双非一本录UCLA的LLM申请经验分享
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双非一本录UCLA的LLM申请经验分享

2019-05-31...

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这是一名法律专业的同学,这名学生与我在这个申请季携手努力,追平了该生本科院校的最好申请结果,我们为她感到开心,并且这样的经验也非常值得大家借鉴,所以写下这篇文章分享给大家。下面我将从语言、成绩、实习、课外活动、国外交流、法考和申请七个方面进行详细阐述。


一、语言 

申请美国LLM所要求的语言考托福还是雅思看个人选择。一般认为考雅思的难度小于托福。但美国接受托福申请的学校数量大于接受雅思的,且学校对雅思的成绩要求会相对于托福要高,所以选择考雅思的同学建议事先确认好自己要申请的学校接不接受雅思以及对雅思的总分和单项小分要求。当然考托福的同学也需要去了解自己的目标学校有没有托福最低分以及单项小分的限制。由于该生考的是托福,所以下面分享的是她考托福的经验。

TOEFL托福分为Reading, Listening, Speaking, Writing四个部分全机考。至于要不要报班,报大班、小班还是一对一课程需要结合自己的申请时间、英语水平等情况综合决定。托福过105分这个槛难度还是比较大的。因为考试可能会出现上一次考得好的科目在这一次却没有考好的情况,也就是说在一次考试之内做到听说读写全部正常发挥甚至超常发挥的难度较大,只要有一门没有发挥好这次的刷分可能就难以达到超105的目标了。所以考高分是一件需要实力、技巧与运气并存的事情。托福作为应试,实力固然很重要,但是技巧在帮助实力发挥上起着必不可少的作用,运气非人为可以控制的就不在努力范围内了。

01关于Reading

1、单词是Reading的基础也是四个科目的根本。可以买一本你看着顺眼愿意背的托福单词书,按学科或者按首字母或者按难度都可以(只要里面的单词不是你都认识的)。单词书也不在于买的本数多,吃透是最重要的。

可以通过刷TPO真题的reading来识别自己不认识的生词,注意每刷完一套TPO的三篇reading之后最好都回过头来记录一下生词,在本子上手写或者用电子版都可。这是在做“精读”时一项重要的工作。手写的话个人建议按照学科来分类,比如天文学、地质学等。电子版的可以用“Quizlet”这个APP来自己录入生词,“托福单词”这个APP可以用来背按学科分类的单词或者按TPO套数分的单词,平时琐碎的时间可以利用手机APP来学习单词。

建议准备两个查单词的APP:一个是中英互译的,如欧陆词典;另一个是全英文的,如Merriam Webster。碰到生词先去查全英文词典,通过看全英文释义锻炼阅读能力,看完之后再去查中英文词典确认一下自己的理解是否准确。虽然这样的耗时比较长,但是养成看全英文的习惯不仅有利于托福的reading也有助于日后LLM需要看大量reading material的要求。

记单词的时候注意联想记忆同义词,相近意义的几个单词放在一起记。Reading中有好些题都是近义词题,这些都属于送分题真的不要在这里丢分,否则太可惜了。

2、做reading的时候先看题目不要先看文章。看完题目要立马反应出来这道题的题型,再到对应的段落里面快速扫读定位到关键句,关键句需要细看,答案在关键句里一定可以找到。

02关于Listening

1、做完TPO真题后,可以用“托福考满分”APP对错得比较多的Conversation和Lecture做“精听”练习。也就是听一句写一句,听一遍写不全没有关系,宁可多听几遍也不要把一句话断开来听。听完整篇后再去对一遍原文,分析一下自己没听对的原因。

“小站托福”APP有一个科学美国人(SSS)的板块,题材和托福的listening比较符合,每一段60秒语速较快,平时没事可以拿来当音乐一样听,甚至你有空拿它当精听练习也是可以的。

2、做听力的时候侧重点不是放在“听懂”而是放在“听到”。不要去强求自己听懂每一句话理解每一篇,把努力放在听关键词、关键句上。比如出现语气词、转折等的地方就是考点。我们需要训练的是识别考点的能力,如果能准确判断考点,在看到题目时回顾自己记下来的笔记把考点匹配上,就算整篇听力完全没听懂你也可以做全对。

03关于Speaking

1.针对Speaking的前两题,自己可以给题型分个类,按照分类平时多积累一些相对应的语料,比如电子产品类、活动类等。语料在精不在多,把自己整理的语料背熟用熟。当你拿到一道题,第一步先分析出来这是什么类型的题,第二步在草稿纸上写下背过的语料的关键词(一般一个问题回答3个点足够了),第三步看着关键词就能脱口串成一分钟的答案。

2.针对Speaking的后几题,自己总结好属于自己的答题模板,拿到一道题把题里的信息结合进去就可以。答完后可以去和参考答案比对一下,看看自己有没有漏说什么信息。

3.口语需要多练,备考期间最好每天保证一小时的张嘴练习时间。口语一天不练可能就会生疏,所以最好让自己保持在能张口就说的节奏中不要出来。

04关于Writing

1.做小作文时,草稿纸左右对折分两边。文章一边看一边在左边按点记关键词,听力时在右边记对应的关键词。整理一个自己的小作文模板,写的时候信息往里面填充即可。注意题目的时态和听力的时态等细节。

2.做大作文时,首先打字速度一定要快,有一个说法是大作文字数越多分越高。由于30分钟打这么多字时间很紧,所以平时就要形成拿到题目怎么快速确定论点的方法。从哪些角度去分析、有哪些万能角度、自己的写作模板都要提前准备好。平时注意积累语料、好词好句,可以和听力S1、S2的语料互通。

二、成绩 

该生的学校相对于其他某些学校来说,考试成绩总体给分较低,对应的GPA算出来也比较低。但LSAC在认定成绩的时候往往会直接按照学校给的均分和GPA写。鉴于这个目前还没办法改变的问题,能做的只有尽可能考高每一门。适当选择(不要太多否则太明显)一些水课,和老师争取下能否给个高一点的分数。首选和法律搭上边的选修课,实在没有再选不沾边的公选课。

这边就涉及到如何平衡GPA与托福的问题。因为两个都很耗费时间精力,学期内一边上课一边准备托福会相对吃力。该生的情况是把准备托福安排在寒暑假和课较少的大三下学期,平时学期内重点放在GPA上。但这样也会出现一个问题就是两次的托福考试间隔了将近大半年,重新开始备考的时候会浪费一定的时间在找回遗忘了的知识上。比如40天的准备时间可能有10-15天是处于回顾旧知识、让自己重新进入学英语的状态,那就缩短了纯粹是用来提升自己水平的时间。也有同学会选择集中精力先把托福考出来,或者保持一个月考一次托福的频率。具体的操作需要结合自身的情况来合理安排。

三、实习

有实习肯定比没有好,但是有实习会起到多大的加分作用呢?我的说法是:红圈所的实习会是加分项,下面档次的律所加分作用并不明显。但也并意味着如果找不到红圈所的实习就没有救了,只能说红圈所以外的所实习可能是一个加分项也可能没有加分作用,但绝对不会是一个扣分项。如果你什么实习也不做,那么对申请肯定不会有帮助。所以尽可能地去找实习,但不要觉得有了实习我就一定加了分有了把握或者实习律所不好就一定帮助不到我的申请。

四、课外活动

课外活动包括各种比赛、科研、奖项等等。在保证GPA与托福的前提下可以适当多参加些课外活动。因为你也不确定自己到时候写PS的时候会选择哪一个方向或者用到你的哪一段经历,所以保险的方法是尽量丰富自己的简历、多干些事情。在参加这些活动的过程中说不定可以摸索出自己的兴趣与日后的职业生涯规划,并且对写CV、PS都是有帮助的。

五、国外交流

Summer school加分作用比较大,但是费用相对较高。力所能及的同学可以借着summer school去提前感受了解一下国外的教育方式,多多少少有助于适应LLM的学习与生活。一般的summer school只有两门课,课业压力并不大,有充裕的时间去到处玩玩看看。最好多利用office hour跟教授沟通,争取在结课的时候和教授要一封推荐信,也就是让教授答应在自己要申请的那个时候帮自己写一封推荐信。可能有的教授会答应让学生自己写好推荐信内容,教授签个名这样的操作。但一般的美国教授是不允许学生代替自己写推荐信的,而且他们不会向学生披露自己在推荐信里写了什么内容,所以选择递交这样一封美国教授的推荐信可能会存在未知的风险。如果summer school的考试成绩不好看的话也需要自己斟酌一下是否要向申请学校披露这段交流经历。

六、法考

对于要回国就业的同学们来说,法考还是很重要的。能在出国前考出来当然最好不过了,但是没考出来也不用觉得是一件严重的事情。该生是7月1号正式开始准备法考,但并没有抱着一定要考出来的心态,也就是随缘准备着。算下来准备客观题的时间2个月不到,主观题20天左右,万幸最后擦着及格线过了。对于托福还没考出来的同学,尤其是基础知识法律思维比较扎实、平时一直有在学法律知识的,个人觉得没有必要从法考那年的3月份这么早就开始准备,可以多匀一点时间给托福考试。

七、申请 

 01关于选校

美国LLM的学校一般被分为三个梯队:T14、T17、T20。在申请的时候会发现各式各样的排名有太多种,有QS、US News还有学校排名、专业排名等等。我们一般认准US News的法学院排名,其他种类的排名作为辅助参考。 

02关于材料寄送

美国LLM的申请基本上是通过LSAC这个中间服务机构来完成的。需要递交的有以下材料:

  1. 中英文成绩单、中英文在读证明。
  2. 排名证明:成绩排名靠前的同学可以附一份专业排名证明。自己将中英文翻译好打印在一张纸上,盖法学院的章即可。
  3. 推荐信:推荐信一般提交3封,推荐人可以是上过他/她的课的法学院的老师、实习律所的律师或者交流学校的教授都可以。推荐人不需要一味追求其高头衔,对你比较了解的推荐人写出来的推荐信也具有说服力。推荐信先打印在有学校Logo的信纸上,再拿去给推荐人签名。

将材料放在有学校Logo的信封袋里密封盖好骑缝章寄送给LSAC进行成绩评级。信封上必须写学校的地址,姓名切记不可以写自己的名字,电话与学校工作人员沟通好留他们的。

03关于面试经验

递交完申请后会有一些学校向你发来面试邀请,下面分享三个学校的经验。

2018.11

Emory University

Emory今年会给每一位申请者都进行面试,不再是之前面试即录取的操作了。该生的面试官叫Rhani Lott, 白人女性,微胖面善,不会让人感到害怕或有压力。讲话语速中等,吐字清楚,不会出现听不懂面试官说话的问题。她大概问了以下问题: 

1.关于summer school:喜欢吗? 有什么困难? 2.关于PS上写的一件事情。 3.Why LLM? 4.Most difficult class in college? 5.你觉得自己作为好学生的strength在哪里? 6.你做过的最自豪的事情是什么? 7.Hobbies。 8.参加的某个比赛(该比赛我在PS和CV中都有提到)的有关情况? 然后面试官让我问她问题,学生问了以下三个: 1.晚上出去安全么? 2.可以申请学校的宿舍么? 3.需要买车么? 

虽然和她约的是北京时间10:30PM面试,但是她10:12PM就来和我的学生打招呼,说准备好了就可以开始,或者等到10:30PM再开始也是OK的,然后该生选择了早一点开始。
总共面试时长14分钟多15分钟不到。全程很轻松欢乐跟聊天没啥区别,无需紧张。中间面试官还时不时会安利一下Emory。所以准备好常规问题以及关注一下自己PS里的内容应该就OK的。

2018.11

Boston University

面试用的Skype软件。学校说要先加它的账号,发送了邀请一直到面试前都没有被通过。该生的面试官是Maureen,短发女性,看起来精干,聊起来挺随和的。问的问题也都是常规问题:
1.Why LLM?2.Why BU?3.future plan(long term)?4.你做的research?5.talk about your summer school? (因为学生有一段summer school的经历)6.你参加的比赛?7.还考虑哪些学校?8.关于BU有什么问题吗?
学生问了以下问题:
1.可以申请学校宿舍吗?
2.找OPT难么?
3.需要上summer program吗? 4.晚上一个人出去安全么?

后半部分问得差不多了之后,面试官开始大段讲话安利BU。总共面了25分钟多26分钟不到。最后面试官说会在两周内给结果。

2019.2

University of Texas at Austin

据说虽然UT在面试前就会刷人,但收到它的面试并不是意味着百分百能进,而是会结合面试情况作为考量因素之一。

学生的面试官是Carly,面试总时长21分钟。下面是面试的问题:

1.介绍一下自己,有什么legal interest?

2.为什么对consumer protection(因为PS写的就是consumer protection)有兴趣?

3.你觉得美国的consumer protection和中国的consumer protection有什么不同?

4.Why UT? UT怎么吸引你?

5.从哪里了解UT?

6.每天在XX所实习干些什么?

7.讲一下summer school的经历

然后下面是学生问她的问题:

1.LLM可不可以参加Trial Advocacy Program和Mentoring Program?

2.LLM找OPT的可能性大么?(Carly回答这个问题前还顺便问了学生要不要考Bar)

3.在UT生活要不要买车?要不要申请校内的dormitory?

总的来说都是常规问题并且结合你的PS和CV进行提问。其间Carly会大段介绍一些相关的详细情况。


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