你是怎么做的?”再比如,“我看你之前的经历上写着你会编写程序,但是我们这里的项目是以动手实验为主,你该如何应对?”……反正面试就是由浅入深,制造困境来进行压力测试。正规的面试得有两个导师在场,轮流给你提问。面试结束一周之后,导师会让学校的工作人员来用官方邮件通知你是否被录取(你不要当场询问),不过之前得你通过学校官网向导师的提交申请。这个过程跟本科和硕士的申请类似,不过得写清楚面试导师的姓名,否则即便后来导师录取了你,也无法看到你的官方申请。

6. 如何跟导师谈奖学金?

这个问题是我最想谈的问题,导师一般会在你面试的时候问这个问题。我当时直接说我有希望拿学校的奖学金(事实上我最后拿到了),所以这个问题没有太为难我。对于那些在国内读博士的同学,面试的老师可能会直接在面试的最后给你摊牌说“我这里只有半奖”,或者“我目前没有钱”,再或者“我只能免除你的学费”等等。如果导师说出这样的话,不要紧张。当导师跟你谈钱的时候,估计是他想要找你当他博士的时候了。所以,我劝你在面试前先搞清楚英国大学读博士的开销。 一般来说,英国的博士读四年(如果是五年导师会在面试的时候特别说明)。三年做项目,最后一年完成博士论文。做项目的三年得交三年的学费,但是博士生得准备在英国生活四年,也就是说,如果是自费得付得起四年的生活费。英国的学费每年都在涨,博士的学费以你入学那年为准乘以三。如果是自付学费得至少花销5万英镑。生活费每个月非伦敦区以大约850磅(伦敦区以大约1200磅)来计算。了解这些信息有助于你在导师不给国际学生的全额奖学金(包括学费和生活费)的情况下,跟导师进行有效地谈判。但是不要忽略了另一种情况,有时候导师会按照本地学生或欧盟学生的标准给奖学金,这种奖学金的会包含所需的生活费。但是学费的补助是按照本地或欧盟的学生,所以说你要是接受了这种奖学金,你在读博士的前三年得支付一个学费的差额,即国际留学生的博士学费减去本地或欧盟博士学生的学费。所以呀,之前上网做好功课至关重要。 要是导师说“先读着再考虑奖学金”怎么办?这种情况一般分两种,一种是导师有奖学金,目前不愿意给是因为导师对你的能力还不够了解。我身边有这种情况,第一年自费,第二和第三年导师帮忙交学费,生活费自理。还有一种情况,导师确实是没钱或者导师也不清楚自己未来会不会申请到科研经费,只是想“钓”一个学生来给自己免费做项目。遇到这种情况就看你的家庭条件了…… 最后,介绍一下英国大学的奖学金(这里不讨论英国和欧盟政府的奖学金)。英国大学导师的科研经费大致有以下几种:校友奖学金,校长奖学金,工业界奖学金和学院奖学金。其中,校友奖学金来自毕业生的捐赠,获得这类奖学金的同学一般得要你未来的导师得向学校提交一个你的学术能力证明。但是了解自己能力的一般是本科或硕士做毕业设计的导师。所以说,申请自己做毕业设计的导师读博士有优势。换句话说,在英国就读并且想读博士的同学选择毕业设计的导师得很慎重。你姑且不说这个导师能否将来会给自己提供读博机会。导师的推荐信以及跟着导师的科研经历对你未来申请的其他导师的博士还是有一定影响的。接下来聊一下校长奖学金和学院奖学金,这类奖学金是给前几名学生的(等同于“优秀毕业生”奖学金),一般跟自己的平均学分绩相关联。值得注意的是,平均学分绩中毕业设计的成绩有占有很大比重。所以,再一次强调,在英国就读并且想读博士的同学选择毕业设计的导师得很慎重。最后一个奖学金是工业界奖学金,拿这类奖学金的同学一般除了读博士做科研之外,还得给工业界打工,干苦力。这类奖学金的决定权往往在你未来的博士导师身上。所谓之前说的“先读着再考虑奖学金”的导师往往会给的是这类奖学金。因此,你多向你的导师展示你的科研能力是申请这类奖学金的保证。而能力的展现除了你较高的平均学分绩之外,你之前做实习和毕业设计导师的推荐信也是很重要的,这些是你在学术界的口碑。

7. Offer的种类有哪些?

当你提交申请并且面试通过,会收到学校招生办的offer。Offer上面会明确地写清楚你的博士项目,学制(一般三年研究,第四年写文章,四年之内必须毕业),以及资金状况。如果你是以未毕业的硕士或本科生的身份提交申请,你会获得一个conditional offer。这个offer会注明你需要达到什么样的成绩,然后才能转为unconditional offer。如果你是在校生申请本校的博士,期末考试结束分数下来之后会自动转成unconditional offer。如果你是申请其他学校的博士,你得出示所有的成绩证明(一般扫描成电子板然后邮件发送到招生办公室即可)。注意,这个办公室(postgraduate admission office)负责解释你的申请流程,帮助你制作offer。所以,一般到了这一步,请不要再麻烦你未来的博士导师。跟这个办公室的人联系,公事公办即可。

8. 什么样的情况下申请占优势?

认真读了上文,不难发现在校生申请本校的博士(尤其是监督自己做毕业设计或者校内实习导师的博士)会有很大的优势。还有,学习优秀的土豪在英国大学申请博士也有一些优势。这个不难解释,你想想,你找两个劳动力,肯定是先考虑招聘那个开出工资低或者免费的嘛。所以说,鉴于英国大学目前面临的资金困境,要想在博士申请的竞争中胜出,优秀的毕业生还是说出自己家可以负担得起一部分生活费,或者说自己有能力和信心拿中国国家奖学金。反正就是一点,自己有其他的资金来源,不太依靠导师的手中的钱。但是,我还是给各位土豪讲明白,读博士不给钱,就是“耍流氓”!不到最后,不要亮出自己的底牌,这种人生经验对于任何谈判都适用!

9. 博士申请有哪些误区?

许多成绩好的学生,认为只要自己成绩好,就会有导师来找你读博士。有这种想法的人简直在做“白日梦”。因为读博士好比找工作,你以为自己优秀就有公司直接回来找你面试?按照目前的英国博士就业市场,简直是做梦! 还有些本科学生认为自己成绩优秀,读完研究生之后申请博士会获得更多的机会。这种想法也很幼稚。还是那句话,读博士就好比找工作,你本科不就业,研究生之后不幸赶上了经济危机,毕业之后发现自己的就业机会被当年的本科同学抢走了。我当年身边就有这种案例,一个优秀的本科生拿到了PhD Offer,奈何他导师没钱。于是就放弃了博士机会,换了学校自费读了硕士。他认为自己来到一个充满着PhD opportunities的学校。然后呢,因为不了解那个学校导师手中的博士机会(没有做好调查),研究生的毕业设计又贸然选了一个不能提供奖学金的博士导师。然后,他又一次申请奖学金失败,于是就回国工作了。他可是他研究生专业的年级前三名呀!可惜,他不了解导师的“就业”情况,贸然做了选择,害了自己。讽刺的是,那个所谓的“充满着PhD opportunities”学校的相关专业那一年刚好也赶上了就业的小年,没有充足的博士奖资金。相反,他之前放弃PhD Offer的学校似乎到了他研究生毕业那年博士资金又充足了。如果他本科那年“先读着再考虑奖学金”(实在不行研究型硕士毕业),说不定到了第二年“柳暗花明”。哎!命运呀! 小结 以上这些都是经验之谈,希望那些想申请英国博士的学生看了这篇文章之后能吸取一点教训,少走一点弯路吧。

祝各位在英留学生学业顺利 !

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