去美国读博士的建议
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马天娇

去美国读博士的建议

2019-10-08...

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去美国读博士是一个很长时间的事情,需要消耗掉大量的人力物力,所以肯定要内心坚定。在美国,读硕士Master的项目往往是职业导向的,读博士PhD的项目往往是学术导向的。这两者之间并没有绝对的先后关系,即你不需要先获得一个硕士学位,再去申请博士。

如果你有志于跻身学术界,喜欢做科研,或者想在高校执教,去美国念一个博士PhD都不失为一个好的选择。而且博士项目往往会提供比较慷慨的学费资助,通过半工半读的几年,获得一个牛逼轰轰的头衔Dr. Wang士,听上去也是很美好。

其实博士生的生活和想象中的很不一样。

给大家10条建议吧

第一条建议:发表同行评审的文章是第一要务

如果你要完成博士学业,拿到“博士”的头衔,你必须要发表经过同行评审的文章。如果你能做到这点,学位就唾手可得了。

你的目标不就是成为你所在领域的专家吗?

没有同行评审文章的专家就等同于没有博士学位的专家。

这样的观点似乎有些功利,特别是和“科研是为了人类知识的进步”这样浪漫主义色彩浓厚的想法相比。可惜这就是PhD这场游戏的规则。

不发表文章就出局。

不少人在尝试改变这场游戏,他们通过Open Access, Open Data, Open Science,并将研究结果发布在博客上(如果你还没有自己的科研博客,马上创建一个)。这些尝试对改变科研游戏的规则至关重要。但是,要想赢得这场游戏,你依然需要发表文章。

所以关于研究生院学习的最好建议就是写文章,写文章,再多写一点文章。

第二条建议:最难的是一直保持动力

博士生需要深入研究一个课题,因此不少人会以为学习复杂的知识是最困难的部分。如果学得不够快不够好,就没有办法毕业,不是吗?

真不是。

博士没办法毕业最可能的原因,除了没有发表文章之外,就是——不许笑——自己退学。

有什么事情能让你退学?

这种情况通常发生在博士学业过半的时候。你会觉得自己的进展不够理想。你在一片充满不确定性的海洋上漫无目的地漂泊。你还需要再忍受几年痛苦的煎熬。在那个时候,其他行业丰厚的报酬就会特别有诱惑力了。

那段时期一般被叫做“屎亡谷”或者是PhD动力的第三阶段,“意义危机”。几乎每一个博士生都会经历这样的存在危机。曾经亲口听在哈佛念博士的学姐说,每个博士生都会有100次想要放弃的时候。

你只需要知道,所有人都会经历这个阶段,而且这个危机是可以战胜的。比起评估一个大的目标是否已经达成,关注日常的点滴进步会更有用。

对我来说比较管用的一招是创建自己的科研博客,把自己的经历和其他人分享。科研博客可以帮助你正确看待你遇到的问题。如果你需要关于创建科学博客和留下自己学术足迹的帮助,网上也又不少视频教程。

第三条建议:最好尽快读完

你也看到了,半路退学不是什么好事情。没拿到博士学位就离开学校真是浪费时间。 知道什么比半路退学更糟糕吗?花了四年、五年、六年,博士还没有毕业。惨不忍睹!

我见过这种情况发生在很多人身上,而这种情况通常由两个原因造成。

第一,你发现得晚了一点,就晚了那么一点点,你的研究完成不了。说真的,你真的需要五年的时间,才能发现自己没有足够的实验结果和发表的文章来进行毕业论文答辩吗?

请每隔半年评估一下自己是否还在正轨上,是否可以完成研究,是否需要进行任何的调整。

在博士项目中你需要定期追踪自己的进度并做出调整,不要等到一切都晚了才发现。

第二,读了四年之后你快要毕业了,你有足够的数据来写毕业论文的最后两章和绪论。拿到博士学位几乎是理所当然的了,所以你决定开始博士后的研究或者找份新工作。这么想你就太冲动了!

适应新职位会带来不少压力,你也可能因此没有足够的精力来完成你的博士论文。没错,你是超人,可以利用晚饭之后和周末的时间写。我见过不少认为这是个好策略的人最后毕业论文挂了。

所以要快速按时读完博士,不要延期。还有,在真的毕业之前不要找新工作。

第四条建议:你才是所研究领域的专家

我们总喜欢把导师、首席研究员和项目发起人当作永不枯竭的知识源泉。他们就像超人一样。 博士生感到沮丧的常见原因之一就是向导师寻求帮助,结果发现他们知道的东西不比邻家大妈的多。如果这些聪明绝顶的教授回答不了你的问题,你又怎么可能回答得了呢?

所以你才在读博士呀。你的目标就是回答那些连你的老板们都无法回答的问题。

当你读完PhD的时候,成为你所研究课题的专家的人应该是你自己,而不是你的导师。

你当然可以拿一个问题去问导师,并提出几种解决的办法。为每一种方法提供论据。在这种情况下,他们可能能够运用自己的科学直觉,也就是所谓的“有理有据的猜测”,来帮助你。

第五条建议:你对世界的改变在读博期间不会太明显

我们都知道读博不是为了赚钱。你大概希望为人类的知识做贡献,解决一个问题,或者发现新事物。不错。 然而令人忧伤的事实是,对大部分博士生而言,他们的研究只会被一小部分其他研究者注意并且应用。但这没有问题。大部分科学家花了一生的时间,不是短短几年,才得以做出巨大的贡献。

你的博士研究对科学做出的贡献就如同你的肠胃在台风中排气一样微不足道。

那为什么一开始要去读博呢?因为做研究总得有个开始,而读博积累的知识技能对于帮助你实现更高的科研目标是不可或缺的。

第六条建议:读博三大技能——阅读、写作、社交

幼儿园的时候你就在学习阅读、书写、绘画以及和其他孩子一起玩耍。在那个无忧无虑的年纪你只需要为用什么颜色的蜡笔或者是不是会玩捉迷藏而发愁。 研究生院就是科学家们的幼儿园。你又要重新学习阅读、写作和与其他人互动。

这些就是你在读博期间需要学习的技能。

  • 阅读:你需要在几秒钟内快速浏览一篇学术文章,判断自己是否需要花半个小时仔细阅读它。如果你打算仔细阅读,那么你应该能轻易发现文中研究的新颖之处,判断出它对你自己的研究是否有用,以及它和你自己的研究相比有什么区别。
  • 写作:在写学术文章时你需要开门见山。你要兼顾完善与简明。你需要做到专业性与通俗性并存。如果你的母语不是英语,你需要努力让你的文章摆脱谷歌翻译的风格。
  • 社交:尽管有些科学家乐于在与世隔绝的岩洞里进行他们的研究,但是你还是应该和你的同行们互动。社交能给你带来很多收获,比如潜在的研究合作者,写更多论文的机会,新的博士后职位,新的想法,或者是了解其他那些同样在“屎亡谷”里挣扎的博士生。

第七条建议:提高自己在网络上的名气,烙下自己的学术印记

按传统来说,科学家应该通过发表论文和参加学术会议来积累人脉,提高曝光度。

但在新时代,一条很重要的建议是注重自己在网络上的存在感。 博士生从入学那天开始就应该关注自己的网络知名度。虽然在读博期间依然需要发论文和参加学术会议,但你可以利用一些数字化的工具让自己成为更优秀的科学家,提高自己在网络上的知名度、存在感,烙下自己的学术印记。

要提升自己作为科学家在网络上的存在感,你可以利用三个重要的网络工具:科研博客,推特和领英,这也是科学家的社交网络三大法宝。

如果你用好了这些工具,你就不会继续当网络隐形人。其他人可以在网上搜索到你,了解你的研究。

你可以用科研博客来分享你对自己研究领域的一些看法。你也可以在上面分享一些文件材料,比如研究海报和研究展示。或者是用简单的话介绍你的论文。

你可以用推特和其他科学家取得联系,分享你的最新消息,发现和研究相关的新信息。

领英会成为你的网络简历,其他人可以在这个平台上看到你的技能、发表的文章和教育经历。

现在的博士生们对数字世界极为重视,但别忘了把网络上的一些关系转移到现实生活中来。试着和网上认识的同行们见面,你可以邀请他们来你的研究小组参观,去喝咖啡,或者安排在某个学术会议上见面。

第八条建议:《每周工作四小时》一书中的时间管理办法可以改变你的博士生活

如果你还没有读过《The 4-Hour Workweek》这本书,赶紧去买,读完整本书,把书里的东西运用到博士学业中来。这本书里有不少可以作为读博建议的好想法,它会彻底改变你看世界的角度。

  • 做事情需要有效,而不仅仅是高效。在无用的事情上效率很高并没有什么用。有用的是能够有效完成重要的事情。
  • Pareto 80/20定律:把注意力集中在能够带来80%效益的那20%的任务上(比如写论文)。不要管只能带来20%效益的那80%的任务(比如不停调整你的时间管理系统)。
  • Parkinson定律:设置紧迫的最后期限,最后时刻的匆忙会激发你的创造力。如果你认为自己可以在两天内完成一个任务,猜猜怎么着?你要花两天的时间才能完成。可是如果你只给自己三个小时,你大概能在6小时之内完成。
  • 你很害怕,其他人也一样:当你和其他人交谈、做展示、申请某个职位时,你会感到害怕,但其他人也一样。
  • 设定一些几乎不可能达成的目标:这些目标可以让你保持动力,这些目标也是值得你为之努力并且付出更多的。你什么时候才会更努力工作?当你需要准备一个地区会议的展示海报时,还是当你要在纽约的一个国际会议上发表讲话时?我和你想的一样。

第九条建议:定期快速得出研究结果,取得反馈

我刚开始读博时得到的一条很有用的建议是:在博士生涯刚开始时尽快做出一些小的成果来提高自己的动力,不要一开始就试图取得大的成果。

这条建议很棒,因为小小的成果可以:1、给予你进步感,提升你的动力;2、给予你一些可以展示的(比如以海报的形式)以及可以与其他科学家讨论的素材。

在日常工作中,你的目标应该是“够好了”和“尽快获得结果”,而不是“再多等几天以做到完美”。如果你得到的研究结果或者写出的论文草稿是中等水平,你就有机会很快获得反馈并且在必要时候调整自己的方向。

请再听我唠叨一次:完美比不上完成。

不要等到你的所有数据都十分完美或者你不再为自己的研究质量感到羞愧的时候再开始做事情。你需要取得进展,而做到这点需要来自导师的反馈意见。

别害羞,每天都遵循“快速行动,打破成规,得出结果,传递成果”的行动指南。

第十条建议:好好享受这段经历

我们给出的前面几条建议可能听起来太残酷了。我们只是希望展现出PhD真实的一面,以免你在入学之后感到惊讶。但千万别因为这些而退却。

读博也有很多能够把这段经历变得精彩的好处。你会遇到有趣的人,你有机会探索自己的想法,发挥自己的创造力。

记住,你还是一名学生,所以要像学生一样享受生活。不要过分严肃地对待所有事情,好好利用自己的空闲时间。

在有的情况下你可能会得到一份薪水或是津贴。当学生还能赚钱,这不是一件很棒的事吗?

而如果你没有工资,或者只能拿到微不足道的一点薪水,你也可以轻易在研究生院再找一份兼职的工作,并享受你作为学生的生活。

你会有旅行的机会。在各种会议上展示你的研究结果。请你的老板为这次旅行买单,或者申请学生旅行补贴。寻找合作者,想办法让他们邀请你去他们的实验室。

读博是一段很棒的经历。好好利用你在那段时间里获得的机会。

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