美国大学排行榜解析:如何更好利用排行榜?
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美国大学排行榜解析:如何更好利用排行榜?

2019-04-18...

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《普林斯顿评论》跟普林斯顿大学并无任何关系,它只是一家教育出版社和培训机构,两者完全不相关。《普林斯顿评论》成立于1981年,业务包含考试的培训书籍出版,教材出版,还有相关教育和咨询服务。

《普林斯顿评论》跟普林斯顿大学并无任何关系,它只是一家教育出版社和培训机构,两者完全不相关。《普林斯顿评论》成立于1981年,业务包含考试的培训书籍出版,教材出版,还有相关教育和咨询服务。

从1991年开始,《普林斯顿评论》推出了美国的大学排行榜,每年会出一本书《美国最好的381所大学》。今年的这个新的版本,排行榜总共会有62项各类排名(榜单),381个大学中每个大学都会在不同的榜单上面,有不同的名次。

普林斯顿评论的主要数据源,来自于对14万以上各大学的在校学生调查。调查表中会包含80个问题,涉及四个方面:

1.学校的学术和管理;

2 校园生活;

3.同学;

4.学生本人。


每个问题的答案选项或是由“强烈同意”到“强烈不同意”和“优秀”到“糟糕”之间选择,或按百分比打分。

《普林斯顿评论》制作的大学榜单,关注面非常广,让人眼花缭乱。共有62项细分排名,涉及九大综合领域,其中:

学术和学校管理(1)共有十八项排名榜;

人口统计学(2)六项相关排名榜;

课外活动(3)十项排名榜;

校园政治(4)方面的四项排名榜;

校园生活质量(5)的九项排名;

社交氛围(6),学校体育(7), 学校所在地生活(8),生活指数(9)的排名等。

总之各项排名应有尽有,大家尽可各取所需,从自己关注的角度搜集信息。这些细分项排名,都来自对在校学生的调查。某种意义上,它更代表了在读学生的体验感,具有个体的主观参考价值。


关于学术和学校管理的十八项排名中,可看到

“学校管理人员得分最低”的学校;

“哪些学校会提供最好的职业服务和指导”;

“最佳教室体验的大学”;

“拥有最好大学图书馆的学校”;

“最佳健康医疗服务的大学”;

“最佳科学实验器材和实验室设备的大学”;

“助学金最少和最多的大学”。

关于教授的则有:

“最容易接近教授的大学”

“那些大学的教授最高冷”,

“教授得分最高的大学”和“教授得分的大学”。

各类学霸和重度学习爱好者可着重关注学习氛围的排名,

“学生学习氛围最好的学校”和“学习氛围最差的学校”。

大家需注意的是 《普林斯顿评论》这381所大学排行榜里,并没有综合的名次排序,而在62项细分排名只评选前二十名。这也是我个人认为有实际参考意义的地方--在更多的细分领域给大家提供了可供比较的数据源。不少大学会在几个不同细分领域上榜,例如:关于招生录取方面的,关于助学金方面的,有关于学生体验和学术教学方面,且都会有一个得分,这些是相对的客观数据,可直接用于各领域内不同大学之间的比较。

详细信息可到普林斯顿评论的网站查阅,或直接购买《全美最好的381所大学》一书。

福布斯 排行榜

福布斯财富杂志,在最近几年也推出美国大学排行榜。因为福布斯杂志一直关注的是财富、金钱、商业相关的内容。所以他对于大学排行榜的评定视角,也是别具一格(投资回报)。

当然,他更多的关注跟学生最重要的几项因素:

毕业收入,职业前景,毕业率和学生负债率 等指标。

其通过五大指标来评估各个学校。

  1. 毕业生成就:校友薪资和成就;

  2. 学生满意度:教授评估,前两年学生留存率;

3.债务负担:学生债务过重及违约率指标;

  1. 四年制毕业率:非六年毕业率,因为越早毕业,学生财务负担越低;

5.竞争性奖励:学生获得罗德奖学金,马歇尔奖学金、富布莱特奖学金的人数比例,以及学校具有博士学位的授予权;

福布斯杂志的教育板块还推出了一些排行榜:

全美最具价值的大学,

全美国最顶尖的大学,

最好的商学院

最好的国际商学院,

这些其实都在谈Best Value (性价比)/投资回报,这是Forbes的Top Colleges系列的一个明显特征。

如果你上福布斯杂志的网站,进入教育版块,你会发现一个非常有趣的内容:他会在首页的内容里就告诉你,如果以大学四年的学费是20万美金来计算,如果你四年前购买了标准普尔500的指数基金,那么在四年之后,回报是多少?如果你是在德州,用20万美金买两部运送食品的冷冻卡车,四年总的收入会是多少钱?或者是你在佛罗里达大学,你用20万美金,投资一个房子,有八个房间,每月每个房间出租六百五十美金,那么四年下来,总收益会是多少钱?

诸如此类的,Forbes杂志列举了比较多的一些投资方式,然后来衡量和提示,你花的这20万美金,在四年之后取得的回报会是多少?以此来评估,在大学教育的投资是不是值得的?

正常来讲,我们很难用短短四年时间,去衡量你的教育投资和回报比。所以我个人认为这个,并非一种可取的,全面衡量高等教育价值的途径。但它确实也提供了一种很有意思的视角和视野,从投资回报的角度去看待高等教育。

有部分人会喜欢去从实际的物质或金钱回报来比较。如果衡量一个人的成功如果仅仅是采取金钱标准,这个角度无疑是很实在的。但教育的价值其实很难用短短的一个周期去衡量的。当然Forbes杂志最后也认为,对于其评比出来的排行榜中很多优质大学,还是值得投资的。

Niche 大学排行榜

Niche榜单也比较新,来自于一个独立的教育研究机构Niche,其实它一直在做关于美国私立高中的排行榜,相对客观。

其信息来源也是大量来自网络的相关评论和反馈,美国教育部的信息统计中心等。与《普林斯顿评论》采用的信息和数据不同的是,Niche必须要采取用户实名登记,所以他搜集的这些信息,相对来讲更可靠和真实。同时还会附带着学生们的一些点评和打分,这个就有点类似于我们国内的“大众点评”。

Niche的大学榜单有很多,有基于不同大学类型之间的排名(公立、私立、文理,社区、综合等);也有基于各大专业的排名;有各州的排名;有关于学校生活的排名;有关于学生的排名;有基于录取的排名;也有基于学术的细分排名。

在每一个基于大学类型的整体排名中都会包含:学术方面的,住宿饮食,所在城市,交通状况,天气,以及校园安全等因素。

在Niche综合榜单中 Best College中排名第一的斯坦福大学。在2016年的评比当中,总共有1075个学生或家长,对该大学进行了实名打分和反馈,同时综合了外部各项数据,综合得出排名第一的结果。

在这个榜单中,每一个细分领域都是按ABC来划分等级的。

斯坦福大学在如下方面取得 A+ 的评分:学术方面,校园多元化,校园体育运动,教授,校园生活,性价比,校园;派对文化是A-;斯坦福大学的地理位置是B;校园安全为B+。

值得一提的是,Niche在校园安全考虑的指标包括很多方面,既包括校园所在区域的整体安全指数,也包含学生的自我评价。还有一些细分指标:例如校园中每千人的涉酒,涉毒刑事拘留率,住宿区的暴力行为等,因为涉及的指标较多,所以美国的大学在安全得分很少有上A的。

当然也有校园安全拿到A+的学校,一般和宗教背景的学校有关系,例如今年其榜单中最安全的校园是杨百翰大学,这是一所摩门教背景的大学。

总体来讲, Niche的大学榜单可能是目前美国本土学生和家长使用率最高的一个。据其网站介绍,有将近一半以上的美国高中生使用Niche的数据和信息来了解和调研大学。而据笔者本人对Niche 的各类大学榜单的调查和分析,其数据源确实非常庞大和正规,研究分析方法(Methodology)也相对更客观和理性;笔者发现 Niche是在其官网上提供最为完整详尽的研究方法,数据来源,调研范围和原因的机构,确实是值得学生和家长多加参考的信息源。

结语:

以上内容,仅是作者个人在2016年底对几个主流的美国大学排行榜所做分析和解读, 所有内容和信息均建立在各机构提供的数据和信息基础上。 笔者的个人立场和观点,望各位读者理性客观对待。

如何利用好各类大学排行榜,我认为最重要的一点是:"了解其评估结构,数据信息来源,以及评比方法(Methodology)--即它为什么这样来评估大学?” 把这些了解清楚了,才能更好地选择自己所需要的信息。

挑选大学和未来的专业兴趣方向,从某种程度上来讲,更多地受到学生自我认知的影响,对于自己的了解和分析,恰恰是这个年龄阶段最大的一个挑战。毕竟大学和专业本身是已经客观存在的,各类信息和收集也有多种渠道,无非是选择更权威和客观的数据而已。

但对于自我的认知和了解: 我是一个什么样的人?我真正热爱/喜欢的事物是什么? 我进行学习的真正目的是什么?我适合在什么样的校园和环境下学习? 我个人的学习模式是怎样的?

这些问题,有时成年人都不一定思考得很明白,我们当然不能强求每个高中生都把这些问题想透,得出答案。但我仍然会鼓励学生需要更多地去思考这些问题,也会有一些合适的工具和方法去帮助学生探索,家长亦需要尝试引导学生思考。而这也是一个真正的 Counselor (升学指导顾问)要去帮助学生做的。只有真正考虑过这些问题,理性客观地分析各类关于大学的信息和数据 ,或是亲身体验,最后选择的大学才会可能地成为学生的 Fit-school(合适的学校)。

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