灵魂拷问:为什么你想去美国读夏校呢?
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灵魂拷问:为什么你想去美国读夏校呢?

2019-09-19...

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随着期末考试的结束,暑期已经悄然而至。临近 6 月底,寒假前后申请的夏校已经陆续开课,申请了夏校的同学们将陆续踏上夏校之旅。一些开课时间比较早的夏校,像 CTD Northwestern 夏校的 session one 从 6 月 30 日就开始了。去美国读夏校的这股热潮一直只增不减,越来越多的家庭把孩子送去美国读夏校。但是,去美国上夏校,怎样才能得到最大的收获呢?

随着期末考试的结束,暑期已经悄然而至。临近 6 月底,寒假前后申请的夏校已经陆续开课,申请了夏校的同学们将陆续踏上夏校之旅。一些开课时间比较早的夏校,像 CTD Northwestern 夏校的 session one 6 30 日就开始了。去美国读夏校的这股热潮一直只增不减,越来越多的家庭把孩子送去美国读夏校。但是,去美国上夏校,怎样才能得到最大的收获呢?

01.选择适合自己的夏校

很多家庭都存在一个误区,觉得去美国读夏校一定是百益而无一害的,而且,越是由名校主办的夏校,其含金量一定也越高。这种观点是存在偏见的。确实,学校越顶尖,其开设的夏校种类会相对更全面点。但是,主办大学的排名并不能保证学校名下所有夏校的含金量。其实部分名校的夏校含金量并不高,更何况很多美国的综合大学旗下有数目众多的夏校,每个夏校的质量是不能一概而论的。有个比较典型的例子就是哥伦比亚大学的夏校,学校排名稳居全美前十,但它的夏校却并不怎么突出。

另外,带有学分的夏校课程并不是适合所有学生的,部分带有学分的夏校课程甚至是对本校在读的大学生开放的,其难度系数可想而知。如果盲目申请这些不适合自己的高难度课程,然后在夏校期间表现不佳,最后得到一个很差的成绩,也许会给招生官带来你学术能力不强的印象,反而会对未来大学的申请造成负面的影响。由此可见,为了在美国的夏校期间取得实质性的收获,首先我们需要选择一个适合自己的夏校,撇开唯名校论,注重夏校质量

02.夏校类型

不同年龄段的学生专业知识、专业方向的清晰程度以及兴趣爱好的明晰程度肯定是不一样的,对应不同的年级,根据现阶段的需求和程度,夏校可以分为以下三大类:

【探索性夏校】

适合 9-10 年级,还不确定自己专业兴趣的学生,可以在自己感兴趣的领域进行探索和体验。

比起看到中国学生用一整个暑期的时间,泡在补习班里疯狂刷 SATACT 或托福分数,其实美国招生官更愿意看到他们能利用暑假的时间,去参加一些高质量的夏校,探索自己的专业兴趣。低年级的学生,往往对自己将来想申请的专业方向还不够明确,甚至不确定自己最感兴趣的领域是什么。这时候,参加一项探索型的夏校可以帮助探索自己感兴趣的领域,为将来的专业选择打下基础。

这其中比较顶尖的夏校有约翰霍普金斯大学主办的 “天才儿童夏令营 — CTY 夏校”,Facebook 创始人扎克伯格就曾经就读过 CTY

CTY 夏校 7 年级以上的课程分为深入研究和学术探索两大类。学术探索是不要求学生有相关知识基础的,它会带领学生探索新的学术领域,介绍一些在中学课程里没有涉及的话题。一个为期 3 周的课程,就能让学生探索发掘自己的兴趣,培养其分析和批判性思维能力,是不是很值得一试?

类似的夏校还有杜克大学的 “天赋学生发掘项目 — TIP”,以及西北大学的 “天才夏令营 — CTD”,它们都是可以帮助学生探索兴趣领域的顶尖夏校。

但是,一定要选择和自己未来想就读的专业直接相关的夏校吗?答案并不是一定的。假如你在专业方面的学术能力已经非常拔尖,再参加专业直接相关的课程就不是必须选项了。美国大学招生的时候看的每位申请者的综合实力,而不仅仅是专业相关的学术能力。

比如将来你想申请商科,学术能力已经很出色了,但是自身领导力或者写作能力有所欠缺,比起一心扑在沃顿商学院的 LBW (Leadershipin the Business World) 项目上,参加一些提升领导力或者写作能力的夏校项目可能会是更好的选择。

【预备性夏校】

适合 10-11 年级,在基本确定了专业意向的前提下,可以参加这类夏校,去了解更多关于这门学科的基础知识,体验大学的授课形式,以便进一步明确自己的专业选择。

或许你已经有了一个初步感兴趣的专业,但是涉猎不深,甚至都不是很清楚这门专业具体是研究什么内容的。这时,通过夏校里的专业课程,就可以了解到这个领域里需要学习的具体内容,加深对这门专业的认知,使将来专业的选择有更明确的框架。

 比如卡耐基梅隆的大学预备夏校课程,就能让学生探索科学原理,并使用科学的方法进行实验、构建原型等等。预备课程的主题包括:建筑设计、3D 打印、激光切割、绿色工程、电路和机器人、计算机编程、创意写作等等。而且,课程全是由 CMU 教职员工自行设计的,目的就是要激发学生在科学、技术、工程、数学和艺术领域的学习和热情,并向年轻学习者介绍他们在 CMU 研究领域的前沿发现。对于 10-11 年级的学生而言,这是一个绝佳的提前体验大学学术氛围和模式的机会,更是对感兴趣的领域作进行一次深入了解的机会。

【竞争性夏校】

适合 11-12 年级,明确自己专业方向的学生。通过竞争型夏校展现自己在特定领域的优势,放大闪光点。

高年级的学生往往都确定了自己的专业方向,这时候就需要参加更有竞争力的夏校展示自己的专业实力。

假如你是一名对新闻专业充满热忱的学生,可以考虑参加西北大学 Medil 新闻学院的夏校项目。西北大学的新闻系全美第一,其针对高中生的 Medill-Northwestern Journalism Institute 也是久负盛名,它也被称为 Medil Cherubs。这是一个面向全球高中生的夏校,每年仅接受 84 名学生,选拔非常严格,录取率不到一半。学生将从有成就的记者和大学教授那里学习到新闻方面的知识,同时获得该领域的实践经验。教学团队由专业记者、教育工作者和 Medill 毕业生组成,其中许多人都是 cherub 的校友。对于将来想申请新闻学相关专业的学生而言,Medil 的夏校经历无疑会让他在之后的申请中充满竞争力。

03.明确参加夏校的目的

在当下这个阶段,为什么你想去美国读夏校呢?你想通过夏校取得什么收获呢?答案因人而异。

部分学生想通过参加梦校的夏校,展现自己对梦校的强烈兴趣,例如 MIT Research Science Institute (RSI),录取的都是有突出学术能力和背景的 11 年级在校生。被 RSI 录取的学生可以说半条腿已经踏入了 MIT 的大学,对将来申请的加分是有很大的帮助的! 这也解释了为什么这是全美最难申请的夏校之一。

但是,这并不表示将来你想去哪个大学就读就一定要申请那所大学的夏校。你要明白,夏校的整体目的是提升你的学术、语言或者是领导力等软实力,并不是所有大学都会对参加过本校夏校的学生重点关注的。

部分学生想通过夏校探索自己的专业兴趣,从而会去参加一些综合大学种类丰富的夏校,比如像康奈尔的夏校就提供了从商科、生物、物理到数学、文学史等多种多样的课程。还有部分学生为了参加夏校获得一封高含金量的教师推荐信。亦或是有些学生想提前体验一下美国大学的学术氛围,感受国外的学习生活……

无论是出于那种目的,都是为了提升自我,为将来申请季做更好的准备。所以,我们需要明确自己参加夏校是出于那种目的,从而有针对性地去申请参加。

总之,最适合自己的夏校才是最好的夏校,也是最能取得实质性收获的夏校。同学们需要明确自己参加夏校的目的,而不是盲目参加所谓最 “热门” 的夏校。每个阶段的需求各有不同,每个人的优劣势也各不相同,无论是参加何种夏校,到最后都是为了整体申请加分,使自己在申请季的时候更具备竞争力。




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