《干货》Gap会影响我的留学之路吗?
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《干货》Gap会影响我的留学之路吗?

2019-11-12...

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【什么是 Gap 】

Gap :空缺,间隔。 Gap year ,就是间隔年的意思。

顾名思义,间隔年指的是学生在教育阶段与教育阶段之间有时间空缺。留学界里, Gap 这个概念通常针对高中升本科。因为研究生阶段的申请,很多申请人本来就具备一年以上全职工作经验,特别是美国学生,因此 Gap 的概念并不明显。当然间隔年还有其他释义,比如指学生毕业后不直接进入工作,而是去旅行,冒险等。这里主要从留学申请的角度出发去阐释这个概念。

以本科申请为例, Gap 一般有两种情况: 一种是被学校录取后 Gap ,一种是 Gap 完之后申请学校。

【 Gap 1 】

拿到学校录取之后 Gap ,是不少美国学生的选择。这种情况我们也可以认为是 Defer ,即 推迟入学 。有些学校会鼓励学生毕业后到周围走走,打打工,环球旅游,体验一下生活,感知一下世界后再带着各种思考来上大学;也有部分学生因为需要自己负担学费而选择先打工一年。当然,并不是所有学校都支持鼓励这种行为,有的学校是不允许学生在录取后 Defer 半年或者一年入学的,这个具体要看学校和院系的态度。比如我们有被藤校本科录取的学生 Gap 一年后入学的,也有被英国 G5 ,如 IC 的商科硕士录取后 Gap 一年环游澳洲的学生。

【 Gap 2 】

另一种是在 Gap 完之后再申请(说 Gap 完后再申请其实不准确,因为美国都是提前一年递交申请,就是表达这个意思)。一般来说,学生如果在 12 年级的时候,没有考出理想的标化(托福, SAT 等),可能会选择埋头苦干一年,重新再战,不断刷分。国内有部分学生,是在每年高考后,考得不理想,临时才决定出国,但又美国大学都要提前一年申请,正常来说就只能申请下一年入学了。这种情况也导致了 Gap year 的出现。

另外还有一种是已经在国内(或其他地方)上了大学,但 是发现国内的本科教育并不是自己想要的,或者是被调剂到了一个极其讨厌的专业 ,觉得无法忍受下去,决定重新申请 freshmen 。(这里插话说下天朝的本科教育也是够无奈的,是时候改改了)

【 Freshmen or transfer ?】

以上是国内出现 Gap year 的最常见的几种情况。从教育体系上来说,本质上美国是不允许国内上过大学的学生申请 freshmen 的。 因为在美国有一个和 freshmen 并列的申请体系,叫做 transfer :转学 。一般美国的学校会规定,当学生在任何相当于美国四年制本科的高等院校中修过超过 12 个(或 9 或 18 或 32 等等,不同学校要求不同, quarter 和 semester 学制自动做转换)学分的学生,只能以 transfer 学生身份做申请。当然,如果学生在念的学校并没有修学分,或者修到的学分没超过规定,那么这种情况下学生是可以申请 freshmen 的。比如我们就有一个学生在华南某 211 院校的国际学院里读了一年大一,但因为全是语言课程,一个学分都没有,所以这种情况下学生是可以申请 freshmen 的。除此之外,美国的大学非常灵活,有极少部分学校允许学生申请第二学位,即用本科学位申请本科学位。这一类学校很少,我所知的有 WMU 等。

那么对于那部分已经修过一定学分的同学, 想申请 freshmen 就只能采用隐瞒大学经历这种办法了 。这种做法,从操作层面上是可行的,因为每年都有非常多的学生以这种方式去到了美国。据我所知, 15 年就有某个 22 岁学生隐瞒了四年本科经历申请到某滕校的 freshmen 。又比如,我所知道最早的案例发生在 2006 ,有双非的学生年隐瞒大一经历申请到 Top40 本科。他们到现在为止也生活的好好的,正常毕业,工作,实现了自己的人生和社会价值。所以,从申请和操作层面来说,并无障碍。真正的问题更多的是心理上的,比如申请者是否能够接受这种做法。

走这一条路的学生很多,虽然不可能有正式统计的数字,但是据我的估计,可能有接近两成的本科申请者都属于这种情况。他们通常是因为在国内上了本科后,无心恋学,导致 GPA 奇低,无法以 transfer 身份转入美国更好的大学,于是决定隐瞒经历申 freshmen 。

【隐瞒 or not ?】

从教育和体制的问题上来说,美国人是不会理解的。 就像他们无法理解在中国转专业是一件非常艰巨的事情,而转学几乎是一件不可能的事情一样。 这是由于国情,国民认知以及教育制度不同所决定的。所以, 是选择为了接受更好的教育而善意隐瞒,还是为了诚信知难而上向学校解释 ,这个就要自己做取舍了。选择前者, 你可能有了一个重新努力的机会,在世界上最先进的国家接受最优质的本科教育,学习自己喜爱的专业,将来实现自己的人生价值并对社会做出贡献;选择后者可能会失去绝大部分学校录取的机会,不得已改走其他方案,导致最终申请结果不理想,但是好处是心理上不会有任何负担

【申请技巧】

在美国,没有应届生这个概念,也不会对申请者有年龄有歧视。比如 13 年有人一个 SAT 培训师隐瞒曾经的大三退学经历,成功申请到哥大的 GS 顶级成人项目;也有 Gap 了 三年申请到 Yale 的。

理论上来说,年龄不是问题;但是从申请层面和操作的角度来说,这个是必须要考虑的。 一年和两年的 Gap 比较好处理;但三年或者三年以上,申请就很容易受到影响了。比如, AO ( Admission office )会好奇,如果你 Gap 了三年,那是因为什么事情 Gap 了? 如果你期间并没有很好的经历去填充你的 Gap year ,如果期间你只是做了一些无关痛痒的事情,并没有真正的成长,那么在 Common APP 文书写作上就很难处理了 。比如,要不要在主文书中提及 gap year 的经历?如果提及,但是期间的经历并不出彩,那么这时候你的 Gap year 反而成为你的劣势。如果在文书或者 CV 上不对 Gap year 进行解释,那么学校很有可能会追问你 Gap 期间都做什么去了(有的学校会让你写个 Gap statement或者补充其他材料证明)。试想,你 Gap 了三年,但是相比之下却没有比其他学生更有竞争力(表现在活动经历上,标化成绩上),你没有得到真正的成长,你的能力和素质并没有得到同样数量级的增长,那么 AO 为什么要冒风险招你呢?是吧。

但是如果文书处理得好,期间的经历处理得恰当,那么 Gap year 可能就会成为你的优势, 因为美国本科招生还需要考虑的一个点就是: Diversity 。怎么样通过招收不同背景,不同文化,不同思维的人进入自己的校园,给学校带来多样性和差异性 ,是 AO 在审核材料的时候有所侧重的。而一个有 Gap year的学生,恰好符合这一点。

从申请技术的角度来说,有一些学校, 是对 Gap 的学生比较苛刻的 。换句话说,不太愿意接受有 Gap year 的学生。比如,据我所知, UC 的学校就对 Gap 的学生比较严苛(不喜欢不代表不录取,像 15 年就有 UCI 的录取案例)。没有一所学校会在你套辞的时候告诉你:我们不喜欢有 Gap year 的学生,也不会在官网说有任何文字说明。相反,学校会非常鼓励学生申请自己学校(这个会影响他们 USNews 排名)。作为咨询师,只能从每年学生的申请和录取数据上,研究分析出大致的规律。 Gap year 的学生在选校定位的时候,要把更多精力放在选校定位和文书写作,尽量选择一些对 Gap 学生比较友好和宽容的学校 ,像中部某公立大 U 和东北部的某州立大 U 是比较好申的。像 16Fall 我们也有一个 Gap 了两年,标化并不出彩的学生录到了 Top50 。

【签证】

申请下来以后,就到了签证。当然,对于 Gap 的 Case 来说,难度在于申请,不在于签证。除非申请者真的是 Gap 了五六年,都 20 好几了还去读大一,这种情况下难免会引起签证官的极大重视。通常来说, Gap year 在两年内的案例问题都不大。如果是真正 Gap 了的学生, 直接向面签官解释 Gap 的原因就可以了 ;如果是选择隐瞒大学经历重申 freshmen 的学生,那么在面签的时候可以有两种思路。结合 DS160 填写的信息, 进行隐瞒或者如实陈述 ,两者均可。因为申请和签证是两个不同的系统,没有交叉,所以只需要按照自己舒服的方式去准备面签就可以了。

【后记】

关于 Gap year ,每年都有很多故事。作为申请人,最重要的是, 想清楚自己的出国动机,思考一下自己最终的归宿在哪里 ,最在意的是什么,最想通过留学获得的是什么。有头绪之后,就按照自己的心绪去走。剩下的,是去努力,向学校证明你的 潜力 ,你未来 成功的可能性 。

有时候我们会给自己添加很大的压力和枷锁,导致寸步难行,举步维艰。其实有时候,我们需要做的,可能更多是宽恕自己吧。原谅这个世界,宽恕周遭的人。 “恕”这个字的写法很有意思: 如心 。跟随自己的内心,留学申请亦是如此吧

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