去美国留学,非名校不可?
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去美国留学,非名校不可?

2018-03-21...

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在绝大多数国内家长的观念里,谈到美国留学就一定离不开“名校情结”,今天我们就来聊一聊,去美国留学,是不是非名校不可?除了世界顶尖名校,我们还有什么样的学校可以选择?

在中国人的“美国名校情结”里, 由于文化的差异,极容易产生如下误区。

 

第一、重藤校、轻其他

 

毫无疑问,常青藤盟校执美国教育之牛耳。常春藤盟校包括:布朗大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学、达特茅斯学院、哈佛大学、宾夕法尼亚大学、普林斯顿大学、耶鲁大学。

 

以哈佛为例,长期占据世界各种排行榜的最前列。从这个学校走出了 8 位美国总统,其中包括现任总统奥巴马。还有上百位诺贝尔获得者。哈佛走出的中国名人也是如雷贯耳 : 文学家林语堂、梁实秋、气象学家竺可桢、语言学家赵元任、建筑学家梁思成,都是在各自领域里的扛鼎人物。

 

因此,中国学生和家长,一提起哈佛耶鲁,就如同中国的清华北大一样,以为要比其他名校领先至少一个身位。但是,要知道,常青藤盟校 8 所大学中的 7 所是在英国殖民时期建立的,许多已经。从地理位置上,这更是集中在美国东部。

 

但事实上,教育的重心是随着经济的重心漂移的。美国的教育重心,也随之经济重心,逐渐向西部转移。过去,美国的金融业、制造业的重镇都在东部。纽约自不待言,底特律的汽车、匹茨堡的钢铁, 一度是美国的商标。而如今,硅谷成为美国经济和科技的新品牌,西部成为飞机、航空、军火、生化等高端制造业中心,自然教育水准也就水涨船高。

 

20 世纪 30 年代,美国教育委员会向 2000 名著名学者进行调查, 结果伯克利加大以其“杰出的”和“适宜的”的学科建设而跻身美国一流学府之列。

 

这是美国 200 余年来公立大学向东部常春藤大学发出的首次挑战。从此以后,西部越来越多的大学,赶上和超越以常春藤联盟为代表的西部名校。

 

在 2016 年《美国新闻与世界报道》的美国最佳大学排名——综合大学排名中, 位于西部的斯坦福大学排名第四,加州理工学院排名第十,在常青藤盟校的群雄环侍中傲然而立。而出自同一个刊物的世界大学排名中,前十位中,加州居然有四所赫然在列:伯克利加大(第三)、 斯坦福大学 (第四)、加州理工学院(第七)、洛杉矶加大(第八)。显然,从世界的视野来看,不仅美国大学的重镇,而且是世界大学的重镇,已经落在了美国西部。

 

第二、重私校、轻公校

 

固然,美国的著名大学,多是私立大学。前面提到的常青藤萌校,都是私校。 但是,美国的公立大学也不差。与私立的“常春藤盟校” 分庭抗礼,美国人提出了“公立常春藤”的概念。这一词是由理查德· 摩尔( Richard Moll ) 1985 年首先提出的。

 

摩尔曾任耶鲁大学这样的私立名校的招生官、也担任过加州大学圣克鲁兹分校等公校的招生委员会主任。他走遍全美,考察各地的名校质量,发现不少公立大学是以“在公立学校的价格提供常春藤盟校的教育”,但很多人并不清楚这一点。

 

摩尔将这些一流的公立大学名之为“公立常春藤”( Public Ivies ), 并在 1985 年出版的《公立常春藤: 美国最好的公众本科大学指南》书中,他点出了 8 所(和常春藤盟校的数量一致)被他认为是从外在到内涵都和常春藤盟校不相伯仲的公立学校。

 

后来,马修·格林( Matthew Greene ) 与霍华德( Howard ) 于 2001 年出版的《公立常春藤:美国公立大学旗舰》一书,开始将这八所学校扩展为三十所,现在所指的公立常春藤大多指由格林提出的这 30 所学校。

 

摩尔名单上的八所大学是威廉与玛丽学院、迈阿密大学、加利福尼亚大学、密歇根大学、北卡罗莱纳大学教堂山分校、德克萨斯大学奥斯汀分校、佛蒙特大学、维吉尼亚大学。摩尔是把加利福尼亚大学作为一个整体。而在格林的三十所名单里,则包括伯克利加大、戴维斯加大、尔湾加大、洛杉矶加大、圣地牙哥、圣塔芭芭拉加大这六所加大。

 

在加州大学中,伯克利加大( University of California, Berkeley )中国人最为熟悉。但很多中国不知道这是一所公立大学。 伯克利加大不仅学术超卓,而且学风独特,号称是美国最自由、最包容的大学之一;该校学生于 1964 年发起的“言论自由运动” ( Free Speech Movement )在美国社会产生了深远影响,号称是改变了一代人对政治和道德的看法。

 

伯克利共走出了 72 位诺贝尔奖得主(世界第六)、 13 位菲尔兹奖得主(世界第五)和 22 位图灵奖得主(世界第一)。在泰晤士高等教育世界大学排名中, 2015-16 年的排名下滑到第 13 ,而去年是第八。即便如此,该校排名也在哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、康奈尔大学等藤校之前。

 

原子弹之父奥本海默,回旋加速器之父欧内斯特·劳伦斯、英特尔创始人戈登·摩尔、安迪·葛洛夫和苹果公司创始人斯蒂夫·沃兹尼亚克、美联储主席耶伦从这所学校走出的。而丘成桐、朱棣文、李远哲、吴健雄等美籍华人的名字在中国也是妇孺皆知。

 

第三、重大学、轻学院

 

在中国人看来,凡是好学校, 都是大学( university ), 而学院( college )则低人一等。中国人有“大而全”崇拜,对“小而美”没有概念。所以,我们目睹了许许多多的中国学院升级。即使是专业性很强的学院,也要“变大”变全。 如华南理工学院升级为华南理工大学、北京广播学院升级为中国传媒大学。而美国的麻省理工学院、加州理工学院百年来始终坚守着学院的名号。其学术地位并未收到丝毫的影响。

 

中国人最熟悉的麻省理工学院自不待言,而加州理工学院也不遑多让。加州理工学院是一个规模很小的学校,仅仅有 2000 多名学生。而其教授和毕业生中有 34 人 35 次(鲍林曾两次获奖)获得诺贝尔奖, 平均每一千个毕业学生中有一个诺贝尔奖得主,比例为世界大学之冠。著名物理学家爱因斯坦、费曼、密立根、盖尔曼,天文学家哈雷、遗传学鼻祖摩尔根、火箭专家冯·卡门都曾执教于此。

 

加州理工学院的喷气推进实验室( JPL )是整个洛杉矶人的骄傲, 更是洛杉矶学生心目中的圣地。在这里,科学家们成功实验设计了人类最早的现代火箭,设计组装了阿波罗登月计划的太空飞船。 JPL 还参与设计和发射了许多声名显赫的太空飞船。

 

加州理工学院在英国泰晤士高等教育世界大学排名中, 20112012-20152016 年连续五年排名世界第一。在《美国新闻与世界报道》的 2016 美国大学排名中排第十, 在其世界大学排名中排名第 7 。或许可以说,从世界的角度来看,加州理工学院的地位,更要高于从美国角度看的地位。

 

除了麻省理工学院、加州理工学院,美国的佐治亚理工学院 (Georgia Institute of Technology ) 、伦斯勒理工学院( Rensselaer Polytechnic Institute )、弗吉尼亚理工学院( VirginiaTech ) 斯蒂文斯理工学院( Stevens Institute of Technology )、伊利诺伊理工学院( Illinois Institute of Technology ), 等等,也是一流的理工学院。

 

如果说,理工学院容易被中国人忽视外,更容易被中国忽视的是文理学院。文理学院中国人比较陌生。其中,仅仅卫斯理女子学院因为走出了美国总统参选人希拉里、前国务卿奥尔布赖特,更因为走出了中国昔日政治舞台上的风云人物宋美龄,而被中国人所熟知。

 

卫斯理女子学院确实不错。在 2016 年《美国新闻与世界报道》中的文理学院排名中居第四。但与卫斯理女子学院并列第四的波莫纳学院( Pomona College ), 就不为中国人所知。波莫纳学院小而美。在校生仅有约 1600 名,波莫纳学院是美国最难录取的大学之一,是录取学生 SAT 分数最高的十所大学之一,也是著名的“克莱蒙特学院联盟”的创建者。

 

波莫纳学院在 2015 年《福布斯》杂志发布的全美大学排行榜上位居第一,排在它后面的是斯坦福大学、普林斯顿大学、耶鲁大学和哈佛大学,比常春藤还要常春藤。

 

美国文理学院和社区学院各具特色

 

与中国的一般专业型学院截然不同的是,美国的文理学院不以提供单一学科的知识或职业技能培训为目标。相反,旨在通过提供内容广泛的课程,使学生获得渊博的知识储备,并培养良好的身体素质、道德观念、思辨能力、领导气质等综合素养。这种教育方法又被称为“通识教育”或“博雅教育”, 其根源可以追溯到古希腊城邦的公民教育,也是中世纪欧洲贵族教育和文艺复兴时期的人文教育的的发扬光大。

 

多数文理学院仅开设本科四年,但其师资水准高 , 课堂容量小 , 基础学科广。因此 , 其毕业生进入顶尖研究院的比例往往高于综合性大学。美国总统奥巴马,就是先在成立于 1887 年洛杉矶的西方学院( Occidental Collge )就读两年,然后转入哥伦比亚大学学习。

 

因此,文理学院实质上是美国本科教育的精华,教学质量往往不输甚至超过综合性大学的本科。而在中国留学生和父母的眼里,花钱到美国去读一所学院,就好像在中国读一所中专一样,得不偿失。因此到目前,美国的文理学院包括中国学生在内的国际学生的比例都很低。

 

社区学院也是被中国人误解较多的美国学校。在中国人眼里,社区学院相当于中国的中专。事实上,社区学院也是美国高等教育体系中,最有特色的一环。社区大学( CommunityCollege )提供两年制的初级高等教育。

 

美国有 1200 多所社区大学, 拥有 1 千多万注册学生。社区大学的入学简单,学费便宜,但其学分被本州的公立大学承认,因此,每年都有许多学生毕业后转入公立大学继续深造。

 

因此,社区大学其实是进入美国大学,甚至是知名大学的一个便利的跳板。洛杉矶的帕萨迪纳社区学院( PCC )就是社区学院的样版, 许多学生,包括中国留学生,在此读了两年之后,都进入了名校读书。

 

第四、重名气、轻性价比

 

多年来,由于《美国新闻与世界报道》为代表的美国大学排行榜主导了人们对美国大学名校的评价标准。学生和家长言必称这些排行榜上的名校。但是,一方面随着美国学费的飙升,越来越多的名校成为奢饰品。学生债务成为美国学生的重大负担,也成为美国一大社会问题,乃至政治问题。

 

另一方面,原来的许多非名校,也力争上游,教学质量并不差。 2013 年 11 月,奥巴马政府提出了新的大学排名标准。这一标准更强调按照性价比。包括学费是否能让学生承受、毕业率、毕业生的债务和收入水平,以及低收入学生在学校中所占的比例等,并打算今后联邦政府对学生财政援助的数额将由该校的评分来决定。

 

根据这一新标准,美国《时代》杂志在 2014 年 4 月推出了新的大学排名榜。在这个排行榜下:第一名为加州大学河滨分校;第二名:加州大学圣地亚哥分校;第三名: 纽约市立大学柏鲁克分校;第四名: 加州大学尔湾分校;第五名:纽约市立大学布鲁克林分校;第六名: 加州大学戴维斯分校;第七名:基督教兄弟大学;第八名:纽约市立大学皇后区分校;第九名:威廉凯利大学;第十名:加州长堤州立大学。

 

这个排名是颠覆性的。首先,没有一所常春藤大学排在 25 名以内。其中最靠前的哈佛大学名列第 31 名。

 

其次,公立大学占据更大比重。如加大系统在十中占五。第三,学术知名度的权重下降。如在加大系统内,位居第一名的河滨分校的知名度,与第二名的圣地亚哥与第四名的尔湾分校有相当距离。按 2016 年《美国新闻与世界报道的排名》为全美第 121 位,而该刊把圣地亚哥分校排在全球大学排名中第 19 位,差距不可以以道里计。但是, 新的排名系统,将使人把目光更多投放到这些高性价比的大学中。可以想象,随着更多的政府资源投放到这些学校,他们的学术地位也必然水涨船高。

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