美国大学招生官:什么样的学生是我们想要的|
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美国大学招生官:什么样的学生是我们想要的|

2019-06-15...

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对计划明年出国留学的同学而言,眼下已是申请季最忙碌的时候,要写文书、确定选校名单等。近日,《华盛顿邮报》、“美国之音”电台网站、《新西兰先驱报》等媒体先后采访了数十所美国大学的招生负责人,询问他们选择学生的标准。综合而言,除了课业成绩,美国大学更看重学生的个性和社会责任心。

表达自我,而非迎合学校

美国南加州大学国际招生部副主任凯文·霍斯特勒在接受“美国之音”(VOA)电台网站采访时,对中国学生给出了建议:“个人陈述文章是关于你个人的,应该坦率和直接地表达自我和感受。这不是一篇学术论文,不必遵循既定的写作套路。”

霍斯特勒表示:“在中国文化背景下,学生不一定习惯这样的写作方式。我们要求中国学生以一种更美国的方式来写这篇文章。”他认为准备申请其实是反思自我的过程,在这段时间中,中国学生可以静下来思考:我的生活在追求什么,我是个什么样的人,我应该如何向招生官展示我自己,并在文章中将这些思考表达出来。“我常常鼓励学生们在文章中表达自我,写个人的经历,而不要太在意你认为学校喜欢什么。”

曾任哈佛大学招生办公室高级招生官的罗伯托·诺亚对《新西兰先驱报》表达了相似观点。“不要看他要什么,而要看你有什么。忘掉招生官想让你怎么做、想让你说什么,他们几乎看重每一种积极的品质,只要这种品质属于你。”

诺亚建议,与其盲目迷信“招生官最想要的”,不如认真思考自己到底有怎样的品质。一篇个人陈述中,最有效的内容往往是那些传达“个人最重要品质”的部分,这些部分将在很大程度上决定招生官是否欣赏你。

有招生官认为,表达自我与迎合学校并不矛盾。劳伦斯大学招生及财政援助部主任肯·安瑟门特对《华盛顿邮报》表示:“写大学申请信可能就像对着‘达人秀’的评委歌唱,你希望自己写的内容使他们按下那个大大的按钮,转过椅子来大声说‘我选你’。写作与唱歌有异曲同工之妙,你得让对方感到,‘你的声音就是我们要找的’。”

最重要的是展示个性

诺亚表示,他看到过学生在个人陈述里描绘自己多么敬爱祖母,这是一个典型的反面例子。即便这篇文书写得十分动人,也已远远背离了个人陈述的本质。“要记得你是文书唯一的主人公。你把祖母写得那么好,招生官看了之后只想让你祖母来上学。”乔治·华盛顿大学招生办主任科斯塔斯·所罗门说:“注意,在申请文书中,要写那些对考生个人有意义,而不是对考生父母有意义的经历。”

诺亚说,招生官更期待看到“特别的故事”,而非千篇一律的“我喜欢这个专业,我有技能和背景,所以我申请”。哪怕只是小小的亮点和新意,也足以让招生官在成千上万份个人陈述中选择你。

卡内基·梅隆大学本科招生办主任格雷格·埃德尔曼对VOA举了一个例子。“我最喜欢的一篇文书是,有个学生决定和朋友试试更具冒险性的事,所以走到外面,在嘴里放了一个高尔夫球,想让朋友把球从他嘴里打出来。结局是惨不忍睹的:朋友用高尔夫球棒打到了他的鼻子,他进了急诊室。”

埃德尔曼说:“故事写得很好,我们也了解到这个学生的性格,他无聊到了这个地步,以至于愿意让朋友击打他含在嘴里的高尔夫球!这让我们不禁思考,如果这个年轻人被一万名学生围绕着,有机会参加学校200多个俱乐部和社团,我们相信他会是校园的活跃分子……这正是我们寻找的,我们看到了他的个性。”

不要盲目“广撒网”

纽约大学在面试申请者时,要求学生详细回答一个问题:为什么选择申请纽约大学,你想在纽约大学学什么。

“要让招生办公室注意到你,你需要做一点点调查。”纽约大学招生办公室主任肖恩·阿尔伯特告诉VOA,“不仅仅是关于纽约大学,关于我们的学术项目,关于我们在世界哪些地方有校区……还要了解我们在哪些地方提供哪些资源。”

卡内基·梅隆大学也是如此。“我们知道这是一所很好的学校,所以我们不需要听学生去描述这所学校,”埃德尔曼说,“美国有4000多所大学和学院,为什么你选择卡内基·梅隆大学,为什么你想要来这里?我们确实很看重这一点。学生认为他们能从这里获得什么?他们能为学校带来什么?”

西北大学前招生顾问海梅·加西亚对《华盛顿邮报》说,如果你已经确信你要去哪里,就尽早申请。“一般来说,高校招生官都知道,那些提前做出申请决定的人,就是被录取后对大学拥有更高满意度的人。校方不会告诉你这一点,但早期报名学生的录取率通常比其他学生的录取率高。”

没有决定专业是好事

“我认为纽约大学绝对欢迎那些还没想好要学什么专业的学生。我们并不期待学生在入学时已经知道自己想学什么。”阿尔伯特说,“纽约大学录取最多的,就是那些带着开放性思维的学生,那些被我们称为’专业待定’的学生。学校有多个项目帮助学生寻找他们的激情,寻找他们有兴趣的学术领域。”

当然,“未决定专业”和“无兴趣”是有区别的。如果一个申请者对任何一个学术领域都没有兴趣,那他们的申请材料可能就是欠缺考虑的,很难引起招生官的注意。“我们乐意看到学生在申请材料中提到他们对2个、3个、4个、5个不同的学术领域有兴趣,他们愿意在纽约校区学习,或者通过纽约大学在佛罗伦萨、巴黎的课程完成大一的学习。”

“我们欢迎学生带着开放性思维来到这里,他们或许还没有决定要学习什么专业,我们希望他们利用大学的环境和资源,认真想一想。”阿尔伯特告诉VOA。

麻省理工学院招生办公室主任马特·迈克盖恩也对VOA表示:“在麻省理工,学生入学后面对的是整个学校。所有学生入学时都没有选定专业,我们想做的是找到那些在任何一个专业项目下都可以成功的学生。”

美国许多顶尖高校都不急于确定学生的专业,麻省理工学院只是其中之一。“在大学第一年,我们会让学生接触学校各种各样的项目,其中一些对学生来说是很熟悉的领域,比如数学、生物和文学;还有很多项目是学生此前没怎么接触过的,比如材料物理学、核工程和语言学等。我们让学生学习这些不同的学科,让他们弄清如何利用他们的技术、天赋和兴趣。”迈克盖恩说。

迈克盖恩指出,“新生不需要急于决定自己想要做什么,其实从某种层面来说,没有确定方向更好,因为在麻省理工有很多条路可以选择”。

真实永远是第一位的

《新西兰先驱报》援引专为美国高校提供中国招生咨询的“ZinchChina”网站2015年发布的数据称,90%的中国申请者提交的推荐信有问题,“造假”的手段五花八门——自己写好了推荐信后请老师签字,或者在翻译老师写好的推荐信时,悄悄加上几句赞美之语。在推荐信上动手脚,让其成为美化自己的工具,成了许多中国学生进行留学申请时的“必做项目”。

诺亚对《新西兰先驱报》强调,推荐信必须保持“原汁原味”,确保所有信息都是推荐者本人的原意。他再三强调,千万不要让招生官觉得你可能篡改了推荐信。“小聪明”非但无益于申请,还会留下作假的污点与嫌疑。

“避免在文书中写一个虚构的你,别受外界影响。请成年人或专家修改,经常使申请信失去招生官们寻找的最自然的因素。”维克森林大学招生办主任玛莎·布勒文思·奥尔曼告诉《华盛顿邮报》。

即使成绩存在缺憾,也不意味着没有希望。伊利诺伊技术学院本科招生主任托尼·利告诉VOA:“如果你某个学期或学年成绩不好,而平均成绩点数(GPA)并未影响你的能力或整个高中生涯,那么你仍然可以申请,但要在申请中谈谈成绩退步的原因。让人不能忍受的是,我们看到学生某一学年成绩的表现反常,学生却对此只字未提。你需要告诉我们发生了什么,你是怎么扭转情况的。这是一个很好的展现你如何应对挫折的方法。”

将申请文书写得天花乱坠未必是好事。乔治·华盛顿大学招生办主任科斯塔斯·所罗门对VOA说,“我们一直强调学生信息的真实性,而那些文章刻意撰写的痕迹很重。那不是我们希望看到的文书。


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