从美国孩子的课外活动看中国学生该如何申请本科
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从美国孩子的课外活动看中国学生该如何申请本科

2019-04-17...

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当你想用活动来提升自己软实力时, 确保它们同样会突出你的热情和才能。 体育运动、学术社团、戏剧、音乐和其他形式的活动都是不错的选择, 但仍要记住的是: 质量比数量更重要。

相比很多家长都已经知道了在美国留学中活动规划的重要性,但是很多人苦恼于不知道如何选择活动。所以在决定活动之前,不如我们先看看美国家庭是如何选择课外活动的?

美国人口普查局的统计数据表明, 有将近60%的美国少年儿童会参加课外活动。 他们参加课外活动最多的是体育运动, 超过三分之一(34.7%) 的孩子们课外参加至少一项 体育运动 。棒球、美式足球、篮球等三大球和游泳是美国孩子们的最爱,田径运动也很流行,但是不如那些传统的运动项目。近年来,参加踢足球的孩子们, 特别是女孩子越来越多。 2015年美国女足赢得世界冠军,对许多热爱运动的女孩子来说,是一件非常值得骄傲的事情,有的中小学甚至把足球也列入了体育课。 除了体育运动之外,还有不少于四分之一的孩子们参加各种各样的 知识性课外班(29.2%)或俱乐部(28.8%)活动。 钢琴、小提琴等弦乐器乐队和行进乐队,芭蕾、话剧等各种戏剧舞蹈班,写作、编辑报道和辩论队,与体育有关的啦啦队在中学也很受欢迎。这类活动有的是在学校参与下进行的,学校会提供场地等方面的支持,各州和地方学区也有一定的经费支持,但是更多的是由民间组织的收费活动,家庭需要为子女提供支持。 在美国,独立于学校的青少年组织很多 ,最有名的包括男女童子军和四健会等。童子军可能大家会比较熟悉,四健会其实比童子军建立得还要早,成立于1902年,男童子军成立于1910年,女童子军则还要晚两年。参加四健会的青少年人数(650万人)也比童子军多,男女童子军加起来的人数也只有500万人。历史上四健会(4-H Club)主要在农业地区活动,但是现在也已经发展到城市。它鼓励会员通过学习和实践参与农业活动和环境保护,从而健全头脑(Head)、健全心胸(Heart)、健全双手(Hands)、健全身体(Health),通过学习和实践来发展 年轻人的品德、领导能力的生存技能。 相对而言,主要目的是为了掌握书本知识、应付升学的课外活动,在美国不是很多。高中生为了取得SAT或ACT较好的成绩,有的会去参加补习班。但是现在已经有超过1000所大学把这种考试成绩从必须填报的项目改为自选项目, 而对申请者的综合素质评价更加重视,所以此类课外补习班的吸引力必然会走下坡路。
另外,根据皮尤研究中心(Pew Research Center)底发布的社会与人口趋势报告(Social & Demographic Trends),美国青少年参与课外活动的比例较普查局的数据要高,但是体育活动仍然是参与比例最高的。皮尤调查报告询问的家庭, 子女参与各种体育活动的家庭占比为73%,音乐舞蹈等艺术课外班的占54% ,而参加各种知识性补习班的只占36%,是前者的一半还不到。 家庭收入亦即贫富差距,也是制约子女参加课外活动的重要因素。皮尤中心的调查显示,家庭年收入7万5千美元以上、3万至7万5千之间和3万美元以下的家庭, 子女参加课外体育活动的比例分别为84%、69%和59%。 这三类家庭的子女参加音乐舞蹈等艺术课外班的,分别为62%、53%和41%。 从上面我们可以看出,体育活动是大部分美国年轻人都会参加的活动。而其他社团,舞蹈艺术课等等也是非常受欢迎的。 为什么美国人那么崇尚体育呢? 美国社会对运动的重视并非与生俱来。实际上,就在150年前,美国人还并不怎么重视体育。 当时,伴随着工业化的快速推进,从事金融和管理工作的“办公室一族”大量增加,再加上内战之后的繁荣使美国人沉湎于纸醉金迷、骄奢淫逸的物质生活,丧失斗志,找不到生活的真谛,从而导致民众体质不断削弱,国民阳刚之气日渐消失。
面对这种普遍性的社会危机,一些有识之士忧心忡忡,他们一方面大声疾呼,每个人都有责任锻炼身体,强健体魄,以便有能力承担生活重任,提高生活质量;另一方面,他们从学校入手,通过教育影响和改变人们对体育的认识。 在他们的努力下,美国人的观念开始发生变化。 人们逐渐意识到,体育在塑造性格、提升境界、净化灵魂方面具有不可替代的价值和力量,并由此确立了至今历久不衰的体育生活观。美国一般老百姓觉得体育是一个锻炼人格的活动,不只是强身健体。 美国各个小镇上都有政府支持的各项团体体育俱乐部,从幼儿园开始,教练都是爸爸们,无论他们多忙,但是永远都可以抽出时间做足球教练或橄榄球教练,他们年轻的时候也是运动员。
这些非职业教练教导队员不只是赢球,更多是: 团队精神(teamwork)
体育精神(sports manship)忍耐力和毅力(endurance and perseverance)态度(attitude)
如何在球场上惨败后吸取教训(how to deal with failures) 可见美国人是十分关注这些内在精神的。 那么,我们应该选择什么活动呢?

当你想用活动来提升自己软实力时, 确保它们同样会突出你的热情和才能。体育运动、学术社团、戏剧、音乐和其他形式的活动都是不错的选择, 但仍要记住的是: 质量比数量更重要。
如果你在一些活动上表现突出、担任领导职务、或者对学校、团体做出了重要的贡献,那就值得一书。同样的,如果你对社区(学校、邻里、城市)有正面影响,显示出了你对社区的参与,这些也是值得提出来的。志愿者活动不仅会体现你的爱心,也会让你在写大学申请文书的时候有很好的个人经历来写。 在某个组织进行长期的志愿者服务会比参与众多短期活动更有意义。所以花点时间找一个对你意义重大的团体机构,并且你愿意花时间和精力去参与。 加入体育社团很能说明一个人的领导能力和团队能力。 演奏乐器可以看出你的专注和干劲。不管你对什么感兴趣,你在课外所做的都给招生官传递着信息,把你和其他申请者区分开来。对于每一届学生,各大学都想这一届的学生有着各种各样的兴趣、喜好和背景。就像社区服务,长期的投入比草草参与好几个不同的活动会更让人印象深刻。 做活动要持之以恒, 并且突出自己特点的活动,这样才能脱颖而出!



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