从AlphaGo诞生看英国的AI创新能力
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从AlphaGo诞生看英国的AI创新能力

2019-06-28...

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从AlphaGo诞生看英国的AI创新能力


从AlphaGo诞生看英国的AI创新能力


无人驾驶、金融科技、智慧城市、

医疗科技等创新科技

想必伙伴们都不陌生啦

在英国,这些正成为人们生活的一部分

我们将为大家呈现

“非凡创新在英国”系列内容

一探英国如何为创新注入生命

点亮人们的生活✨

“非凡创新在英国”系列最终篇

我们一起从AlphaGo出发

一窥英国在 人工智能领域 的非凡实力吧~



      AlphaGo 战胜李世石让全世界见识了人工智能(AI)的能力。

      AlphaGo 让 Google 迎来了高光时刻,但背后的 DeepMind 团队以及来自英国学术界的贡献却被很多人忽视了。实际上,这场举世瞩目的人机大战背后,剑桥和牛津等大学功不可没。

      DeepMind 创始人德米斯·哈撒比斯(Demis Hassabis)在剑桥大学(Cambridge University)和伦敦大学学院(University College London)取得了计算机科学和认知神经学专业学位。哈撒比斯和 DeepMind 另一位创业者谢恩·莱格(Shane Legg)在伦敦大学学院的生命科学系的盖茨比计算神经科学小组里相识,随后一起创业。

      2014年,Google 收购 DeepMind 之后,依然把后者总部设在伦敦,并和牛津大学展开合作,随后七位深度学习领域的专家加入研发团队,和 DeepMind 团队一起研发出了 AlphaGo。

      这才出现了文章开头的那一幕。



      英国在人工智能上的创造可不止 AlphaGo:统计显示,在英国有超过220家初创企业和中小型企业在发展人工智能产品,以解决特定领域的问题,比如个人健康、商业智能与分析、金融以及人力资源等。

      2017年,英国吸引到了来自全球的120亿英镑投资,每7天就有一家人工智能相关公司创立。而且, 伦敦已经成为欧洲最大的人工智能公司聚集地。

      人工智能可以在英国取得高速发展,与其拥有健全完善的AI社群密切相关——近几年来,英国多所知名大学大力支持人工智能的发展,不仅培养了大量有创造性和协作能力的人才,还致力于建立学术界和商界连接的桥梁,不少人工智能领域的创业公司来自于大学实验室。

AI创新的源头


      根据英国政府发布的《2017年英国人工智能产业发展报告》显示,在英国排名前 50 位的人工智能公司中,有 80% 的公司都位于伦敦。除此之外,剑桥、牛津、爱丁堡也拥有较多人工智能相关的公司。

      英国人工智能公司分布的一个显著特点是在高校周边。

      在伦敦,伦敦大学学院、伦敦国王学院和帝国理工学院都有实力不凡的人工智能和机器学习研究小组,创业者优先把公司设在高校附近以便招揽人才。在剑桥,很多人工智能公司都和剑桥大学计算机学院保持着密切联系,Evi、Vocal IQ、Cytora、SwiftKey 和 Darktrace 在内的一系列人工智能创业公司都是在剑桥创建的;而牛津大学则在深度学习上有较强的积淀,DeepMind 以及 Dark Blue Labs 等公司的诞生少不了牛津大学的支持。



      在英国政府把人工智能当做新的经济增长点之后,英国高校给予积极响应。

      目前,英国有 26 所大学开设了人工智能本科课程;有20所大学设立了超过 30 个人工智能相关的研究生项目。

      这些高校的研究水平也处于世界领先地位 ,在全世界范围内,引用英国在人工智能领域的论文数量仅次于美国。在深度学习上,牛津大学在2016年与 DeepMind 合作研究出了一套新的唇语识别程序,他们利用收集的电视节目数据集进行训练,读唇能力超越 BBC 频道的专业唇读者;2018年,牛津大学提出神经网络新训练法,通过在训练过程中引入修正,增强神经网络表征的低秩属性。

      为了取得更多的创新成果,英国高校加大资金投入。2015年,英国工程和物理科学研究委员会(EPSRC)与剑桥、爱丁堡、牛津、华威与伦敦大学学院五所大学出资4200万美元,成立了以大数据与人工智能技术为主要研究方向的研究机构——阿兰·图灵研究所。随后利兹大学、曼彻斯特大学、纽卡斯尔大学、伦敦玛丽王后大学、伯明翰大学与埃克塞特大学也将相继加入。因为众多高校的加入, 英国政府把阿兰·图灵研究所打造成英国的人工智能研究中心,这些高校也为英国的人工智能产业源源不断地输送人才。

      除本土人才外,英国政府还投入重金吸引国际人才。 2017年,英国成立了卢瑟福基金(Rutherfold Fund),斥资1.18亿英镑,专门用于招揽科技创新海外人才。今年年初,英国商业、能源与产业战略大臣克拉克(Greg Clark)发表声明称,英国将首次在全国范围内,斥资上亿英镑增设人工智能硕士、博士学位,并且推出极具吸引力的阿兰图灵奖学金,面向全球招募最优秀的人工智能人才。

      与此同时,大量高校的研究人员也纷纷加入到人工智能公司,为其产品带来快速进步。根据2016年领英(LinkedIn)的数据显示,2014至2016年,已经有超过十二位人工智能的研究者离开了剑桥、牛津等大学的学术中心并加入了 DeepMind。其中,AlphaGo 的研发主力成员中包括了3名牛津大学在职教授以及4位前牛津大学的研究人员。

      一些在英国高校支持下发展步入正轨的企业或者成熟的大企业也会来反哺高校。统计显示,企业界和学术界给学生提供的资金支持至少是大学的三倍以上。

      在学术界的积极努力下,英国的人工智能在研究、人才培养等方面已经形成了正向循环,这也吸引英特尔、谷歌、Facebook、亚马逊、思科等科技巨头前来落户,在伦敦形成“英国硅谷”。


把科技成果转化为生产力



      高校的创新和研发成果代表着一个国家的创新能力,但距离真正应用还有很长的距离,很多研发成果也因此“烂”在实验室里。

      英国高校在英国人工智能产业发展中扮演重要角色,很重要的原因是英国已经形成了一套成熟的体系,能够把科研成果转化为经济价值和社会价值,同时用更高的收益调动研发人员的热情。

      英国有大量的机构作为连接学术界和商界的桥梁,帮助孵化大量早期的人工智能初创企业。 最有名的就是牛津的Oxford University Innovation和剑桥的 Cambridge Enterprise,他们作为技术转让公司,帮助大学里的创新技术实现商业化。



      牛津大学是英国科研经费支出最多和转化成果最多的大学,在创建衍生公司方面位列英国大学之首。        

      Oxford University Innovation 是牛津大学全资拥有的技术转让公司,自2000年以来, Oxford University Innovation 已提出850项新专利申请以保护牛津大学研究人员的发明创造,并签订了750份技术许可协议、1150份学术顾问协议,还设立70家新技术衍生公司,这些公司共筹集4亿英镑投资资金,增加了大量就业机会,助力地方和国家经济可持续发展。

      Oxford University Innovation 的技术转移模式拥有大量自主产权科研成果、清晰的知识产权政策、大强度的研究投入、明确的内部分工与职责划分制度以及有效的对外沟通机制。

      2010年, Oxford University Innovation 软件孵化器在支持信息技术科研成果转化方面迈出重要一步。比如,提供线上员工智能背景调查的公司 Onfido,得到了 Oxford University Innovation 软件孵化器在技术和商业方面的支持,能够快速帮助许多家政、零售行业公司进行员工背景调查,防止有犯罪背景的人员入职。

      科研人员和高校也在技术转让过程中收益。

      统计显示,剑桥大学在技术转让过程中,让科研人员、院系、大学按比例获取收益。比如,在商业开发中获得20万英镑以上的收入,三方分成的比例为34%、33%和33%。这意味着,科研人员专心研发就可以获得不菲的收入。

      在科研和商业无障碍转化的背景下,英国的科技创新也呈现出更看重长远发展的趋势。

      在很多短期内无法产生商业效益的领域,英国的创新能力都处于世界领先水平。比如,人工智能领域的“AI对决”、“无人驾驶”,以及“机器人人力”三大方向。

      正是学术界和商界共同建立起的创新生态促使英国的科技创新成为经济增长中最快的部分,数万家科技创业公司在英国注册成立。以学带产的模式,也成为英国科技创新的一张王牌。


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