美国法学硕士LLM详解--LLM转JD
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美国法学硕士LLM详解--LLM转JD

2019-10-22...

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如今我国对法学专业的人才需要很大,特别是涉外专业的法学人才。社会对法学人才的学历要求越来越高。法学类专业毕业的本科生就业情况并不乐观,法学专业的研究生就业形势却持续走好,这样迫使许多学生选择去美国留学,LLM 就成为了大家另外一个选择。

专业速览Introducing

热门程度

如今我国对法学专业的人才需要很大,特别是涉外专业的法学人才。社会对法学人才的学历要求越来越高。法学类专业毕业的本科生就业情况并不乐观,法学专业的研究生就业形势却持续走好,这样迫使许多学生选择去美国留学,LLM 就成为了大家另外一个选择。美国LLM 专业, 九个月的课程。对于经济条件一般,又想获得美国律考资格的学生的确是一个不错的选择。也许,单凭LLM 在美国就业竞争上没有任何优势。但在国内或者香港,职业发展一样来得更好。对于特别是经济、国际交往相关联专业的研究生,备受青睐。

热门指数:★★★★☆

就业前景

美国LLM 法学专业回国就业前景。本科就读于法律系的学生, 在选择国外留学深造的同时,都会考虑到是否要去修读国外的LLM 课程, 那么一般就读完成了国外LLM 课程的中国学生,大多都会选择回国发展。有工作经验的律师通常是会回国的,因为在国内有了一定的基础或者说家庭负担。如果是应届毕业生的话,通常读完LLM 以后,如果不考虑申读JD 的话,那么在国外就业是非常困难的。

留学费用

去美国读LLM 专业一般只需要1 年学习时间( 部分大学是9 个月),修完4 到8 门专业课程并完成论文。然而,美国LLM 专业的学费也相对较贵,大部分学校的学费在5~6 万美元一年,加上各地的生活费不等(以NY 和LA 最贵),总共的花费估计在50 万人民币左右,LLM 费用每年都在增长, 基本上每年的增长率为10%。对于国际学生来说,LLM 基本没有奖学金,所以每一个申请人必须抱定自费的打算。不过,每年申请LLM 而拿到Offer 的人也不少,少则几千美金,多则半奖甚至全奖都有。这完全是根据你的学术背景、学术能力来决定。

申请要点Highlights

考试要求

语言考试:

美国大学LLM 学位不需要Gre/ GMAT,也不需要Lsat 成绩,因为可以说唯一的标准化考试就是toefl 成绩。由于专业本身的特性,大部分LLM 专业的TOEFL 录取最低要求都是100 分( 部分学校还有单项要求,特别是口语要求一般高于20 分),而TOP14 法学院的平均录取分数更是在110 分左右。同样是法学专业,LLM 与JD 相比较有不小的差别。最大的区别是申请JD 需要LSAT 成绩,而LLM 只需要TOEFL。从就读角度来说,JD 签证难,一般是3 年制且奖学金不多, 而LLM 相对好些。但就从业和学术角度来说,JD 的含金量远远高于LLM。

申请难度

GPA 是录取的另一个可以量化的标准,一般申请者的GPA在3.5 左右,而很多顶尖法学院录取平均GPA 更是达到3.6-3.8 之间,竞争十分激烈。除了标准化成绩,各种相关经历也不可或缺。法院、检察院、律所的相关实习经历,各种社会调查和实践,法律援助活动,法律学术交流活动等等都作为大学评判申请者的标准。由于每位申请者的经历和关注点各不相同,建议申请人根据自己的特点选择申请切入点,有条理由选择地规划自己的申请,避免千篇一律。

申请方式

对于LLM 的申请,有个专门的叫LSAC 的机构,很多学校明确要求要通过这个机构来申请,像NYU,有些学校建议通过LSAC 申请,像DUKE, UVA。LSAC要求学生把成绩单包括托福成绩全部寄到他们机构,然后由他们直接把TOEFL 和评估好的GPA 发送给学校。开成绩单时,注意要开排名证明,如无排名证明也要开一份相关说明性文件,解释本科院校不做排名,说明学校的评分体系,评分标准,在班级和系里的排名及参与排名的人数,其实也就是学校要同个这个陈诉更加清楚的了解学生在学校的学习情况。大部分法学院申请都要求通过LSAC 机构,这个机构会对学生的本科成绩单进行评估,然后通过LSAC 直接进行网申和交费,也有一些学校表示如果不想通过LSAC 申请也可以在学校官网进行网申或纸申。

专业排名Major Ranking

USNews法律院排名

001 耶鲁大学 Yale University

002 哈佛大学 Harvard University

002 斯坦福大学 Stanford University

004 哥伦比亚大学 Columbia University

004 芝加哥大学 The University of Chicago

006 纽约大学 New York University(NYU)

007 宾夕法尼亚大学 UPenn

007 弗吉尼亚大学 University of Virginia

009 加州大学伯克利分校 UC-Berkeley

009 密西根大学安娜堡分校 UMich

011 杜克大学 Duke University

012 西北大学 Northwestern University

013 康奈尔大学 Cornell University

014 乔治城大学 Georgetown University

015 德克萨斯大学奥斯汀分校 UT-Austin

015 范德堡大学 Vanderbilt University

017 加州大学洛杉矶分校 UC-Los Angeles

018 南加州大学 USC

019 明尼苏达大学双城 UM-Twin Cities

019 圣路易斯华盛顿大学 WU in St. Louis

021 乔治华盛顿大学 GWU

021 阿拉巴马大学 The University of Alabama

023 埃默里大学 Emory University

023 圣母大学 University of Notre Dame

025 印地安纳大学伯明顿分校 IU-Bloomington

026 爱荷华大学 The University of Iowa

026 华盛顿与李大学 Washington and Lee Uni

028 华盛顿大学University of Washington

029 亚利桑那州立大学 Arizona State Uni

029 波士顿大学 Boston University

031 波士顿学院 Boston College

031 北卡罗来纳大学教堂山分校 UNC

033 威廉玛丽学院 College of William&Mary

033 佐治亚大学 The University of Georgia

033 威斯康星大学麦迪逊分校 UW-Madison

036 俄亥俄州立大学哥伦布分校 OSU-Columbus

036 维克森林大学 Wake Forest University

038 福特汉姆大学 Fordham University

038 亚利桑那大学 The University of Arizona

038 加州大学戴维斯分校 UC-Davis

041 乔治梅森大学 George Mason University

041 马里兰大学帕克分校 UM-Park(Carey)

041 犹他大学 The University of Utah

044 杨百翰大学 Brigham Young University

044 科罗拉多大学波尔得分校 UC-Boulder

046 佛罗里达大学 University of Florida

047 伊利诺伊大学香槟分校 UIUC

048 佛罗里达州立大学 Florida State Uni

048 南卫理公会大学 Southern Methodist Uni

048 杜兰大学 Tulane University

048 加州大学哈斯汀法学院 UC (Hastings)

048 休斯顿大学 University of Houston

053 里士满大学 University of Richmond

054 贝勒大学 Baylor University

054 乔治亚州立大学 Georgia State University

056 美国大学 American University

056 天普大学 Temple University(Beasley)

058 康涅狄格大学 University of Connecticut

058 肯塔基大学 University of Kentucky

058 叶史瓦大学 Yeshiva University(Cardozo)

061 佩珀代因大学 Pepperdine University

061 内布拉斯加大学林肯分校 UN-Lincoln

061 田纳西大学University of Tennessee

064 宾州州立大学 PSU

064 西东大学 Seton Hall University

064 丹佛大学 University of Denver

064 新墨西哥大学 University of New Mexico

068 凯斯西储大学 CWRU

068 伊利诺理工大学 IIT

068 洛约拉马利蒙特大学 LMU

068 阿肯色大学 University of Arkansas

068 路易斯维尔大学 University of Louisville

068 内华达大学拉斯维加斯校区 UN-Las Vegas

068 俄克拉荷马大学 University of Oklahoma

068 圣地亚哥大学 University of San Diego

076 路易斯安那州立大学 Louisiana State Uni

076 芝加哥洛约拉大学 Loyola University

076 迈阿密大学University of Miami

076 密苏里大学哥伦比亚分校学校 UM-Columbia

080 布鲁克林法学院 Brooklyn Law School

080 美国天主教大学 CUA

080 路易克拉克大学 Lewis & Clark College

080 密歇根州立大学 MSU

080 辛辛那提大学 University of Cincinnati

080 夏威夷马诺大学 Uni of Hawaii-Manoa

法学(LLM)专业介绍 Introducing

LLM 是英文Master of Law 的简写,译为法学硕士。美国LLM 专业的主要教学内容是对美国基本法律制度和法律体系的简要介绍,偏重于法律理论知识的学习。它是具有特定法律职业背景的专业性学位,申请人一般为本科法律系学生、法律硕士以及在职的法务人员,完全没有法学相关经历以及学术背景的申请者不能申请。美国不同大学开设的LLM 专业不同,但一般分为两种:Generalized Studies 和 Specialized Studies。一般大学只开设前者,也就是对美国法律的总体介绍;少数大学还会特别开设后者,包括如环境法、比较法、公司法、破产法、知识产权保护法等多种专业法律的研究课程,申请人可以根据自己的兴趣选择相应的专业进行申请。

学位设置

美国法学院还有JD、JSD 两种学位

JD专业

JD 的全称为JurisDoctor。虽然是叫Doctor,但事实上在美国,因为本科是没有法学这个专业的,所以JD 可谓为学士后法律学位,属于美国的First Law Degree,任何获得学士学位的本科生都可以申请JD,然而美国更希望自己的JD 申请者,同时是在某个特殊领域有专业背景的人,从某种意义上来说,非法学专业的本科毕业生申请JD 更有优势。JD 学三年,详细学习美国的法律,可以考美国的律师资格考试。须提供托福成绩,不受学位之限,但是要提供LSAT 成绩。JD 项目动辄150-200 万人民币的费用。

国际学生如果想读完LLM 学位后在本校继续学习JD 学位也是可以的,比如Washington University in St.Louis LLM 有三个方向:U.S. Law for International Students、Intellectual Property & Technology Law、TaxationLaw,学校允许成绩优秀的学生转成JD。但并非所有学校都有类似政策,像Fordham University 的LLM 申请较易,但是不可以转JD。此外,不同学校的LLM 课程班级大小差异较大,大班教学的LLM 多数是和JD 的学生一起上课,而小班教学的LLM 课程则比较注重对学生科研能力的培养。JD 的申请者目前在中国还属于小部分的申请群体,也是属于比较难申请的学位之一,最主要的一点是除了需要申请者提供IBT 语言成绩之外,还需要LSAT(LawSchool Admission Test)成绩。对于国际学生来说,LSAT 非常难考,这一点在往年统计的大多数考生为美国本土人然而考过160 分的比率却不足83% 就可以看出,因此很多想要申请JD 的国际学生都选择先读LLM 的曲线救国方式,通过这一年的时间锻炼自己的英语再考LSAT。当然也有很多学校接受本校的LLM 学生不用LSAT 直接申请JD,比较典型的如UPenn、Virginia。当然难度非常的大,首先接受LLM 不用LSAT 申请的学校本来就非常的少,再加上名额有限,竞争非常的激烈,因此要求申请人LLM取得非常优秀的成绩或有着极为出众的表现, 这对于大多数刚毕业或是刚适应英语教学以及美国法律教育的中国学生来说,难度相当的大。LSAT 的成绩是决定申请学校档次最大的因素之一。总体上来说,TOP14 的学校要求基本都在170 分以上,因此在选学校的时候,可以参考US News 中往年录取学生的LSAT 成绩的数据来决定自己的学校。

在美国要成为一名律师,通常需要先获得一个JD 学位,然后通过BAR( 美国的律师资格考试),才能成为一名职业律师。而美国有11 个州允许具备 LLM 学位的学生参加BAR 的考试, 特别是在加州和纽约州,参加BAR 考试的华人很多,所以在这些地方,也有不少律师是LLM 学位。一般来说,只有JD 才可以考美国的bar,但有一些州,也允许ABA 认证的LLM考该州的Bar,主要有CA 和NY。相对而言,NY Bar 比CABar 更吸引人一些,因为NY Bar 只要考2 天,而CA Bar 要考3 天,而且据说CA 考Bar 需要有外国律师执照。

JSD专业

JSD 的全称为Doctor of JuridicalScience,它是真正意义上的法学博士,是法律专业的高级学位,一般来说,申请者必须有从事法学研究的职业目标,且必须有Master 学位或是JD 学位才能够申请。美国只有很少的法学院提供这种学位,通常每年招生人数不会超过3 人。获得JSD 学位者可以在美国的大学里任教。但是如果外国学生在美国直接攻读LLM 之后再获得JSD 学位,仍然不能参加美国大部分州的律师考试(BAR EXAM),因为全美律师协会(ABA)仅仅认可JD 这一种学位,任何其他学位都是各法学院自行设立的, 未经ABA 认证。美国收JSD 的学校非常的少,全美大概只有20 多所,差不多美国本国申请者就已占满录取名额,而作为研究性的学位,相比熟悉本国法律的申请者来说,中国的学生基本不具备任何竞争力。

LLM分支方向

LLM 分为General 和Specialized 两种。一般来讲LLM 的申请是不象其他学科一样,在开始就要明确申请哪个分支的,因为几乎所有的学校在课程设置上几乎包括了所有他分支。大多数学校只提供general program,选择generalprogram 的本科生可以任意选课;建议应届本科生选择general program,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,generalprogram 可以自由地选课。其次,generalprogram 的申请比较容易,许多specialized program 都需要相关的工作背景,本科生申请这些program时没有优势。

就业前景

(1)外所Associate

在外所( 即知名美国、英国律所) 获得associate 的职位,这个职位的收入视个人情况、地理位置的不同,都会有薪资上的差别。大陆、香港、亚洲、欧洲等等,都会有区别。

(2)中国律所职位

将中国律所排在最后,并非是觉得这是最差的选择(可能就长期而言,恰恰相反),而是因为选择这条道路的LL.M. 很少。进入中国律所,LL.M. 一般会获得Associate职位,但是和外所相比,待遇水平相差较大。

(3)外所可转换为Associate 的职位

当然,部分外所的中国办公室并不会给予这个Associate职位, 更多的是给予Consultant、China Law Consultant、Chinese Consultant、Chinese Associate、International Associate 等职位, 其起始工资也较Associate低一些。但是, 一般在招聘的过程中都会跟应聘者说明情况, 一般在2-4 年的工作后, 即会转为Associate,并提供Associate 同等的工资。

(4)在美国找到工作或一年的internship

但根据以往LLM 的说法是‘it is extremely difficult tofind a job offer, especially those whowill supportyour J-1 visa’. LLM 在美国找到工作是很难的,难到什么程度?根据U Penn career office 的统计,在过去6 年(10年之前)LLM 的班级中,成功找到工作的人仅15%,最差的一届,只有3 个人找到工作。虽然各校情况存在差异性,但基本上“找工作”很难,尤其是对没有经验,直接去读LLM的人来说。即使在那些找到工作的人群里面,很大一部分是在国内外所有工作经验,和该外所的美国分所事先有协议,在那里工作或实习一段时间。所以,如果你是一个本科生,基本上要做最坏的打算:找不到工作,可能考完Bar 就要回来。同样,intern 也是很难很难的。

(5)LLM转JD

因此,很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转JD。一些学校,比如Columbia,Cornell,和U Penn 都允许成绩优秀的LLM 转成JD。但一些学校,比如NYU,是不允许的。

选校策略Strategy

地理位置

地理位置其实也可以作为选校考虑的要素之一,因为可以方便将来找工作,另外LL.M 如果想参加美国的律考, 地理位置也是要考虑在内,因为只有纽约州和加州允许外国的LL.M学生报律考,但是要报加州律考的要求比较多,所以学生一般都选择纽约州,那么位于离纽约州最近的马萨诸塞州的BC 在地理自是占了一个无可比拟的优势。同学们最想去的法学院可能都集中在东海岸,因为大律所都集中在东海岸的纽约、芝加哥和波士顿这些城市。这些都是我们要考虑的问题,同时还要考虑师生比率学生多样化等因素。

学校特点

尽管在LLM 中没有明确的专业划分,但从历史渊源和课程设置上不难发现一些学校的特色,如Chicago 的法律经济学、Columbia/NYU/Virginia 的国际法,Harvard 的公司法等。大家可以通过这些学校法学院设立的研究机构来分析其专业力量。一些学校还吸纳学生参与相应的研究机构并组织许多活动,这种fellowship 虽然没有经济上的资助,但对于充实经历是非常有好处的,如Georgetown 的国际经济法研究所,NYU 国际法所的LLM-JSD 直通车等项目。建议应届本科生选择general program, 因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,general program 可以自由的选课。其次,general program 的申请比较容易,许多specialized program 都需要相关的工作背景,本科生申请这些program时没有优势。

所谓T14 就是TOP14 法学院的简写。将全美法学院排名前14 的学校,统称为T14。法学的T14 类似于综合大学的常青藤院校, 是全美最顶级的法学院。很多背景强大的申请人都会以T14 法学院为申请目标。但是客观上讲,T14 院校申请难度也是非常高的。

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