美国硕博套磁详解
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美国硕博套磁详解

2019-10-22...

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最近不少学生申请Ph.D,一直在问尹禹鑫老师如何套磁的问题,于是董老师编辑整理出这篇套磁攻略,供大家参考,希望对广大申请者有所帮助。

1套磁的作用

什么是套磁?

“套磁”是留学申请者较为熟悉的一个术语,专指留学申请者和申请学校的有关教授通过Email 联系,并通过联系达到增加自己被录取和获得奖学金的机会。通常来说,使用“套磁”申请博士要比申请硕士有用,因为硕士是没有导师带的;申请理工科比文科有用,因为对于理工科的同学, 你所拿到的奖学金其实就是教授的研究经费的一部分,因此与其说是学校给你发奖学金不如说是教授给你发。而对于文科,情况完全不同,研究经费一般由院系决定,教授可以起到的作用很有限。

为什么要套磁?

个人联系虽然不是申请所必需的,却是很重要的,尤其在竞争十分激烈的情况下。海外求学对于每一个人都是一个巨大的工程,是要投入大量精力、时间和金钱的,自费就更不用说了。因此在奖学金的争取上,有“套磁” 的必要性。

在各种奖学金中,TA&RA 这种资助应该说是全球范围最普遍的。奖学金TA 是院系招生办根据申请者在教学能力上表现出的条件给出的。影响这个奖学金的主要因素是你的口语能力包括推荐信中所涉及的内容。RA 的决定权在教授手里,在审材料的过程中,如果某个教授对你表示出了强烈的兴趣, 一般会从这个教授那里得到RA,也就是为教授打工的机会。这是所有奖学金中唯一和教授直接相关的。

套磁还有一个重要作用,就是通过和教授、同学的联系,加上专业的咨询,可以筛选最适合自己的学校,定位自己最适合的专业和方向,减少申请的盲目性,减少申请的费用,同时增加申请的准确性,增强自己的竞争力。

什么样的人需要“套磁”?

套磁当然人人都可以去,但是并不是无差别的有效果,特定的专业/ 背景套磁往往会收到意想不到的效果。一般来说,理工科学生套磁意义最大, 尤其是要做项目的,进实验室的学生,比如EE,CS,化学,生物等,数学、物理和经济学也不差。而文科套辞的意义就真的不大。

由于学业时间和内容的限制,本科生套磁的效果就没有研究生强。后者已经有确定的方向和实践的经验,与教授沟通和探讨起来顺畅得多,成功几率非常大;而前者只能把握专业的大体内容,表达某方面的兴趣以及表现自己的潜力,成功与否还是要看进行得如何。

从申请目标上说,对申请PHD 的学生来讲,套磁尤为重要。因为有的教授手里拿着大把研究经费,有招收PHD 学生的决定权。而申请Master 的学生来讲,套磁就没有那么的重要。硕士生以上课为主,很少能获得助研的机会,录取也是由录取委员会来决定的。当然也要分国家和地区,比如英国、香港、新加坡的学术型硕士需要套磁,加拿大的硕士也需要套磁,因为加拿大的硕士阶段也是以研究为主,会给学生提供奖学金。

2教授的筛选

教授的分类

  1. Professor( 教授):年纪一般比较大,看过的“套磁”信也是多如牛毛,而且已经形成了固定的招生习惯,一般如果他对你感兴趣的话,一天之内就会回信,在这种情况下,你希望很大。如果他迟迟不回的话,就代表你基本没戏了。
  2. Associate Professor( 副教授):处世灵活,要求又高,当然这种类型的教授水平也是很高的, 自我表现得宜是关键。
  3. Assistant Professor( 助理教授):助理教授一般都有启动资金,需要人干活,而且还没有形成固定的招生习惯,所以跟助理教授“套磁”成功的可能性相对比较大。
  4. Affiliated Professor:这一类型的教授是已经转到别的学校去了,但学生没毕业又不跟着走,因此只是挂个名,不招生。
  5. Emeritus Professor:名誉教授:已退休,不招生。

选择教授的技巧

1、选择有钱的教授和招学生的教授

通过浏览学校的网站,可以发现有的教授最近拿到了一笔研究经费,或者某个老师在自己的官方网站上明确写了招募学生,这样的教授无疑是最佳的套磁对象。

2、选择刚任教不久的教授和年轻的教授

刚任教的教授,往往为了升迁要做大量的科研,出各种成果,学校也会予以支持。年轻的教授往往要比那些老教授更加好套(老教授每年收大量套磁信的,也就习以为常了,甚至有可能他的邮件都交由秘书处理)。

3、通过学生了解教授

有的学校可以在学校某实验室网站找到学生的信息,可以找里面的学生(中国学生优先),发邮件问问哪个老师什么情况,哪个老师招生之类的,了解一些内部信息。

4、方向匹配才是王道

说到底,教授给你钱,招你过去,还是为了让你帮他干活。方向匹配才是最重要的,哪个教授都愿意招之前有相关经验的学生,不需要太多的适应,可以尽快上手。还是要仔细看教授研究方向,选择方向最为匹配的老师。

选择教授的方法

剔除Affiliated Professor 和Emeritus Professor 之后,建议“套磁”排序为:

招过本校学生的教授> 助理教授> 老教授> 副教授。当然,这只是就统计结果得出来的一般性排序,事实上大部分硕士生都是由助理教授带的,博士生就是由教授带的。此外, 一定要找和自己研究方向相似或相同的教授,经历相似的更好。如果很相似就很有希望了,如果又是最感兴趣的而且老板又有着显赫的地位的话,就是最完美的了。

可以用以下方式来寻找合适的BOSS(教授) :

在申请的专业的主页上,都会有faculty 的链接,里面就是这个专业的教授的联系方式,当然最通常的是E-mail 和电话,有些教授会有个人的主页链接,这样的话可以进一步了解你要联系的教授,包括他们的研究经历,他们的文章,科研兴趣等, 都是你可以利用的资源。另外从实验室里面也可以找到一些研究员,这些老师也有可能带学生。看完这些website 也起码知道他大概是做的什么方向,用的是什么手段,是不是适合套磁。

3套磁的时间

前期套磁

最佳时间:(7—8 月)

主要联系对象是在该校学习的朋友,校友,研究生院秘书等。本质上讲,是学校和专业调查的一个部分,询问该学校该专业的招生情况,如录取比例,奖学金发放比例以及就学费用等,该专业学生的组成,现在正在研究的项目,毕业去向等,还有该院系在哪方面的研究较强,学校设施以及在当地可以利用的资源等等。了解这些对于你是否选择该校,你的申请有几成胜算,是很有参考意义的。同时混个脸熟也不会有坏处。这是谁都可以做的。

在了解自己要申请的program 和研究方向后,就可以和相关的教授联系了。联系教授的一种方式就是不谈申请而就教授的目前研究谈起,谈谈自己的认识和兴趣。这在学术上要求较高, 因此比较难,比较适合正在做项目的研究生或帮助老师做相关项目的本科生。另外一种方式就是开门见山,直接表示对教授的研究方向感兴趣,并针对教授的研究项目和领域提一些自己的问题。这要求申请者的学术背景很强,能谈得长久。

前期套磁的好处有以下几点:

(1)事先知道是否招人,有没有钱,避免浪费时间和金钱。如果教授不要人或是没有钱,即使你背景再强,也没有录取的可能;如果教授资金充足,他会考虑给你RA,RA 一般是教授的个人决定,他们一般都有决定权,无须系里面同意。另外如果教授是系里比较有地位有权力的人,他的支持对你Fellowship 或者TA 的申请常常能够起到一些帮助。

(2)有针对的选校和写PS。通过套磁你必然要看大量系里的教授的简介。你喜欢做什么,不喜欢什么都会渐渐清晰起来。对于自己背景和规划也是一个反思的过程。缺点就是战线拉得过长,很可能到后面无话可说。

中期套磁

中期套磁—申请材料寄出前后

最佳时间:(12 月前后)

比较好的联系时机是在申请材料收到以后或是在路上的时候,大概在10、11 月份左右。既可以和教授谈学术问题,又可以在他对你感兴趣之后及时看到你全部的申请材料。这要求申请者的学术背景很强,能谈得长久。

后期套磁

后期套磁—拿到AD 或4.15 之后

最佳时间:(2 月以后)

每个学校都会在第一轮审核(有的甚至在deadline 之前) 后得出一个初步的结论,这些同学会在第一时间(早的在12 月末和一月初)就会得到offer。而对于大部分同学,特别是没有收到AD 的同学来讲,大家并没有被拒绝,只是教授现在还拿不定主意到底选择谁。通常情况下,这说明你的材料是有竞争力的。一方面说明你确实申请的背景很强,同时也表示你的背景还没有强过那些第一轮便已早早胜出的申请者,但至少一切还都是有可能的。这个时候套辞的重要性也会发挥出来。同等背景的申请者,教授一般都倾向于选择与他联系过的人。过了4.15,套磁的作用也是很大的。尤其对工程的同学而言,因为工程类的奖学金较多,换而言之,有很多人将在4.15 左右拒掉手里的多个offer。这个时候申请人即使学术背景不够强也可以去套磁。

第一封套磁信首先需要明确的是:1. 国外教授时间都很宝贵,不要问一些有没有钱之类的话题(这些问题问小秘助教就行); 2. 需要套磁者具备一定的研究经验和研究能力,对教授的RESEARCH 有一定的了解,通过网页了解教授的研究内容, 和对方探讨问题,有人曾经挑出对方教授文章中的一些毛病, 这很容易引起对方的重视。当然套磁时也要适当的表一下决心。3. 并不是让教授在你申请之前就给你OFFER(有这样的特例),而应该是让他们了解你这个申请者的情况,让他们知道你对他们的研究工作有兴趣。尹禹鑫老师微信G82158888

1、标题

标题是什么?——学术关联性

单纯的写Hi 或是hello professor,或是help,I want to join you lab 只会被当成垃圾邮件删除掉,标题表现出学术性和目的性也是很重要的,较正式的写法有以下两种:

About XXXXX;

Re: (Regarding) XXXXXX。

这个XXX 可以是你感兴趣的教授方向,也可以是教授的论文题目,也可以直接写自己感兴趣的方向,比如想学蛋白质工程题目可以直接写Re:protein engineering。当然有许多人直接写I am interested in pursuing Ph.D. degree in 具体方向 in your research group 也未尝不可,只是效果因人而异。

2、内容

内容说什么?——学术性,完完全全地表现出学术性!

套磁之前,一定要看清楚对方的科研背景,以及最近正在进行的科研活动。比较有用的办法是看publication 里面submitted 或to appear 的论文,有机会的话下载下来仔细研读一下也是非常有用的。很多申请者套磁信过去就是直接问是不是有钱,说到自己就是GPA 多少,拿过多少奖,好一点地会介绍一下自己的科研经历以及发表过的论文等。但是,教授真正感兴趣的是你可以在他的领域里面有多大的成就。不好好研究一下对方的背景就贸然套磁,反而对你不利。因为教授看见这样一封没有丝毫针对性的套磁信,会认为你是在用一个通用的模板信批量发信。如果遇上较真一点的教授,会直接把你的email 发给招生主任(通常也是系里的教授),那么你就别再指望这所学校了。

3、形式

形式——简明为上

第一封信言简意赅地说明来意,100~300 字足够,不必写万言书,可以附带简历,PS 可免。如果简历不长,建议放在邮件正文里,因为某些教授的邮箱已经设置成有附件直接删除的。退一步说,如果他对你有兴趣就会主动要你发简历过来。一定要放在附件里的话,最好事先转换成PDF 文档,以避免教授为防止病毒而不打开的问题。之后就是两个人互相的交流和联系了,注意措辞的准确和没有简单语法错误就可以了,不用追求太华丽的辞藻。

综上所述,基本内容有:

  1. 先简单地介绍自己包括你的专业,学校及研究方向
  2. 表达对教授的研究很有兴趣,希望申请他们系,作他/ 她的学生
  3. 你可问教授目前在作什么研究项目
  4. 简单地描述自己目前的工作及将来想研究的方向 ( 你的研究或工作最好和教授接近,如果不是,最好简单说明理由为什么选教授的方向)
  5. 如果你读过教授的论文,可以向他提问,如果你对教授的论文能提出建议和想法就更好了。

要套一个教授,最少的要求是把他主页上的介绍都仔仔细细的吃透,把他的代表性paper 仔细研读一遍,做到心中有数。特别是写第一封套辞信一定不要太长,讲一下重点就可以了。以后保持一个星期1-2 次就可以了,不要间断,并不时的向他汇报一下自己最近在做的实验或最新发表或已发表的论文,同时还要记得诸如节日问候之类的细节。

首先,当然是简要的自我介绍,包括你的学校、专业及研究方向。然后就该谈谈你对他的研究的看法了,提出自己的见解和问题,一般情况下教授都会乐于与你讨论的。如果已经处于申请期,大可直接就问有没有position,很正常的。

具体技巧指点

先找了教授的几个主要的研究项目的资料,大都很简要的那种,有个初步了解。仔细地去研究一下,会发现他在选择一些项目时总有一根主线贯穿着,很多project 其实是相同的方法或理论在不同问题或环境上的应用。当然几个方向中, 你还要注意观察,哪些是理论背景很强的(实验室传统课题), 哪些是跟着前沿脉搏跳动的,然后和教授说自己对哪个最感兴趣,这个会给他一个很好的最初印象。接下来,去网上查他所有的论文,并对应着哪几个主要方向加以分类。找出自己最感兴趣的,来细研究一番。这时,你就要找个本校和他研究相近的导师来帮你了,这个极其重要,尤其对本科生来说。导师会告诉你很多类似的参考文献和辅助资料,也会告诉你最新的研究动态,还有就是对方学校老板的项目中哪个“最有利可图”。你甚至可以让导师帮你看看教授论文里最有new idea 的地方, 以此作为你套辞的插入点。

而在介绍自己论文的时候,除了谈你在这篇论文中的contribution 后,也可以详细说一下通过研究这个论文所涉及的题目,你懂得了哪些东西,尤其是掌握了哪些方法,当然如果你真的对其很有研究,你可以提出你个人对这个论文研究题目的修改性意见,这会使得你在教授心目中的位置有很大的提升空间。

如果学术没有那么雄厚,那么背景和基础就是要强调的地方,这就是从potential 和match 方面来发展了,目的是要让教授相信你有为他打工的能力,尤其是在这个背景单一已经有碍发展的interdisciplinary 的时代。 比如某学生是EE 的属于电子类,却申请了其中一个program 是偏环保的就可以说自己有很好的数学、编程和电子的基础,同时还在自学环境工程,很希望用电子的背景来为环保服务。然后就具体谈教授的项目, 如他曾经做过用电子办法解决环境问题的,是这两者的结合, 这就非常地有效果。

拿到AD 的申请人套辞又相对简单一些,首先说明自己已经拿到AD(说明自己已经合格了,剩下就差钱了);其次,对该学校很感兴趣;然后,对该教授的研究相当感兴趣,并且有决心做好(参照以上论述)。只要教授看上你了,自然会提及funding。实在不行,直接写信把困难说说,再问问funding 的事。收到正面或者中立态度的回信后应该立即回一封热情洋溢的信, 即使收到负面态度的回信也最好礼貌地表达遗憾和等待他回心转意的决心。最后要注意这个过程中保持充实独特的内容、诚挚合作的意向和不卑不亢的风度。毕竟这就像是个找工作的过程,双赢的结果才是最好的。

所以在写信时,要遵循三个原则:一不要抄模板,二不要多写硬件的分数(有很多教授并不在意GPA 或是GT 有多高), 三是不要空谈,说一些特别喜欢这个教授之类的话语是没有用的。

5如何看待教授的回信

很多申请人苦恼的是套磁信发出去犹如石沉大海,没有人回复,这个时候是继续发还是转换方向,是个值得考虑的问题。在这一点上,建议申请人先全面审视自己的套磁信,从标题到内容再进行适当的修改,然后再发第二次。因为教授收到的邮件实在太多,第一次没有看的情况也是有的。如果几天都没有收到消息,那么就不要再发信骚扰了。很多美国教授对这个头痛就是因为很多学生在发套磁信上面确实是“孜孜不倦”,有的教授甚至不得不回一封措词比较强硬的信,彻底断了这个学生的念头,来逃避他的骚扰。Email 丢失的可能性是很小的,没有收到回复的原因有三个:一是教授不想招人,或者对你没有兴趣; 最后一个是隔了很久,可能几个月了再联系你,那就是教授还在保持观望的态度,那么你们进入一个互套的过程,具体情况就看到时怎么表现了。

还有另外一种情况就是在你确实很优秀而且志在必得的时候,不妨可以尝试电话联系。有一个例子就是一个著名教授每年都受到无数亚裔学生的套磁信,都不回。终于有一位申请者很优秀,他就回了一封套磁信,在EMAIL 的不起眼的角落写他的移动电话的号码,这一般是不会给的。但是在这位同学收到录取信后要求资助的时候,他的很多信没有一个被回。后来他急了用MOBILE 联系教授,结果得到了全奖。在后来教授的家宴上,教授在介绍这位同学给其夫人时,说他找到了正确的联系方法。就是说如果你的英语够好,又一直没有教授对你感兴趣, 你可以主动打电话过去say hello to them, 告诉他们你想过去做什么,为什么你可以能做好,为什么想做那个方向,以至于逼他们面试你等等。当然这样的情况是少数,但至少告诉了我们,无论是信,还是电话,都是一个沟通和交流的过程。

如果没有回应当然可以考虑换人,但是要在确认自己的套磁信没有严重问题的情况下,而且就是不要一个系同时发多个老师。大家方向都不同,你个个都无比热爱非君不去的态度,不仅虚假,而且教授们知道了后对你绝对是不利的。也就是说,选择对象,即使是换人对象也要慎重。

尹禹鑫老师认为如果教授回信了,也不要过于激动,但是总比不回要好些,至少可以保持联系了。和教授保持联系,但是不要热情过头,以一颗平常心去对待。

不同回信的解读

1. 最为普通的回复

XXX,

Thank you for your interest. Please apply officially to our program and send me a copy of your complete application when you have it.

2. 客气一点的回复

Dear XXX,

We may have an opportunity for you, pending funding from the US government.

I can't promise you anything yet, but I will keep your information handy in case we have an opportunity for you.

3. 肯定的回复

Dear XXX,

How are you ? If you still like to come to U S C f o r P h D s t u d y , p l e a s e v i s i t t h e w e b s i t e at………………………………to apply for our graduate program. Let me know any move you have done so I can accelerate the process from my end. My plan is to get you admitted, offered assistantship and issued the documents so you can come as early as possible. I would like to have you here early to start the research even the spring semester only starts from 1/1/05.

6套磁信范例

Dear Prof. Hammes,

I'm XXX, a senior in China Agricultural University.

I am a research assistant in the department of physiology of the State Key Lab of Agro-Tech in Beijing, which set foot in area of oogenesis and oocyte maturation, two major areas in reproductive physiology. For our primary focus now is the process of oocyte maturation, I am now working on the effects of LHR and FSHR expression on the oocyte maturation.

I've already acquired some results by using RNAi technology and western blot to testify the FSHR and LHR expression and their functions on oocyte maturation. And I plan to apply in vitro fertilization to obtain some evidences in the LHR expression on the ooplasmic maturation as well. At the mean time, I also used various other ways to support my experiments. If you are interested in my researches, I hope we can further discuss the details any time.

I’m very interesting in your research on mediating mammalian follicle and oocyte development, so I'm wondering if you have any opening of PhD candidate for the admission of fall 2007. My application materials have arrived. It will be my great honor if I can affiliate myself to your team and assist you in the research. Looking forward to hearing from you.

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