哈佛大学经济学历史
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哈佛大学经济学历史

2022-04-25...

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斯图尔特伍德是哈佛大学的第一位政治经济学研究生,1875 年从政治学系获得博士学位。伍德的论文经常被引用为美国经济学领域的第一个博士学位。


哈佛经济学教授爱德华·梅森(Edward Mason,1923-69 年任教)

在 1982 年发表在《经济学季刊》上的文章中提供了哈佛经济学早期的丰富历史。在哈佛——以及更广泛的美国——经济学在 1800 年代被作为政治经济学研究,属于哲学的一般领域。历史学家和道德哲学家弗朗西斯·鲍文教授在哈佛教授政治经济学,直到 1871 年查尔斯·富兰克林·邓巴教授获得了哈佛的第一个政治经济学教授职位。很快就会有更多的第一次出现。斯图尔特伍德是哈佛大学的第一位政治经济学研究生,1875 年从政治学系获得博士学位。伍德的论文经常被引用为美国经济学领域的第一个博士学位。邓巴于 1886 年创办了《经济学季刊》,这是英语世界第一份经济学学术期刊。1894 年,哈佛授予其第一个政治经济学博士学位。自始至终,邓巴在哈佛发展经济学研究方面发挥了重要作用——1897 年,经济学成为历史、政府和经济学系内的一个独立系。

从 1900 年代初到第一次世界大战,哈佛可以说是该国最强大的经济学课程。虽然只有大约 10 名教职员工和讲师,但该系在应用工作、理论和历史方面具有优势。这一时期的主要教职员工包括 Thomas Carver、Frank Taussig、Edwin Gay、Charles Bullock 和 William Ripley。

第一次世界大战对该系造成了损失,几名教员前往华盛顿和其他机构任职。然而,这些职位空缺导致了强大的新员工,包括 Allyn Young、John H. Williams 和 Seymour Harris,该系仍然拥有本科生奖项。此外,根据 Mason 的说法,Harold Hitchings Burbank、Edward Chamberlin、Overton Taylor 和 Mason 本人在 1920 年代加入,并且是 1930 年代该部门“换岗”的一部分(第 419 页)。

在 1930 年代加入该系的几位新教师中,一位是 Alvin Hansen,他的名字与 Mason 的名字一起出现在该系最大的聚会场所 Hansen-Mason Room。1930 年代还带来了来自欧洲的新教师,包括 Wassily Leontief、Gottfried Haberler 和传奇人物 Joseph Schumpeter。梅森认为他们和他们的同事“再次将经济系带到了显赫的位置”

这也是大萧条时期,这激发了人们对公共政策的兴趣日益浓厚。本着这种精神,哈佛校友 Lucius N. Littauer 于 1935 年向哈佛捐赠了 200 万美元(1937 年又捐赠了 25 万美元),用于建立 Littauer 中心大楼并创建公共管理研究生院——更名为约翰·F·肯尼迪学院1966 年政府学院。1939 年,利陶尔公共管理中心开业,成为经济系、政府系和公共管理研究生院的骄傲之家。1978 年,肯尼迪学院迁至哈佛广场的新校区。2005 年,政府部门迁至剑桥街,经济部门成为利陶尔的唯一住户。

Emeritus Henry Rosovsky 教授对该系的了解可以追溯到 1949 年,当时他在二战期间在军队服役后加入了博士课程。“战争对该领域产生了重大影响,”他回忆起经济学家在战争中的作用,例如曾在军事情报部门任职的 Edward Mason、担任气象官员的 Kenneth Arrow 和曾担任气象官员的 James Dusenberry。担任统计学家。战争也影响了罗索夫斯基的研究生同学的构成,他们通常是年纪较大的美国退伍军人——与今天更年轻、更国际化的同学形成鲜明对比。罗索夫斯基于 1965 年加入该系;他后来成为文理学院院长,并两次担任哈佛代理校长。

在该系现有教员中,Stephen Marglin 教授是任职时间最长的成员,他于 1965 年加入该系。但他在 1955 年作为哈佛本科生首次踏足利陶尔,并享受了该系频繁、丰富的经济辩论。1959 年,随着 Marglin 临近毕业,他可以看到该系越来越重视数学的严谨性——这是已故熊彼特的目标,他于 1950 年去世。

1960 年代聘用了 Marglin、Martin Feldstein (1967)、Dale Jorgenson (1969) 和其他人,开启了哈佛成为顶级经济学项目的大力推动。虽然哈佛的项目很强大,但该领域由麻省理工学院、芝加哥、伯克利、耶鲁和明尼苏达主导。“当时我们在经济史方面非常强大,但不是计量经济学或理论,”乔根森说。他与 Zvi Griliches 教授和其他人一起在哈佛开发了计量经济学,这在当时是一个新的研究领域。当 Gary Chamberlain 教授于 1975 年加入该学院时,他是建立计量经济学课程的核心成员。

除计量经济学外,该系在经济理论方面发展了巨大的实力,这对该领域产生了更广泛的影响。1970 年加入哈佛学院的杰里·格林教授说,肯尼斯·阿罗在 1968 年的任命非常关键,以至于“下一代经济学家仅仅因为与他合作的前景而被哈佛吸引”。格林将 1968-79 年列为阿罗在哈佛的存在——以及与他一起工作的年轻经济学家——启发了现代经济理论。

张伯伦和格林以及 1970 年代加入的另外两名现任教员——本杰明弗里德曼(1972 年)和理查德弗里曼(1973 年)——都深情地回忆起那些电光火石的岁月。“有很多新的、年轻的、令人难以置信的经济学家来到哈佛,他们对从事新事物感到兴奋,”格林说。Jorgenson 表示同意,将 1960 年代和 1970 年代标记为哈佛经济学的蓬勃发展时期。事实上,前五个诺贝尔经济学奖中的三个授予了哈佛教授:西蒙·库兹涅茨(Simon Kuznets)(1971 年)是该系的第一位诺贝尔奖获得者,紧随其后的是肯尼斯·阿罗(1972 年)和瓦西里·列昂蒂夫(Wassily Leontief,1973 年)。在哈佛进行的变革性研究。三位诺贝尔奖获得者目前在利陶尔的翅膀下漫游:阿马蒂亚·森 (Amartya Sen) (1998)、埃里克·马斯金 (Eric Maskin) (2007)、奥利弗·哈特 (Oliver Hart) (2016)。

随着 1970 年代的所有增长,该系需要额外的空间,并为一些教职员工购买了位于剑桥街 1737 号的大楼。几位现任教职员工在被亲切地称为“1737”的日子里反思那些日子。当哈佛肯尼迪学院于 1978 年迁至哈佛广场时,经济学系于 1737 年迁至利陶尔。虽然一些教师错过了 1737 及其令人兴奋的协作氛围,但该系在利陶尔的联合开启了一个新时代。“那是一个激动人心的时刻,”弗里德曼回忆道。“我们所有人都将坐在 Littauer 的整个想法是一件非常特别的事情。”

1977 年,Martin Feldstein 教授成为美国国家经济研究局 (NBER) 的总裁,该局当时的总部设在纽约市。人认为,他将 NBER 迁往剑桥的决定广泛地改变了波士顿的经济学,特别是哈佛的经济学。“在剑桥拥有 NBER - 以及它发展成为主要研究机构的方式 - 使剑桥成为对经济学教师非常有吸引力的地方。这对哈佛和麻省理工学院都有帮助,”费尔德斯坦说。理查德弗里曼教授对此表示赞同,并指出 NBER 迁往剑桥带来了经济学研究——尤其是实证研究的变革。

在 1960 年代和 1970 年代在理论和计量经济学方面建立实力后,Jorgenson 将部门的下一个努力描述为加强其在国际经济学、劳动经济学、政策和金融方面的应用工作。这种追求主导了 1980 年代和 1990 年代,并且是该系对 Alberto Alesina 教授的吸引力的一部分。1986 年在哈佛完成博士学位后,Alesina 于 1988 年成为经济学助理教授。他认识到该系在 1980 年代的上升趋势,其标志是劳伦斯萨默斯教授、劳伦斯卡茨教授、罗伯特巴罗、埃里克马斯金和N.格雷戈里曼昆。“我很幸运能在招聘令人难以置信的年轻教师这一惊人的积极趋势开始时加入经济系。”

John Campbell 教授也有同样的看法。坎贝尔在 1994 年听从了利陶尔的号召,在哈佛决定挑战麻省理工学院的最佳经济学博士项目期间加入该系。Martin Weitzman 和 Oliver Hart 等高级教师是从麻省理工学院和其他顶级机构挖来的。坎贝尔本人离开普林斯顿加入哈佛,感觉“哈佛正在走向成功”。他与安德烈·施莱弗一起帮助该系发展金融领域,并深情地回忆起扩大金融系和成为这一新努力的一部分的兴奋。

部门工作人员回忆起 1980 年代和 1990 年代是重大技术变革的时期。简·特拉汉(Jane Trahan)在担任教员助理 33 年后现已退休,她回忆起她在利陶尔地下室计算机室为研究论文格式化方程式的日子。教师们回忆起剑桥街上的 IBM 大型机,他们在那里使用打孔卡进行计量经济分析。Leontief 与人类计算机和研究生一起工作,以完成他在输入输出分析方面的开创性工作。但到了 1980 年代后期,个人电脑被引入所有教职助理,并很快进入教授办公室。这导致教师和他们的助手之间的关系发生了变化,允许教师自己做一些行政和技术工作。撇开计算的进步不谈,那些日子仍然以纸为主导,

随着这一时期的技术进步和教师的繁荣,一个重大的转折点出现在 1990 年,当时 Claudia Goldin 教授成为该系第一位获得终身教职的女性。她将开始缓慢但不断增长的女性进入该部门的终身行列。凭借历史专业,戈尔丁很高兴能加入哈佛的经济史巨头。她还对探索其他途径感兴趣——例如劳动、教育和性别问题——并被哈佛的各种研究可能性所吸引。

该部门继续其势头进入千年之交。对于现任国际货币基金组织首席经济学家吉塔·戈皮纳特教授来说,2005 年从芝加哥搬到哈佛并不是一个太难的决定。“我来这里是因为它——毫无疑问——是世界上最好的国际经济学项目,”她说。然而,这并不是最多元化的系:Gopinath 在 2010 年的任期使她成为该系高级教员中的第四位女性。这一领域的持续变化是 Gopinath 最令人兴奋的发展之一,因为她引用了最近将三名女性提升为经济学教授的情况。“我希望学生看到他们正在与不同的教师一起上课,并且你不必寻找特定的方式来成为一名经济学家。”

2000年代也为该系带来了更强大的本科课程。2005年,经济学本科生指导办公室从花园街搬到了利陶尔一楼。教职员工都称赞该系本科研究主任杰弗里·米伦 (Jeffrey Miron),他在 2010 年开始改进本科经济学咨询,并更广泛地加强本科经济学课程。梅丽莎·戴尔教授是 2001-05 年的经济学专业学生,她是一名快乐的本科生,但她表示,现在经济学学生可以得到始终如一的指导和支持,这是她在该系看到的最大和最好的变化之一。

在 2017-18 学年,Isaiah Andrews、Melissa Dell、Amanda Pallais 和 Stefanie Stantcheva 是最近被任命为经济学教授的教师。Raj Chetty 教授也回到了高级教员。在众多杰出的哈佛经济学家之前,他们塑造了今天的系,而下一代教职员工和他们的同事将继承哈佛经济学系。


这五位教授体现了前沿经济学研究的未来。“数据集、数字化和计算能力的巨大进步是经济学的新前沿,”戴尔说。“我们正在用数据突破界限,它为新的和令人兴奋的问题开辟了巨大的空间。” 研究人员现在正在研究以前由于数据限制而未被充分研究的地点和主题。戴尔自己对天气对经济增长的影响以及历史政策和制度的长期影响的研究就是这方面的光辉例子。

Chetty 的开创性工作——与 Nathaniel Hendren 教授合作——使用“大数据”是另一个例子,因为他和他的同事分析了大量信息以了解从税收政策和失业保险到教育和经济适用房的一系列主题。Pallais 的研究涉及大规模随机实地实验,以了解弱势和社会排斥群体的劳动力市场表现和教育投资决策。Stantcheva 研究如何最好地利用税收和转移制度来增加收入、减少不平等并提高公司和个人的生产力。凭借获得令人难以置信的数据和计算能力以及需要探索的新问题,Andrews 的研究重点是开发新的计量经济学方法,这些方法对实证研究中的常见挑战具有稳健性。

在整个部门,教师和学生今天解决了经济学研究前沿的各种问题,并积极参与公共政策。从经济学和心理学交叉领域的工作到经济学和计算机科学;从发展中国家的研究和实地实验到城市地区的经济学;从环境政策到货币政策;从理论到应用工作再到经济史,该系充斥着展示经济学方法多功能性的研究和课程。

展望未来,该系的一些成员对近期同行机构在招聘教师和学生方面取得的成功感到担忧。一些人感叹经济学中缺乏其他社会科学观点。人担心,心爱的 Littauer 的物理空间不利于当前研究必不可少的协作和师生互动。高级教员单独撰写论文的日子已经一去不复返了。“现代经济学——尤其是实证研究——是协作的,最好的想法来自教师和学生之间的互动,”弗里曼说。

对未来的总体感觉似乎非常乐观,因为该系继续吸引一流人才,并且仍然是经济学领域的杰出工作场所。虽然 Littauer 的内部充满了才华,但外部也是如此。该系的成员可以接触到政治科学、计算机科学和心理学等互补领域的一些世界上最优秀的人才;靠近哈佛其他学校的人员和资源,例如商学院、法学院、教育研究生院和 TH Chan 公共卫生学院,以及靠近 NBER;以及促进区域研究和专业化的中心和机构的普遍性。经济学的这种广度和“大帐篷”版本使哈佛成为经济学家独特的特殊空间。

学生也是其中的关键部分。全体教职员工都赞赏哈佛优秀本科生和研究生的密度。“我从学生身上学到了很多,”弗里曼说。随着火炬传递给下一代日益多样化的经济学家,该领域的方向也将扩大和改变。这与技术和数据的进步相结合,“非常令人兴奋,并将开辟一个全新的经济学研究世界,”戴尔说。

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