纽约时报深度剖析美国大学录取的精英标准
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倪爽然

纽约时报深度剖析美国大学录取的精英标准

2019-01-04...

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很多人都希望能去美国的名校深造,那美国名校的招生标准和招生方式是什么?美国名校如何定义并选择未来精英?他们的招生方式近年来有什么变化?我们能从中得到什么启发?《纽约时报》的《美国大学录取的精英标准》(What Colleges Want in An Applicant)对该问题进行了阐述,这篇报道的作者埃里克·胡佛是美国《高等教育纪事报》的高级撰稿人。

很多人都希望能去美国的名校深造,那美国名校的招生标准和招生方式是什么?美国名校如何定义并选择未来精英?他们的招生方式近年来有什么变化?我们能从中得到什么启发?《纽约时报》的《美国大学录取的精英标准》(What Colleges Want in An Applicant)对该问题进行了阐述,这篇报道的作者埃里克·胡佛是美国《高等教育纪事报》的高级撰稿人。《高等教育纪事报》是美国学术界主要的新闻报刊,主要报道美国各大学院和大学的相关内容。胡佛作为这个报刊的高级撰稿人,在教育领域有着非常深入和权威的见解。今天这篇文章是胡佛在做了大量的调查和分析之后,对美国大学,尤其是那些名牌大学的录取标准进行的分析和总结,为我们很直接地呈现出美国顶级大学的录取标准和对精英的定义。

关键词:
preictor:指标、信号。

美国大学在录取的时候并不是全凭感觉,很多大学都有成功指标清单,同来预测学生入学后是否能成功。“成功指标”的英文就是preictor of success .

maker:制造者。

美国的顶尖大学希望招进来的学生是差异制造者。“差异制造者”的英文就是ifference maker .

01怎么看待美国大学招生的硬件要求?不管你喜不喜欢,招生从来都不是公平的,美国大学的整个招生过程更像是一个疯狂的大杂烩,各种因素交杂在一起,决定了你是否能够被录取。
但有些要求是底线,从来没有改变过。位于康涅狄格州的三一学院(Trinity College)负责招生和学生发展的副校长安吉尔·佩雷兹就说:“我们不能脱离现实的生活,在录取过程中我们有我们的底线,你要知道,我们是一所学校,但同样也是一个企业。”佩雷兹指的底线,就是成绩和钱

实际上,在很多学校,经济状况是会影响录取结果的。美国全国大学招生咨询协会(National Association for College Amission Counseling)最近的一份报告发现,大约有一半的院校表示,申请人的经济状况会对结果造成影响。因为美国的大学,尤其是顶级名校,多数都是民办的,所以是否交得起学费这件事儿就很重要了。所以如果申请美国学校的话,在材料中体现出良好的经济状况,会是一个有利因素。其他录取因素还有地理多样性,因为它能体现学校实力和受欢迎程度。比如如果一届新生来源地区不能代表所有50个州,一些校长就会抱怨。校园可能还需要特定数量的工程专业背景的学生或体育特长生,比如守门员。

在录取过程中最重要的仍然是申请人的高中成绩,以及ACT或者SAT成绩。ACT和SAT就是美国的高考。尤其是顶级名校,他们要维护自己的名声,保证毕业学生的质量,学习能力是最重要的标准,而且在时间和资源都有限的情况之下,用这些标准化的分数来作为衡量标准,仍是一种有效的方式。

但是,随着社会的变化,影响成绩的因素越来越多,评估的工作也变得更复杂。比如有些高中给分很水,或者不同高中给分标准不同;比如标准化考试成绩与家庭收入相关,家庭条件好的学生从小得到的教育资源多,当然就更有可能考出好成绩,比如白人和亚裔美国学生考试成绩一般比黑人和西班牙裔学生更好。此外,当大学预测学生是否能“成功”时,他们通常只判断学生入学后第一年的成绩,这种预测也是有限的。

这就要求大学招生官在评估过程中,把学生的家庭背景和其他的因素都考虑在内,找出那些也许不是来自于富裕家庭,因为学校资源有限,成绩不是那么耀眼,但是非常有潜力的学生。美国大学要找的不仅是拥有漂亮成绩单的学生,还是在未来更有可能成功的人。

02美国大学招生的成功指标作者胡佛在文章当中写道,美国大学认为,那些有出色的学习能力,同时还具备鲜明的正向性格特质,敢于与别人不一样的人,更容易成功。

一些大学甚至非常明确地列出学生需要在申请材料中体现的成功指标Preictor of success.以刚才提过的美国三一学院为例,他们在招生的过程当中就有这么一个成功指标清单,这个清单包含各项特质,比如说好奇心、同理心、领导力、情商、学习热情、批判性思维、乐于接受改变、坚持和克服障碍的能力等等。在审查学生的申请材料时,如果招生官认为学生满足某一项的标准,就需要在学生的材料中指出具体对应的地方。

文章中举了一个例子。有一位申请人,他老师的推荐信中讲到这个学生在一次班级活动里讨论一个有争议的社会话题,尽管其他学生都反对,但他还是坚持自己的立场。这个点令招生官印象深刻,他在成功指标清单中就勾选了“乐于成为唯一的少数派”、“延迟满足感”“勇于冒险”这三个选项。还有的学校直接在招生流程中加入了现场选拔,就像我们现在找工作的群面一样,近距离观察学生。

这一条就告诉我们,如果真的是申请美国名校,少写假大空的漂亮话,像是“我很有领导力”这种话,要拿具体的事例来支撑,要让你的申请材料,比如说自己的个人介绍和老师的推荐信彼此支撑,通过各个事例凸显出你不同的闪光点。

无论是更加全面地考察学生的能力,还是群体面试,都需要大量的人力。名牌大学受名声所累,每年都会收到大量的申请,像群面这种方式,根本没有办法普及开来。今年秋天,加州大学洛杉矶分校就收到了超过10万份申请,但他们的招收名额却只有6000个。所以他们需要找出更具普适性的评估方法。

03更加个性化的招生趋势想被录取,除了有好成绩,付得起学费外,你还得是一个差异制造者(ifference maker),体现出你和别人不一样。

最近美国超过130所的著名大学都加入了一个联盟,叫做“入学、可负担和成功联盟”(The Coalition for Access, Afforability an Success). 这个联盟建立了一个“虚拟大学储物柜”的应用平台,有点类似于中国的QQ空间。学生们可以往这个私人空间里上传视频、图片等材料用作申请。

去年,耶鲁大学就允许学生通过这个应用来提交申请材料。文章中讲了一个例子,让人印象非常深刻。一个来自伊利诺伊州的高三学生,他在申请的时候就提交了一段短视频,讲的是他参加童子军的一个项目,监督建造一个纪念退伍老兵的纪念碑。千万不要脑补,这个纪念碑的规模非常的小,说是纪念碑,其实就是在空地上竖起一个旗杆。整个视频四分钟多一点儿,制作得也比较粗糙,镜头都不稳。就是这么一段视频,打动了耶鲁大学的招生委员会。招生官就说,他们看到了这个孩子如何发挥自己的领导力,这可是很难从推荐信上看出来的。可以说,这个学生成功地被录取,这段视频是一个决定性的因素。如果你想看这个视频,可以去YouTube搜索“Justin Aubin Eagle Scout Project”.

对比这个故事,你会发现,在中国谈到特长,比如说钢琴,不弹到十级,都不好意思说自己会弹钢琴。还有一些申请国外学校的学生,为了让自己的申请材料更加漂亮,还会跑到非洲去做慈善,哪怕仅仅是去了几天。其实招生官对这些短暂的、刻意的行为,都是抱有怀疑态度的,他们更加关注的是你是不是真的在做好事。哪怕你只是每周都坚持去做社区服务,都比你跑到非洲去做几天慈善令人印象深刻,也更有用。

在这一点上,我们中国的学生对自己的要求过于苛刻了。这种苛刻带来的是对自身的不自信,不做到极致的好,就认为是不好。但事实并不是这样的,发现自己的闪光点,展现出来才最重要,哪怕是申请美国顶级名校。正如文章里所说:招生过程是一个疯狂的大杂烩,各种因素交织在一起,但关于才能,没有绝对的定义。因此对于申请这件事,大家除了在平时尽可能利用各种资源提升自己,也要放平心态,既不被peer pressure打击信心,也不要为了刷经历而去做自己不喜欢、不擅长的事情。最真实的你,就是最好的。

摘自《纽约时报》2017年11月1日刊
by Eric Hoover

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