美国法学LLM,专业解析全知道!
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黄梦丹

美国法学LLM,专业解析全知道!

2019-06-24...

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LLM是一个一年制的美国法律速成班,相当于硕士学位。全称是Master of Law。

什么是LLM?

LLM是专门为国际学生准备的一个一年制课程,严格的说是9个月。美国本国学生基本上以读JD为主。凡具有法学学士或以上学位者可以申请美国的LLM。

通常读LLM的主要有两类人:一是有工作经验的律师。二是一些本科刚毕业的学生。

LLM分General program和specialized program两种。大多数学校只提供general program,选择general program的本科生可以任意选课;

少数学校,比如NYU提供corporate LLM,GTU提供Taxes program,international law等program,这类sepcialized program对选课有一定要求,比如一定要选满相关课程多少分。

如果在座各位对将来学术方向还没有明确定位, 这里还是建议应届本科生选择general program,general program可以自由地选课。其次,general program的申请比较容易,许多specialized program都需要相关的工作背景,本科生申请这些项目时没有优势。


LLM与JD傻傻分不清楚?

LLM的申请者必须已经获得法学专业的学士学位,比如美国本国的J.D.学位或者是中国本土的法学本科学位;

实际上,对于美国的学生而言,攻读JD学位课程之前,必须已经获得了一个本科学位。所以美国的JD学位则更像普通本科学位和研究生学位之间的一个独特的学位。LLM学位课程只有一年的期限;而JD则需为期三年的学习。


 LLM专业的申请要求

美国大学LLM专业不需要GRE/GMAT,也不需要LSAT成绩,考量学生的标准只有TOEFL成绩和GPA。所以如果想申请名校的话,建议GPA 在100以上,这里需要注意的是,因为法律是一门靠语言沟通的学科,很多学校对口语都有很高的要求,一般都在20分以上。而对于GPA,建议在3.5以 上。

另外,对于LLM的申请,有个专门的叫LSAC的机构,很多学校明确要求要通过这个机构来申请,像NYU,有些学校建议通过LSAC申请,像 DUKE, UVA。LSAC要求学生把成绩单包括托福成绩全部寄到他们机构,然后由他们直接把TOEFL和评估好的GPA发送给学校。

而如果不是通过该机构申请的学 校,一般会有个和其他专业申请不同的地方,就是学校会要求学生写个essay,也相当于一个陈诉,说明学校的评分体系,评分标准,在班级和系里的排名及参 与排名的人数,其实也就是学校要同个这个陈诉更加清楚的了解学生在学校的学习情况。


美国大学LLM就业和BAR

虽然LLM因其1年的学制和偏重理论学习对于真正想进入律师行列的学子来说还远远不够,但由于其短平快的学制和国际化的生源,反而决定了它更适合于跨 国公司法务部的要求。

LLM的出路主要有三条:

第一,回中国作律师。这个是大多数 LLM的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的LLM在美国更加找不到工作,所以还是要回来。

第二,在美国找到工作或一年的 internship。但根据以往LLM的说法是‘it is extremely difficult to find a job offer, especially those who will support your J-1 visa’. LLM在美国找到工作是很难的,难到什么程度?根据U Penn career office的统计,在过去6年(05年之前)LLM的班级中,成功找到工作的人仅15%,最差的一届,只有3个人找到工作。虽然各校情况存在差异性,但基本上“找工作”很难,尤其是对没有经验、直接去读LLM的人来说。

即使在那些找到工作的人群里面,很大一部分是在国内外所有工作经验,和该外所的美国分所事先有协议,在那里工作或实习一段时间。所以,如果你是一个本科生,基本上要做最坏的打算:找不到工作,可能考完Bar就要回来。同样,intern也是很难很难的。

第三, LLM转JD。因此,很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转JD。一些学校,比如Columbia,Cornell,和U Penn都允许成绩优秀的LLM转成JD。但一些学校,比如NYU,是不允许的。

另外在美国,因为只有通过了BAR考试(美国司法考试)才有资格从事律师职业,相当多申请者选择LLM的学习目的就是获得美国BAR 的考试资格。美国目前共有11个州允许修读LLM的学生参加BAR考试,而其中报考人数最多的是纽约州和加州。虽然BAR考试难度相当大,但事实上通过考 试的LLM毕业生却并不比JD学生少。


LLM院校推荐

美国法学院排名是一个独立分支,通常称名列前14的法学院为Top 14,简称为T14. 这14所大学从来没掉出过14名之外,教学水平非常稳定,历来也是申请法学院申请人的“兵家必争之地”!

在老美眼中,这14所美国法学院还分为三大集团,分别是“YHS”集团、“CCN”集团以及其他八所:

(1)“YHS”集团:Yale(耶鲁大学)、Harvard(哈佛大学)、Stanford(斯坦福大学)。顶级中的顶级,含金量特别高,当然对于国际学生来讲申请难度也神高。

(2)“CCN”集团:Columbia(哥大),U Chicago(芝加哥大学),NYU(纽约大学)。作为T14的第二阶层,这三所学校的共同点就是地理位置非常好,对于法学专业的童鞋来说,就业也是关键。

(3)剩余的八所:也就直接被列为其他了,包括:Upenn(宾大)、UC Berkeley (加州大学伯克利)、Umich(密歇根大学)、UVA(弗吉尼亚大学)、Duke(杜克大学)、Northwestern(西北大学)、Cornell(康奈尔大学)、Georgetown(乔治城大学)。


耶鲁大学

耶鲁的法学院在美国一直是独霸天下的存在,自从USNews推出法学院排名来,从来都位列榜首。耶鲁法学院最大的特点,在于把法律看作是改善社会的重要力量,并以此为基本准则来培养人才。

耶鲁法学院的建院思路是学术性的小而精法学院,崇尚小班教学,招人极少且严格。耶鲁法学院着眼于严谨、非功利的学术性训练。对于中国本科学生来说,如果没有志向投身于宏伟的学术生涯,还是不要浪费耶鲁招生官和自己的宝贵时间。对于有志于学术的本科生来说,耶鲁的希望仍旧渺茫。

语言要求:toefl ibt>100

学历要求:本科学位,法学专业或其他专业


哈佛大学

哈佛法学院的培养思路跟耶鲁不同,注重培养学生的职业化律师思路和技能的训练。招生数量相对庞大。如果说耶鲁是以质取胜,哈佛就是希望在量上压倒耶鲁。

哈佛的LLM(法律硕士)项目每年都会从招10-15名中国大陆申请人,高GPA、高TOEFL(108可以算作是一个底线)、优秀的实习都是硬件标配,一份出色的个人陈述也是必不可少的。

语言要求: toefl ibt>108

学历要求:本科学位,法学专业


斯坦福大学

斯坦福法学院的建院思路在一定程度上类似耶鲁,小班教学,招生名额非常少。这里虽然深受硅谷创业文化熏陶,难能可贵的是并没有浮躁的商业气息。斯坦福的法律硕士项目分为三个方向:

Corporate Governance & Practice,

Environmental Law & Policy,

Law,Science & Technology,

每个方向只招15-20人。对于中国本科生来说,难度不亚于耶鲁。在招生方面,斯坦福更喜欢有实务经验的律师(或者有创业经验的)。如果没有特殊的优势,不建议本科生申请斯坦福。

语言要求:N/A

学历要求:法学专业硕士学位,需参加法学院入学考试。

是否面试:是


哥伦比亚大学

哥大法学院在LLM培养思路上则有些类似哈佛,在招生人数上与哈佛匹敌,数量庞大。整体风气被誉为“法学院中的商学院”,进律所工作的风气浓厚。哥大的公司金融法是王牌专业,在全美所向披靡。哥大倾向于招收有工作经验的申请人,托福方面,申请人只要总分超过了105,学校一般也不会特意卡小分。另外哥大有非绑定的EA(Early Action),如果对哥大有意的学生,可尽早提交申请。

语言要求:toefl ibt>105 

学历要求:法律专业或相关专业本科学位


芝加哥大学

芝加哥大学是经济学界的圣地,芝大的法学院也是以Law and Economics闻名的。芝大的特殊性在于其地理位置,一方面位于美国第三大法律市场芝加哥,大城市,而学校所在的Hyde Park地区的治安也曾被评为芝加哥最佳社区之一。

有心于学术,特别是喜欢经济法学的申请者可以重点考虑,只是芝大法学院录取学生比较挑剔,高分也不一定能够被录取。

语言条件:toefl ibt>104,IELTS>7.0

学历要求:法学专业学士学位


纽约大学

纽约大学是T6的分水岭,也是“HYS-CCN”集团的最后一所学校,而纽约大学是其中相对较弱的一所。纽约大学的申请难度没有前面五所学校那么大,招生的数量也比较多,但是也绝不能被称做是水校。毕竟纽约大学的师资力量还是比T6以外的法学院高一个档次。

整体来讲,纽约大学的学生组成背景非常多样化,老至合伙人小至本科毕业生都有。生活上,由于曼哈顿的物价高昂,要有心理准备生活费会是很大一笔开支。

语言要求:toefl ibt>100, Ielts>7

学历要求:法学专业本科学位


宾夕法尼亚大学

宾大作为常春藤联盟一员,其法学院也是招牌强势专业。座落在古老的费城,宾大的文化底蕴十分丰富。Upenn的强项在公司法。招生方面,倾向招收有工作经验的申请者。

很多申请人想申请Upenn的LLM,是因为LLM的学生可以旁听沃顿商学院的课程,但是根据商学院招生官的回复,拥有宾大LLM的背景并不会增加成功申请沃顿商学院的几率。所以如果目标是通过LLM进沃顿的学生来说,这个风险还是要考虑的。录取程序上,宾大和哥大一样有非绑定的EA可申请。

语言要求:toefl ibt>100,Ielts>7

学历要求:法学专业本科学位


加州大学伯克利分校

伯克利的理工科强悍世人皆知,其法学院的知识产权法也是顶尖的,环境法也很好。凭借其在旧金山湾区的优厚位置和强大的师资力量,伯克利从来不缺少申请者。

从2009年开始引进Pro Track LLM,可以让学生在两个暑假完成LLM课程,也吸引了不少学生申请。这个Pro Track LLM申请难度跟T20差不多。但是传统的Traditional Track LLM的录取标准仍然很高,不少被录取的学生托福在110分以上。

语言要求:toefl ibt>100, Ielts>7

学历要求:法学专业学士学位


密歇根大学安娜堡分校

Umich是一所传统强校,学校保持着比较高水准的教学和学术氛围,不仅招生人数比较少,而且招生标准也非常严格。网站上要求托福100分,实际上录取学生的托福多在105以上。

Umich本科学生数量庞大,在美国本土知名度很大。学校座落在美丽的安娜堡大学城,治安和生活环境一流。

语言要求:toefl ibt>100, Ielts>7

学历要求:法学专业学士学位


弗吉尼亚大学

弗吉尼亚大学是一所地处幽静之地,在美国是传统公立顶尖名校但是在中国却不为人所知的好大学。弗吉尼亚大学的校友戏称自己身处夏村,但是学校仍然和杜克、乔治城大学分享了华盛顿特区的法律市场。弗吉尼亚大学的LLM招生人数比较少,整个LLM项目只有50个学生,校友的凝聚力很强。

申请程度上,弗吉尼亚大学回复的速度比较慢,录取发得也晚。虽然学校在国内的名声比较受限,但是在外所还是有很强的竞争力的。

语言要求:toefl ibt>98,Ielts>7.5

学历要求:法学专业本科学位

要求skype或电话面试


杜克大学

杜克大学是美国南部高校中当仁不让的领头羊,并且学校所在地Durham气候温和,宁静安详,生活成本不高,但是地处北卡铁三角(Durham、Chapel、Raleigh)也不算偏僻,是个非常适合学习和生活的地方。杜克法学院作为新贵,发展势头很凶猛。师资力量一直史列前茅。杜克法学院的知识产权法、国际法和环境法都是一流的。

杜克招收中国学生的比例控制得很低,而且倾向于有工作经验的申请人。更喜欢有国际经验、或者很强的校友联系的申请者。杜克法学院以人性化著称,Admission Office 和Career Office对于学生非常上心,教授对于学生的个人指导也非常好。

语言要求:toefl ibt>100

学历要求:法学专业学士学位


西北大学

西北大学法学院,中文名听上去容易被错认,实际上是高端洋气上档次的大学。一来西北法学院位于芝加哥富人区,有大城市的便利,还避免了Downtown的安全问题。二来西北大学的商学院全美Top 5,对法学院也有一定的影响。西北的税法、商法和人权法方面都比较强大。西北法学院素来以商业导向闻名,毕业生多务实、技能训练有素,不少律所很青睐这样的毕业生。2010年以前只收工作党,不过近几年放宽门槛,对应届生非常友好。

要注意的是,西北法学院申请LLM要求,而且要自己主动在官网上预约,再提交申请材料。另外,虽然西北法学院的LLM可以选择选修2学分以内的商学院课程,但是梦想西北商学院的申请者们,法学院的经历不一定会带来很大的优势。幸好,商学院强大的学校,一般在商办和金融界都有较强的校友圈和认可度。Upenn如是,西北亦然。

语言要求:要求toefl 或ielts成绩

学历要求:法学专业学士学位


康奈尔大学

康奈尔大学是常春藤之一,拥有世界性的大学声誉。学校地处伊萨卡小镇,北靠加拿大,校内有湖有瀑布,风景绝佳,不过找实习就略显偏远——学生们亲切地管自己学校叫作“康村”。

康奈尔的公司法、合同法、宪法学等师资都堪称一流,如果你对这些领域感兴趣,康奈尔还是很值得申请的。要注意的是,康奈尔是T14中为数不多的全程滚动招生的学校,早申请有相当大的优势。

语言要求:toefl ibt>100,ielts>7

学历要求:法学专业学士学位


乔治城大学

乔治城位于美国首都华盛顿特区,地理位置是非常好的。学校的国际关系是招牌学乎,受这个影响,法学院的国际法、国际经济法堪称全美前列,税法、环境法也非常强,加上首都诸多的权力部门和各类世界性组织,有志于国际法方向发展的申请者们,乔治城一定是最好的选择。学校离国会、最高法院都只有几分钟路,其数不尽的智库研讨会和各类志愿者招聘都给学生提供了很多体验机会。

乔治城法学院对于申请人的托福要求是四个单项都要达到25分,但是根据往年的申请结果来看,某一项小分没有达到25,但是总分超过105的申请人,也不会受到大影响。录取程序上,学校设置了非绑定的EA轮,录取结果一般在12月份就会公布。

语言要求:toelf ibt>100,Ielts>7.5

学历要求:法学专业学士学位

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