申请美国博士如何与教授套磁
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申请美国博士如何与教授套磁

2019-04-15...

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套磁作为美国博士申请的重要一环 既是为成功申请能打下好基础的关键 也是所有初接触留学的学生们会产生很多误区的一部分 那么现在就会详细为大家介绍套磁的技巧

“套磁”本身是一个北京的方言,意思就是套近乎。首先套磁在留学中,特指学生在申请某所学校时提前通过Email等形式联系自己相关专业的教授,与其建立直接联系以利于自己日后的申请及奖学金。其实,在信息不对称的留学申请中,尤其是这种申请者与教授对对方的了解程度相差悬殊时,“套磁”是一种非常有必要的选择。而在英文中描述这种行为可以称为“personal connection”,也是networking的一种。

而套磁这个事情,则被广泛地应用于理工科、商科及经济学等学科的PhD申请中,因此的MA和文科的学生则不是特别需要去套磁。因为尽早地与教授建立联系其实是表达一种apprenticeship的意愿,即学徒制度,是要跟着教授去做科研为他“打工”的。因此套磁就需要遵守一些不成文的规则以保证成功率,即“有礼,有理,有力”。

有礼,即是有礼貌。沟通时确实需要保持基本的礼节,但是不能太过于客气,包括中国文化中很普遍的谦卑元素,否则会让直来直去的美国人觉得你就是对自己的能力和成绩没自信,甚至可能怀疑你学术能力的真实性。按照标准的书信体行文即可。同时在邮件沟通中,书信所用的语言不同于书面语和口语,既不需要高度严谨的语言也不可以过于随意。

有理,即是有条理。要有很强的逻辑性,因为想仅靠一份不足千字的邮件来消除信息和语言不对称的沟通障碍是很难的,则需要在行文中必须保持言简意赅,条理清晰,逻辑缜密。

有力,即是有能力。科研的投入是非常高的,因此也需要快速的高回报,如果学生不能在套磁过程中证明自己有这方面的高学术素养,是非常难被录取的。

因此针对这三个要求,可以细分为以下的几个原则:

1.不求严谨但不松懈:邮件要逻辑缜密,但是语言描述不要像论文一样矫枉过正。套磁信的场景是申请者与某位对某一领域或方向有深入理解的教授进行必要的信息传递,以帮助对方了解申请者,进而做出判断。所以就不需要对专业的事情吹毛求疵,而且在比申请者个人要专业的多的教授面前还极易班门弄斧。

2.不言自明:有些信息即便不用详细说明在特定语境下对方也可以明白,并且也要斟酌过于详细的说明是否有意义。

例如:"My name is XXX, I will graduate from XXX University in the major of XXX next summer. XXX University is a great university in XXX, China and it is ....." 内容来说无可厚非但这种描述方式会占用大量的篇幅。首先,邮件末尾是有署名的,同时还有自己的affiliation,所以不需要浪费时间和空间重复介绍自己的学校,并且美国人对中国百分之九十九的大学恐怕都一无所知,也不必写一长串的学校名字和介绍了。另外,开头不写学校名的好处是暂时把自己放在留学国外的中国本科生的队伍里,会更吸引教授的阅读。邮件的sender里一般都会显示发件人的名字,不看内容就知道你是中国人了。注意,如果你用的邮箱系统是中文那教授的电脑显示的sender name也会是中文。。所以一定要使用英文的邮箱系统并使用名字的拼音注册邮箱;其次major一定要注明;最后一个陌生的senior student突然联系教授他自然也知道你有申请PhD的意向,也知道你对ta感兴趣,因为开头也不必拐弯抹角,直入主题表明来意即可。

3.不求完整。发套磁信并不是提交一份详细的申请,换句话说,发信给教授不是目的,得到他们的回复才是目的。所以套磁信只为一个目的服务——吸引其注意后继续交流。邮件里除了谈及必要的个人信息,也只需要再提及与科研相关的信息,且不必再提供其他申请信息,特别是各个类别的分数之类。对方并不负责招生,套磁只是为了解决双方的信息不对称。分数之类的文件可以以pdf的形式附在附件也不必在套磁信中赘述。

行文中内容参考:(1)有名无姓。事实上拼音对于外国人来说是非常困难的,因此可以在必要时候提供一个方便记忆但又不那么俗气的英文名。无论怎么做只是让教授可以在日后的某些场合增加对你的印象以能轻易地说出你的名字,否则就失去了套磁最初的目的。

(2)背景介绍:包括专业,科研经历和擅长的技术。通过这些信息教授才能判断你是不是能胜任我的科研项目。

(3)研究兴趣:包括教授和自己的研究兴趣。这部分是为了展现自己的认知水平和兴趣程度,所以需要花费很多功夫在文献上。

(4)询问对方是否计划在某一方向上招生,如果对方没有funding,自然也就不必准备申请了。

4.不卑不亢。留学申请确实是买方市场,但是在一对一的微观情况下,仍旧是公平的供求关系。一流学校不会青睐三流的学生,三流的大学也不会去讨好一流的学生。事实上除了那些在自己领域是大牛的教授,很多课题组都是缺“好学生”的,所以尽管他们不会表示出强烈的招生欲望,但是只要你能表现出足够的学术能力和学习愿望,他们还是会去讨好的,希望他们拿了offer后会入学。所以行文中既要温文尔雅,但也不过于谦卑。

5.学识渊博。通过一系列的技巧,把自己放大成学识渊博的人。但是这不是所谓的造假,因为没有丝毫功底的人无论如何都没法被放大。无论何时何地尤其是学术造假都会给自己的人生留下抹不去的污点。所以这里的放大是指表现出一种超长发挥的状态,就像是面试的时候表现的异常出色。同时,学识渊博并不仅仅代表学术能力的出众,更要把自己所了解的领域尽可能与其他领域结合起来,美国教授也非常看重的一点就是知识的应用能力。虽然科研很多时候是某种意义上的关门造车,但最终你的知识是要应用到这个社会和你自己的人生中的。

6.兴趣浓厚。每一项科研都是整个团队的共同心血,所以在行文中要体现自己对特定研究方向的浓厚兴趣,既不能只盯着它的共性夸夸其谈,更要谈到你这个人能怎么匹配到这个项目中,即是你个人的特性。兴趣越浓厚,动力越足,前景就越大。所以如果你表现出的浓厚兴趣可以感染教授,那被接纳的概率就越大。关于兴趣,事实上不是强迫自己去找到干一件事的动力或者idea,而是总觉得时间不够,总是沉浸于如何去form这个idea。兴趣就是你沉浸在其中却不会意识到“疲倦”这个词的存在,这才可以称之为兴趣。如果你兴趣还不到那么浓厚,那也要在行文中对方那种感觉,毕竟现在没有不代表未来没有,毕竟兴趣是可以培养的。

一般来说,本科生的课业任务本身就很繁重,那么一个本科生如果能做到以下的几点中的一点或多点,那就很容易给人那种感觉了:一,有研究成果;二,有长期且大量的研究经历;三,有渊博的专业知识,并且对于相关领域的知识可以娓娓道来。

7.慧眼识人。套磁是一件耗时耗力的大事,要么不做,做的话就要下苦功夫,否则将收效甚微。既然要用功就要针对人而不是广撒网,必须要在众多的教授中挑选自己合适的目标。对于申请PhD的学生来说,选教授就是在确定选校名单,所以也需要综合考量有的放矢。一般来说我们的集中目标在于有以下特征的中的一个或多个的教授:助理教授,副教授,组员多,文章多,钱多,合作多,头衔多,华人或其他。

8.早晚皆宜。申请前的套磁是用来收集必要的信息,比如是否有funding,是否计划招生。申请中的套磁是最重要的,因为如果能pk掉众多的申请者套磁成功,也算是脱颖而出了。申请后的套磁是用来补救、尝试奖学金和增进感情的。套磁说白了还是沟通交流,只要是正常范围内无论早晚,无论多少,只为沟通,就算成功。


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