如何拿下香港中文大学全奖博士offer?
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如何拿下香港中文大学全奖博士offer?

2019-04-17...

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想必不少同学都对香港留学或者对读PhD有一定兴趣,在真正做出决定之前,我也希望大家花点时间想清楚,你是否真的适合读博,以及你读博的方向该如何选择。本文我会结合我学生自己的经历,给大家一些参照和建议。

Z学长

本科:某985高校

电子信息工程学位+经济管理双学位

GPA : 3.78/4.0

语言成绩: 雅思 7.5 GRE 318+3.5

录取院校: 香港中文大学 CSE PhD

想必不少同学都对香港留学或者对读PhD有一定兴趣,在真正做出决定之前,我也希望大家花点时间想清楚你是否真的适合读博,以及你读博的方向该如何选择。本文我会结合我学生自己的经历,给大家一些参照和建议。

想清楚再做决定

学生花了将近一年的时间来决定自己是否读博,最后做出这个决定也是深思熟虑的结果。他不像身边其他想读博的同学很早就确定了读博的目标,大学前三年半他从来都没有想过要去读博。最终选择读博大概是有以下几个原因:

首先是目前的一个大趋势,留心过保研的同学可能会发现:从去年开始,以清华北大为首的国内高校已经大幅增加了博士的名,同时减少了硕士的录取名额。一个最直观的感受就是保研外推清华的时候,保送博士的难度要比保送硕士小很多,这说明了国内高校目前鼓励并希望有更多的学生去读自己学校的博士,这也必将导致以后读博的人数会逐渐增加。

第二个原因是他本科的研究方向不是很理想,希望自己能够转到一个更有潜力且自己喜欢的方向,那读博就是让他换到理想专业方向的一个有效途

当然他也有考虑过出国读硕,但是分析性价比之后还是选择了直接读博。首先还是觉得1到2年的硕士项目很难让他在一个新的领域站稳脚跟,尤其是对于像他一样转方向申请的同学来说。说白了就是不能确定自己能否在这样短的时间内能学好这个新的专业方向,并且超过原本就是此专业的同学。还有一个就是读硕士,尤其是美国的硕士费用会比较高。所以我最终将眼光转向了博士。

第三点也是最重要的一个原因,其实工科的学生在本科甚至硕士阶段,对于专业技能的掌握其实是有限的,而一个技术能力不突出的工科生在就业的时候就会变得非常的被动。

博士的学习能让他们在较长的一段时间中去集中钻研一个领域,能给自己未来的就业创造一个比较高的平台。虽然博士的就业时间会推后几年,但是就业之后的收入和回报都会和本科以及硕士有着明显的差距。

以上就是z学长选择读博的原因,对读PhD感兴趣的同学也可以参考下,给自己足够的时间想清楚,再决定要不要读博。

方向和导师比学校更重要

在这里我也给对读博感兴趣的同学一个建议:读博的方向和导师比就读的学校更为重要。由于读博的时间比较长,短的3年,长的可能有6到7年。在如此长的学习时间里,一个感兴趣或者擅长的方向能让你的科研顺利且不枯燥,一个好的老板则能让你少走很多弯路,并且过得比较舒心。

在这两点面前,学校的名气和排名就会显得不那么重要了。所以对于想申博的学弟学妹们来说,我的建议就是要首先确定申博的方向,再根据方向来筛选导师,最后根据导师所在的学院以及学校来进行申请。

当然大家有可能会和我当时有一样的困扰:一开始还不能找到适合自己的科研方向,或者目前的研究方向根本不是你喜欢的,不知道以后要换什么方向。

那么其实你就可以在本科期间采取一些手段和措施,一步步调整研究方向的。比如转系、更换科研项目和不同的导师,以此接触新的领域。

z学长个人的专业领域经历了这些变化:他在大一的时候学的是材料科学工程,这是一个比较偏化学的专业。在大一结束的时候就果断选择转专业转到了电子系,在电子系的学习期间,接触的研究方向也并不是自己所喜欢的,所以最终选择了本科毕业之后Gap一段时间,去微软亚洲研究院做项目来进一步调整自己的研究方向。

他最终申请的博士方向是人工智能和医疗相结合的一个交叉领域。这个领域比较灵活,与它相关的一些导师则在ECE、CSE、BME等学院都有分布,意味着在电子系、计算机系以及生物医学这些学院都是有导师的。我最终选择的老板是在CSE学院,也就是Computer Science Engineering。

除了博士的方向,老板的选择也是至关重要的。最常见的选择导师的途径就是学院的官网,也就是去官网一个一个筛选符合你的研究方向的老师

当然还有一些其他的渠道,比如自己本科老师的推荐、学校项目的合作,或者通过一些会议来结实一些潜在的老板和老师。 通过这些途径认识的教授往往更能够和你直接地对话。如果他对你感兴趣的话,你就能很快地拿到offer。所以如果有机会的话,我推荐用后面几种方式认识自己未来的老板

科研&竞赛

很大一部分想申博的同学都会有这样的担心:我的科研比较弱,博士申请比较看重科研,我能申请上吗?当然 这个问题我也就担心过,直到大三结束为止,我一直认为科研是自己的一个弱项,因此不太敢申请博士。不过选择Gap的这半年以来,我逐渐掌握了一些做科研的方法。下面就和大家谈一谈如何搞定我们的科研以及竞赛。

科研项目的选择

关于科研项目的选择,大家最好先弄清楚以下几点:

科研方向

首先,选择的科研项目与博士申请方向越相关越好,也就是说能与你未来老板研究的方向越靠近越好。我的两个科研项目都是深度学习和医学图像处理的结合,这和我老板的方向是完全一致的。

研究方向是否匹配,是一个教授决定是否要录用你的最重要的一个因素 。方向不匹配的话,你可能直接在套磁的环节就被无视了。

那么如果方向不一样,就完全没戏了吗?答案当然是否定的。如果你的研究方向与教授的研究方向有所重叠,能够找到一些共同的话题也是可以的。

不相关就不重要

与你申请方向不相关的科研项目其实就不是很重要 。你完全不需要在自己的CV,也就是个人简历上大张旗鼓的去介绍和你申请方向不相关的项目。这些项目可以一笔带过,甚至不写上去。

其实我还有一个与深度学习完全无关的项目,我当时在CV中只是稍微提了一下这个项目。事实证明他确实也没有什么用,在面试过程中,关于这个项目老师一个字都没有问。

质量比数量重要

第三,科研项目的质量比数量会更重要。在我看来,你至少得有一个拿得出手的科研项目。这个项目得有一定的成果,可以以论文报告或者比赛成绩等形式展现。在面试的过程中你会被要求详细介绍自己的一个项目,这时候一个比较高质量的科研项目就会为你的面试加分不少

相反,如果你有很多个项目,但是这些项目都没有做出什么成果,或者你只是一个打酱油的角色,这其实是会给你减分的,因为你会给教授一种你的能力不够的感觉。

而且大家需要注意的一点是,在博士面试的回答中,时间也仅仅允许你详细展开一个项目,所以项目多了你也没有机会去讲,因此项目的数量在这里就不是非常重要了。

科研论文

最后一点是关于大家都非常关心的论文,这和前面是一个道理,论文的质量也比数量要更加重要。这里需要说明一点,其实七成以上的本科博士申请者都是没有发表过论文的,或者他们发表的论文级别也比较低。大家没有必要因为自己在本科阶段没有发过论文而不敢申请博士,因为我们毕竟是本科生的身份,教授自然不会按照研究生发论文的水平来审核你。本科生和研究生的面试体系的评价标准是不一样的

当然,如果能有高质量的论文是再好不过。即便这个论文刚投出去,或者在审核,或者是你刚刚拿到了Major Review,这都是值得你重点强调的内容。

如何找到合适科研项目

关于如何找到合适的科研项目,主要有四个途径:

第一,主动套磁联系导师。这比较适合于校内或者校外的一些导师项目。

第二,通过同学或者熟人内部引荐。我微软的项目是通过这个途径去获得的。

第三个途径,也是比较有用的一条,参加各个大学的暑研或国外的科研项目。 比如,香港在暑假会有Workshop,北美在暑假会有一些暑研。指南者会帮助学员申请暑研暑校这些项目,如果自己找不到满意的科研项目,也可以向指南者教育寻求资源。

第四个就是利用中介资源或者自己的人脉资源去获得一些交流项目。

竞赛的选择

竞赛对于保研的作用大于申博,因为国内保研其实不仅看重成绩,还会考察综合量化,而竞赛能够帮助学生加很多额外的分数。但在留学申请的过程中,尤其是博士申请的过程中,竞赛的作用就不是很大了。 对于香港博士申请而言,国家奖学金、GPA、科研以及论文等条件比竞赛要重要不少。

当然我也有过一些竞赛的经历,我参加过MCM美国数学建模以及蓝桥杯软件开发比赛,都拿了二等奖。这两个竞赛奖项并没有对我的申请起到实质性的帮助,也可以这样说,如果没有这两个竞赛,应该也不会影响我最后的录取结果。

所以在这里我也建议大家在本科阶段可以选择一到两个高质量的竞赛参加,这就已经足够了。千万不要只追求参赛的数量,费时费力

博士申请的套路与反套路

最后,关于博士申请,我也有一些技巧和经验分享给大家。

套磁时间

首先是博士的套磁时间,地区不同情况都会有所不同。

首先是新加坡,想申新加坡博士的同学我建议要尽早套磁暑假基本就可以开始了。因为新加坡学校的老师每年招博士的名额是比较少的,一个导师可能只有两个学生可以获得学院奖学金。如果导师要收两个以上的学生,就需要自己去找奖学金,这就会比较麻烦。所以大家一定要尽早去套磁。

香港也是要尽早套,但是香港老师的名额一般比较灵活,少的两三个,多的话可能会有四五个名额。这里要着重强调的一点就是香港非常注重暑期提前批和暑期Workshop,一般会在暑期这一个批次中录取大约60~70%的博士生

以今年为例,港大今年在暑期批次就已经招完了所有的博士,港科大基本招了80%的博士,港中文大概是50%的博士。所以如果在9月之后套磁就比较危险了,因为此时老板的名额会很少,甚至没有。我当时是实在没有办法才在9月之后套磁的,因为我的论文是9月投出去的,投完我才有资本去套,所以其实是比较晚了。

对于英美来说的话,时间就会比较宽裕一些,12月份左右套就可以了。

博士奖学金

新加坡的学校一般学院奖学金会很紧张,刚才有提到一个老师也就两个名额。大部分情况下,导师会希望申请者自己申请CSC奖学金,也就是国家留学基金委的奖学金。

香港则不同。香港是导师自己提供奖学金,一旦你被香港的老师录取,首先会有一个基本的奖学金,同时你也可以去申请香港政府奖学金,这是一个非常有含金量的荣誉,奖金也较为丰厚。所以香港基本是不需要自己去申请CSC奖学金的。

最后是英美,英国基本上是没有奖金的,所以中国的学生要去英国的话,基本上是需要自己去申请CSC奖学金。美国就不同,美国老板一般是钱最多的,博士基本都会带奖。

博士学制

其实很多人都会比较关心读博到底多久能毕业,这边就简单给大家列一下。

新加坡博士一般是4到5年,正常情况是四年毕业,香港正常也是四年毕业

英美的话情况又有些不同,英国是三年毕业。有人可能会有这样的想法:英国时间比较短,那就去英国读博吧。不过英国高校基本上只录取有硕士文凭的博士申请者,本科申请者除非异常的优秀,基本上是很难被录取到直博的。

我参加过CSC国家留学基金委办的一个交流会,当时问了帝国理工、UCL以及牛津等高校的招生办的老师,他们跟我说过,本科生去申请他们的直博是很难被录取的,可能一年就只录取1到2个本科生

美国的话博士时间会比较长,普遍是5到8年,平均是6到7年毕业。

所以选择读博国家的时候,大家可以根据自己的情况,选择合适自己的学制。

哪种申请者最有竞争力?(香港)

总的来说,我们可以把博士申请者划分为四个梯队,这里我主要是以香港为例,谈一谈哪种申请者更具有竞争力。

第一梯队,也就是最顶尖的梯队。申请者一般会有国家奖学金,比较高的GPA(90分左右),加上对口的科研以及论文

对于这一批次的学生,老板往往会鼓励你去申请香港政府奖学金。香港政府奖学金每个月有2万元的奖金,因此你的收入会比别人多很多。当然这个奖学金的竞争力也很大,基本上是全香港所有专业都会去竞争这180个名额。就我所在的计算机学院,每年只有2到3个名额。

第二梯队的申请者就是国奖,加上高GPA, 以及比较弱的科研

第三梯队是中等GPA(85分左右),加上比较丰富的科研

最后的第四梯队就是中等的GPA,加上一般的科研,还有一些竞赛、文书的提升。

可以说上述的这四个梯队的博士申请者都是有机会被香港的学校录取的。大家要尽可能地提升自己的软硬实力,让自己尽量处在一个更前的梯队中。如果你的实力的低于第四梯队的话,申请香港的博士可能就会有一定的难度。

这里老师给大家总结一下,香港学校博士招生的优先级。最重要的就是是否获得过国奖,因为香港是非常看重国奖这一个荣誉的。其次是高GPA,接着才是高水平的科研项目,然后是论文,接着是竞赛排在最后的是语言成绩。语言成绩在香港博士申请中并不是特别重要的,只要达标就行。 但是如果想申请香港政府奖学金,语言成绩就会越高越好。

博士面试(理工科)

以计算机系为例,给大家介绍一下博士的面试流程。香港的博士面试基本上是分为两个环节,首先是导师的视频面试,然后是学院的面试。一般来说如果你不是暑期提前批录取的话,会先参加导师面试,再参加学院的面试。

首先是导师的视频面试,这个面试一般在套磁回复之后的一两周之内进行的。交流以英文为主时长20分钟左右。以英文为主的意思就是有的教授在和你交流之后,觉得你的英文还不错,就会用中文和你聊一下一些无关紧要的问题,我当时在面试的后半段教授就用中文跟我聊了会。

通过了教授的面试后,还需要参加学院的面试,通不过同样是拿不到offer的。这里需要注意的是,港中文计算机系从今年开始是有笔试的,你需要通过笔试之后才会进入面试环节。

学院的面试是全英文的,一般面试你的是四个教授,时长约15分。流程和导师面试比较类似,有的人可能会被问到一些专业问题,这个因人而异。有的人有有的人没有,我当时就没有被问到很专业的问题。面试过程中也会有 一些琐碎的问题,比如,你为什么读博?为什么选择这个专业等等这类问题。

总体而言,这两轮面试考察点基本都是相似的,最终的目的你都需要通过面试突出自己的亮点,比如高GPA、国奖、展示出你的英语水平、科研实力。每个环节你都需要展现出一个综合能力较强的申请者形象,才能拿到最后的录取



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