美本申请过程中如何挖掘自己的兴趣和特长
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美本申请过程中如何挖掘自己的兴趣和特长

2019-09-10...

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美国本科申请,大家除了PK分数,更多的PK是靠文书来取胜。如何寻找自己的亮点,给自己的文书增加素材呢?今天林老师就来给大家讲一下,本科生申请如何根据自己的兴趣去寻找独一无二的亮点。


第一步:大胆设想——什么可以是你的特长?花一点时间重拾你的目标或雄心壮志,不要去考虑生活或学习中要面对的那些限制。

假设仍然每天去上学,但是不再把放学后的所有时间都放在作业或者考试准备上。你就有了每周大约30-40小时的课余时间。用这么多时间追求你的兴趣所在,一年下来,你觉得你能达到什么程度呢?你完全可以大胆地想想。

举几个例子:

你是否喜欢特定的科目,比如科学或者人文类?

找一找有什么你能拿到好名次的国家级竞赛。想想有什么办法能让你在这类竞赛取得优胜,然后努力迎接挑战。

科学类的话,有著名的奥林匹克竞赛,也有国内科学省市级的科学比赛,科学奥林匹克等等。

人文学科的话,也有很多竞赛可以选择,像是演讲、辩论、写作、散文、诗歌等等。

热衷于某项特别的事业? 试着去成立一个社团俱乐部或NGO吧。用你知道的一切方式去提高醒目的知名度,比如利用社会媒体和众筹网站。设想你发起了一项类似于“ALS冰桶挑战”的病毒式传播的互动。试着去做一些好的事情,用可量化的方式——帮助的人数、教的学生数、募集钱的金额,等等。设想你可以召集你的朋友来帮助你,把这个组织发展成更大的规模。

对编程感兴趣? 科技的门槛似乎从来没像现在这么低过了。想一个你会每天都需要的实用工具,然后把它做出来,发表出来。开发一个移动App并在App Store上架怎么样呢? 想成为一名学者? 试着在自己学校或者其他学术资源中争取研究的实习机会吧。带着学习的热情,保证长期的研究工作,那么不但你自己能够有在学术中大大提升,也完全有课程获得更多的机会和资源。 是否有某种爱好?

想想看你能怎么把爱好提升到具有影响力的水准。能不能展现你在这项爱好上的专业性和深度、再设法取得认证?能不能把你的这份兴趣爱好散播给其他人、试着做他们的指导? 别担心你的兴趣听着很蠢 对化妆品有兴趣吗?可以考虑建立一个针对小众的高质量视频频道啊,比方说针对学生或预算拮据的卖家。就设想你有100000个订阅者吧。

或者电视游戏?成立一个全国游戏联赛怎么样? 像以上这些都是非常浅显普通的建议。如果你愿意想,一定能想出更高明的点子来。

关于兴趣关于兴趣所在,对于自己的了解的一定远远超过其他人。你也应该知道在这些兴趣领域中可效仿的典范。有了前车之鉴和自身努力,任何人都能有机会创造出独一无二的机遇。这些事情对你来说不仅做来有趣、回报高,更会为你的大学申请锦上添花。 当然,最关键的是你要取得一些有意义的成就。不是说随便建一个视频频道就可以了——至少也要得到100000个订阅吧。不是随便一个平凡无奇的App就可以了——要让它进App Store前100的排行榜。

所以,要大胆地去想。第二步:你的时间都浪费在什么上了?不用说,你的想法越远大,实施起来就越令人生畏。 不过很多情况下,你很有可能正在把大把时间浪费你不喜欢、对你申请大学也无益的事情上。如果你能把那些事情踢出你的生活,你就会多出大量的空闲时间了。

这几个也许是主要“浪费”学生时间的罪魁祸首:

不适合你的课: 

如果你在美高或设有美高课程的学校读书,选择上不适合你的课也许是最大的、最隐秘的时间成本,也是可能存在最大的“争议”,因为上课,特别是上AP课,如果能取得优秀的成绩,也同样对申请有益。 一些在课程成绩上“追求完美”的申请者一年内可能会修了10门AP课程。于是要每天花上5-6个小时受到各种作业煎熬,并且会认为10门AP课程总比8门要好。可实际上并不如此。 课程也有所谓的“边际递减效应”,意味着你每多修一门AP课程,这门课对你申请的附加价值就越低。从一门AP课程也不修,到修一门,这一门课的价值显然很高。和1门相比,2门也好很多。然而8门和7门相比就差别不大了。 多上一门AP课程需要多少时间成本呢?假设除了正常授课之外,每周还需要额外5个小时用来写作业、为考试复习,一个学年有36周,再加上准备AP考试需要的大概50个小时,一共约花230个小时。一年中的230个小时已经是很长一段时间了。想想第一步中你的目标,如果有了这多出来的230个小时,你能做多少事情?也许可以很多吧! 而如果你少修不止一门AP课,那么几年下来你也许能多出1000个小时的空余时间。这么长的时间,几乎够精通任何你想学的事情了。

无益的课外活动:

有很多的课外活动看起来占了你很多时间,但实际上对你的申请加分实在有限。来看几个例子: 志愿者 许多学生每年花上上百个小时在志愿者活动上,但是很多人之所以参与,只是单纯感觉不得不去做,而且还是用一种使他们泯然众人的形式在做志愿者。太多的学生在医院推推病人的轮椅、在养老院慰问老人,这些一点也不稀奇。你本身并没有投入任何新鲜的想法,因此你也不能从中受益。 运动 运动是超级折腾人的活动。日常的训练、每周的比赛,你有可能一年要花上几百个小时。但是你如果不是队长或者很出色的选手(国家级别水准以上),这项运动对你的申请作用也不太大。 乐器 乐队排练和演奏比赛会占去一周中的好几个小时,管弦乐队也一样。除此之外,可能每周还需要几小时来练习你的乐器。可惜,如果你不是部门负责人或者乐团首席,就不会被人注意到。想想一共有多少的管弦乐团、游行乐队,又有多少个乐团首席/乐队指挥/部门负责人。而你都不在他们之中。

换句话说,对于名校申请而言,以下三种情况可能意味着你的某项课外活动只能是申请活动列表上的一项,而对于申请本身没有绝对的优势作用: 你所做的事情平凡无奇 即使不是你,换了别人也能轻松完成的事情,还不足以增加你申请的竞争力。比如,如果一个志愿者活动只需要你填一张表就能申请到,那就说明它不足为奇。 你不是活动领袖 普通成员可以说是毫无特点。想想,有成千上万的学生有着和你一样的经历。 你已经无法再更上一层楼 你在这项活动上已经花去多少时间了?如果再给你50个小时,你又能进步多少?如果答案是“没多少”,这多给的50个小时就是完全在浪费时间。

关于课外活动 

课外活动时间安排的问题,同样在SAT/ACT备考上也经常发生。经常看到学生把时间过多分配在他们不怎么在乎的事情上,却无法花40个小时专注在SAT/ACT的备考上。这是一个很严重的错误,因为SAT/ACT成绩找对正确方法,通常只要你投入时间,就能收获进步,而且对你的申请有着非常大的影响。 要申明的是,如果你真的疯狂地热爱着某项课余活动,那就坚持下去吧!即使它不能为你的名校申请加分。如果你感觉自己要对一个集体负责,而且他们也确实需要你,让你不愿离开,那就继续下去。做对你来说有意义也让你快乐的事情也没有不对。 好好审视你所有的课外活动。如果你并不是非常热衷,而且以上三项情况中的任意一条符合,那就停止那项活动,把时间用在其他更重要的地方。 其他浪费时间的事 课余时间里,除了你的作业,课外活动,你还会做什么?很大的可能是,你会看视频网站上的视频、自拍、刷朋友圈微博,或者其他“不具生产性”的事情。 确实,很少有人能对这些事情免疫。因为它们挺好玩,而且能缓解压力,但没法让人真正提升自己。也不是说要在生活中完全戒断这些东西,但是好好考虑一下每花半个小时做这些事情,它们所带给你的附加价值。(想想边际效应递减……)分析你是不是真的从那些事情上收获良多。然后用你的意志力戒掉对它们的依赖,用那些节省出来的时间去做你真正在乎的事。

热情的重要性 “发展一个特长”通常听上去很像是“望子成龙”、“望女成凤”心切的父母严格要求所致,因为父母总是强迫孩子去做他们不愿意做的事情。 一件你不喜欢的事,做得再努力也不会走得很远。所以,对孩子自身来说,要去找自己真正想做的事。 另外,通常顶尖名校的招生官都很擅长识破学生是否只是为了让申请更好看才去做一些事情,而不是出于自己的意志。 所以不要只想着怎么才能申上耶鲁或普林斯顿。那只是一个方向。你应该考虑怎样才能在你感兴趣的领域做一些很棒的事——如果能做到,那么进入斯坦福大学也只是顺其自然的结果。

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