怎么申请美国法学院
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怎么申请美国法学院

2019-05-10...

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怎么申请美国法学院


选择美国的原因很简单,因为美国的经济实力、文化影响力和学术研究实力都是目前世界上强大的,而且法经济学本来就是在美国发源,因此研究这一领域自然要到美国。 在经济学和法经济学的研究上,美国当仁不让是首屈一指。 如果你想读法律这个专业,那么未来的职业发展还是首选以法学院教师为首选,这也是美国法学博士这一项目设置的初衷所在。但是由于以后的事情谁也说不准,因此也不排除其他可能性,比如做律师、去公司或者金融行业也都不排斥。


美国法律硕士申请成为国内去美国深造法律专业的主流选择。LLM是英文Master of Law的简写,译为法学硕士。美国LLM专业的主要教学内容是对美国基本法律制度和法律体系的简要介绍,偏重于法律理论知识的学习。
美国不同大学开设的 LLM专业不同,但一般分为两种:Generalized Studies和Specialized Studies。一般大学只开设前者,也就是对美国法律的总体介绍;少数大学还会特别开设后者,包括如环境法、比较法、公司法、破产法、知识产权保护法等多种专业法律的研究课程,申请人可以根据自己的兴趣选择相应的专业进行申请。


LLM的出路主要有三条 第一,回中国作律师。这个是大多数LLM的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的LLM在美国相对是有难度的。
第二,在美国找到工作或一年的internship。但根据以往LLM的说法是‘it is extremely difficult to find a job offer, especially those who will support your J-1visa’.LLM在美国找到工作是很难的,难到什么程度?


虽然各校情况存在差异性,但基本上“找工作”很难,尤其是对没有经验、直接去读LLM的人来说。即使在那些找到工作的人群里面,很大一部分是在国内外所有工作经验,和该外所的美国分所事先有协议,在那里工作或实习一段时间。
第三,LLM转JD。因此,很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转JD。一些学校,比如Columbia,Cornell,和U Penn都允许成绩优秀的LLM转成JD。但一些学校,比如NYU,是不允许的。
美国法学院可能提供2-3年名字叫做“博士”项目。


首先是Juris Doctor,也就是JD,一般翻译为法律博士。这个项目其实是职业教育,专门为培养律师设置,是美国的首个法学学位,类似于国内的法学本科。美国本科没有法律专业,所以想学习法律的人都要在研究生阶段通过攻读JD学位从而获得美国法律的基础教育。这个项目通常为3年,一般要学习80个学分左右的美国法律课程,1年级(1L)学习基础的合同法、侵权法、宪法、诉讼法,二年级开始可以根据自己的兴趣开始在整个法学院进行选课。JD项目是美国法学院的核心项目。
其次是JSD或者SJD(Doctor of Science of Law),即法律科学博士,这是一个专门为法律研究和教学设置的项目,是真正的博士级别的项目。这个项目要求申请者首先具有法学硕士(Master of Laws, LLM,是具有法学首个学位之后的进阶学位)学位才可以申请。有些法学院具有JD的学位的申请者也可以直接申请JSD而不需要攻读LLM。这个项目一般时长为3-5年,头一年要求学生上法学研究方法论的课程,之后的时间则由学生做独立研究,完成几百页的毕业论文。


有些学校的JSD项目,比如宾大,强制要求二年级的JSD不能选修课程;而伯克利要求JSD头一年要完成24个学分(包含8学分的独立研究)的课程;二三年级每学期要求完成12学分共计48个学分的课程,因此三年要求完成72学分。伯克利JSD2/3年级的学分要求非常弹性,既可以在全校范围内选课,也可以以独立研究代替,因此具有很高的自由度。 另外Yale和伯克利法学院还提供非常独特的Ph.D.项目。Yale法学院的Ph.D.项目提供给已经获得JD学位的申请者,着眼于法律研究的方法论学习;而伯克利法学院的Ph.D.项目全称为Jurisprudence and Social Policy(JSP)项目,是美国法学院首个Ph.D.项目。


该项目可以与JD项目同时申请,也可以凭借GRE成绩单独申请。一旦申请成功之后,将完成若干学分法学院课程、社会科学研究方法论课程,以及其他学院的课程。如果是JD和Ph.D.双录取,则必须修习至少64学分的法学院课程,以及86学分的总课程。学生将于该项目的前两年确定自己具体的研究课题,并且于第三年跟随伯克利法学院一位全职教授进行毕业论文的撰写。该项目的平均毕业年限为5-6年。每位成功进入该项目的申请者,包括Ph.D.单录取和JD+Ph.D.双录取的学生将获得全额学费减免以及每个月近2000美元的奖学金,因此可以有效减少学生的经济压力。 但是值得注意的是,如果不读JD,JSP本身并不是一个法学学位,而是一个社会科学项目的Ph.D。   

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